L’un des lauréats du Gold Award annoncé le mois dernier à la New York International Olive Oil Competition (NYIOOC) était une Šoltanka robuste, faite à partir d’une variété d’olives indigènes, également connue sous le nom de Levantinka, qui pousse sur l’île croate de Šolta. Ce lauréat était une inscription conjointe au concours soumise par une association de producteurs d'huile d'olive de cette île rocheuse de l'Adriatique située dans l'archipel de la Dalmatie centrale.

J'ai eu le sentiment de regarder le streaming en direct. Je pensais que je rêvais quand, à minuit, j'ai entendu, et je savais que cela pourrait être quelque chose de très important pour notre île.- Zlatko Burić, président de Zlatna Šoltanka

Une entrée commune par une association de producteurs était une initiative unique. Zlatko Burić, président de Zlatna Šoltanka (Golden Šoltanka), nom officiel de l'association, a déclaré Olive Oil Times sur la raison d'être de sa création:

«Les oléiculteurs de Šolta sont de petites exploitations familiales qui ne disposent pas de suffisamment d’huile d’olive ni de la capacité financière pour entrer sur le marché à grande échelle. Mais ensemble, nous sommes capables de couvrir un marché plus large », a noté Burić. Nommée en l'honneur de sa variété d'olive locale, Zlatna Šoltanka a été créée à 2011 et compte aujourd'hui des membres 20, tous petits producteurs familiaux qui cultivent des olives et produisent de l'huile sur l'île.
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En octobre 2016, huile d’olive de Šolta received Protected Designation of Origin (AOP) au niveau de l’UE sous l’appellation «Šoltansko maslinovo ulje» (huile d’olive Solta), grâce au travail acharné de Zlatna Šoltanka qui a préparé la demande et l’a soumise à la Commission européenne. Le statut AOP affirme que l'huile a été produite, traitée et préparée dans une zone géographique spécifique conformément à certaines exigences de qualité.

Cependant, Zlatna Šoltanka va encore plus loin en se concentrant désormais sur la production d'une huile d'olive de qualité supérieure qui va au-delà de laextra virgin huile d’olive ”.

«L’un des objectifs actuels de l’association est de faire en sorte que davantage d’oliviers de l’île passent à la production biologique et que la production d’huile d’olive soit de la meilleure qualité possible», a expliqué Burić.

“C'était sur le Olive Oil Times site Web que nous avons appris sur les efforts d’un groupe d’experts et d’oléiculteurs qui ont fondé l’organisation internationale Association 3E. Nous partageons leur opinion selon laquelle la catégorie "extra virgin'est souvent compromis et largement abusé. Golden Šoltanka a pour objectif de ne mettre sur le marché que des huiles d'olive «super premium». C'est pourquoi nous allons nous connecter avec d'autres régions de Croatie et avec d'autres associations et producteurs du monde entier pour unir nos efforts en vue de l'introduction de cette classe supérieure d'huile d'olive. "

Avec des normes aussi élevées, il n’est pas surprenant que Šoltanka ait reçu une médaille d’or. Au moins 50% de cette matière organique extra virgin L'huile d'olive est élaborée à partir d'olives Šoltanka, ainsi que d'une autre variété d'olives indigène dalmate appelée Oblica. Conformément aux techniques traditionnelles, les oléiculteurs de Šolta cueillent à la main les fruits qui sont ensuite transformés en huile et mis en bouteille sur l'île afin de garantir l'authenticité et une huile uniforme de haute qualité.

Tous les aficionados de l’huile d’olive savent que, comme le bon vin, le terroir fait partie intégrante de la fabrication d’une huile de qualité. Le calcaire rocheux, le sol riche en minéraux et la flore locale de l'île ajoutent au caractère de l'huile, ainsi qu'à son climat d'étés chauds et secs, à l'exposition au vent du nord de la Bura et à de faibles précipitations.

Selon Burić, les ingrédients secrets d’une huile de haute qualité exigent également beaucoup de travail minutieux et minutieux, ainsi qu’une bonne dose de TLC: «Les habitants de Šolta sont amoureux de leurs olives. Ils ont une longue tradition dans la culture de l'olivier et la production de l'huile d'olive. Les oliviers de Šolta poussent sur des terrains rocheux avec un sol peu fertile et l'utilisation de la mécanisation est impossible. Aussi, de la culture à la récolte, tout est fait avec de petits outils manuels. ”

«Ce n’est que de cette façon que chaque arbre est une« personnalité », a ajouté Burić. “L'olivier parle et sait exactement quand il a besoin d'aide et ce qui manque. La même chose est vraie quand il s'agit de la récolte. Chaque fruit passe plusieurs fois entre les mains des producteurs: lors de la cueillette dans l'arbre, dans le seau et lors de l'élimination des feuilles et des brindilles sèches. Les fruits endommagés ou pourris sont immédiatement jetés et il ne reste que des fruits sains et juteux. Les huiles dérivées de ces fruits ne ressemblent en rien aux huiles vendues par les chaînes de supermarchés et ne peuvent être vendues sous le même nom. Malheureusement, seul un petit nombre de consommateurs connaissent la différence entre les deux et la majorité consomme de l'huile bon marché en provenance du supermarché. "

Les choses vont vite depuis leur premier prix international à NYIOOC, avec une reconnaissance venant de tous les côtés. «Depuis que notre huile d’olive est reconnue comme l’un des the best olive oils dans le monde, nous recevons des appels téléphoniques quotidiens d'autres oléiculteurs souhaitant rejoindre notre association », a révélé Burić.

«Bien que j'étais épuisé après une journée bien remplie, j'avais le sentiment de regarder en streaming les gagnants du concours à New York. Je croyais que je rêvais quand à minuit j'ai entendu: "Association Golden Šoltanka: Gold Award!" J'ai crié de joie! Je savais que cela pourrait être très important pour notre île. Dix minutes plus tard, un courrier électronique est arrivé d'Allemagne: un importateur de produits gastronomiques et un distributeur mondial veulent travailler avec nous. Le lendemain, une famille de l'Utah a commandé des bouteilles de 12. Et nous recevons des appels téléphoniques et des courriels d'invités qui se rendent à Šolta cet été et qui souhaitent réserver notre huile, car ils craignent à juste titre qu'elle ne se vende avant leur arrivée. "

Grâce à leur grande victoire à New York, l'avenir de Golden Šoltanka a sans aucun doute un avenir doré, et Burić est convaincu que le succès de l'association encouragera la concurrence entre producteurs locaux à améliorer la qualité et la quantité de leur pétrole. Cet exemple réussi de coopération peut également inspirer d'autres petits producteurs à unir leurs forces et à travailler ensemble pour créer et promouvoir une catégorie supérieure d'huile d'olive.



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