La production d'huile d'olive évolue dans des directions différentes dans deux régions européennes.

Sur la péninsule ibérique, Spain et Portugal ont vu leurs récoltes d’huile d’olive atteindre des niveaux record au cours des dernières années 15.

Le secteur a été stimulé à la fois (Espagne et Portugal) par un environnement favorable aux investissements destinés à créer des infrastructures et à la modernisation des oliveraies.- Jorge de Melo, PDG de Sovena

L’année dernière, les deux pays ont enregistré d’excellents rendements, avec Spain producing 1,598,900 tons et Portugal producing 115,000 tons. Celles-ci représentent respectivement les troisième et deuxième meilleures récoltes que les pays aient jamais connues.

Pendant ce temps, de l'autre côté du bloc commercial, Italy et Greece ont tous deux vu les rendements annuels continuer à diminuer au cours de la même période et à un rythme étonnamment similaire.

Italy produced 265,000 tons, qui est le troisième plus petit rendement du pays en plus d’une décennie. En Grèce, seulement 225,000 tons were produced, ce qui représente également leur troisième récolte la plus mauvaise de la dernière décennie.

Cette tendance pourrait être due à des systèmes similaires d’agriculture oléicole traditionnels (Italie et Grèce).- Tullia Gallina Toschi, professeur de sciences de l'agriculture et de l'alimentation à l'Université de Bologne

Plusieurs facteurs ont une incidence sur la production dans ces quatre pays, mais climate change peut être l'un des plus gros. Selon plusieurs météorologues interrogés pour cet article, la région continuera à se réchauffer et à s'assécher, avec des épisodes plus sporadiques de froid intense et de pluies intenses à différentes périodes de l'année.

"En principe, le réchauffement climatique dans la région méditerranéenne signifiera, non seulement une augmentation des températures, mais surtout une perte de régularité dans l'atmosphère", a déclaré Jorge Olcina, directeur de l'institut du climat de l'université d'Alicante. Olive Oil Times.

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«Cela signifie que nous aurons des changements de temps plus intenses et abrupts, avec des journées chaudes, suivies de baisses de température soudaines; des sécheresses de courte durée mais intenses, ponctuées d'épisodes de pluies torrentielles », a ajouté Olcina. "Et cela se manifestera dans les secteurs est et ouest sans périodicité fixe."

Kostas Liris, agronome grec et expert en huile d'olive, a reconnu que des conditions météorologiques similaires, notamment les intempéries similaires des dernières années de récolte, ont joué un rôle dans les tendances à la baisse de la production d'huile d'olive en Grèce et en Italie.

"Les conditions climatiques générales affectent beaucoup la production et entre l'Italie et la Grèce, nous avons beaucoup de similitudes", a-t-il déclaré. Olive Oil Times. «Le sud de l'Italie et la Grèce partagent le même climat, ce qui est naturellement lié à la production et à la qualité des huiles produites. Lorsqu'il y a beaucoup de froid ou même de neige en Italie, après deux à quatre jours, nous avons un temps similaire en Grèce. ”

Il en va de même pour le temps chaud et la sécheresse.

Giovanni Bianchi est le producteur de 2016 NYIOOC Best in Class Argali et récolte les olives des vergers du Péloponnèse, situé dans le sud de la Grèce. Il a dit Olive Oil Times que les récentes conditions climatiques ont eu une incidence sur ses récoltes et il pense que ces mêmes conditions affectent d’autres producteurs en Italie et en Grèce.

"Mon oliveraie est située à Gargalianoi, dans le Péloponnèse, où le climat est doux et généralement sec entre juin et fin août", a-t-il déclaré. «Mais ces dernières années, bien qu’il ne pleuve pas, il fait très humide; puis, à partir de début septembre, les précipitations sont devenues plus fréquentes.

"La côte ouest du Péloponnèse est juste en face de l'Italie et les phénomènes météorologiques se produisent généralement conformément à ce qui s'est passé dans le sud de l'Italie, en particulier dans les Pouilles", a ajouté Bianchi. «Les agriculteurs de cette région de Grèce consultent souvent les prévisions météorologiques de cette région italienne, car il arrive fréquemment qu’un front de tempête se déplace des Pouilles vers cette bande côtière, en heures 24 ou 36.»

Toutefois, les deuxième et troisième producteurs de l'UE ont davantage en commun que le seul climat connecté.

Tullia Gallina Toschi, professeure au département des sciences de l'agriculture et de l'alimentation de l'université de Bologne, a déclaré Olive Oil Times que les deux pays partagent des méthodes de culture et de production similaires, ce qui peut également aider à expliquer les similitudes de leurs tendances.

"Cette tendance pourrait être due à des systèmes similaires de culture de l'olivier traditionnels partagés par ces deux pays", a-t-elle déclaré. «En effet, la Grèce et l’Italie se caractérisent par une production fragmentée d’huile d’olive, gérée par de petits exploitants, voire de gros producteurs, sans développement significatif de systèmes d’agriculture intensive et super intensive, plus répandus en Espagne.»

«La production plus fragmentée et traditionnelle de l’Italie et de la Grèce, liée à de nombreux cultivars et exploitations d’olivier locaux, et les productions typiques d’huile d’olive - telles que les AOP, les IGP, les monocultivars et les productions de haute qualité - entraînent une plus grande fluctuation de la production les années », at-elle ajouté.

Plus à l'ouest en Espagne et au Portugal, la tendance à la hausse de la production d'huile d'olive est moins étroitement alignée, mais néanmoins sensiblement similaire.

Les conditions climatiques peuvent jouer un petit rôle dans ces similitudes, mais dans l’ensemble, des techniques de production similaires et des investissements croissants sont les facteurs déterminants de cette production accrue.

Jorge de Melo est le PDG de Sovena, l'un des plus grands groupes de holding du secteur agroalimentaire du Portugal. Il a dit Olive Oil Times l’Espagne et le Portugal ont des conditions d’investissement favorables, ce qui a entraîné une amélioration de la culture de l’olivier et de la production d’huile.

"Le secteur a bénéficié d'un environnement favorable aux investissements dans la création d'infrastructures et la modernisation des oliveraies dans les deux pays", a-t-il déclaré. "L'introduction de nouvelles variétés et l'introduction de l'irrigation ont entraîné une augmentation de la productivité dans les deux pays voisins."

De Melo a cité l’investissement dans the Alqueva dam in Alentejo, qui a permis de cultiver des oliveraies ultra-intensives dans une région où elles ne l'auraient pas été autrement, illustrant ainsi la croissance des investissements alimentant une augmentation de la production.

"L'approvisionnement en eau pour l'irrigation dans une zone à forte vocation agricole a été le moteur du développement de l'agriculture moderne qui a tiré parti du secteur oléicole portugais avec d'excellents résultats en termes de quantité et de qualité des huiles produites", a-t-il déclaré.

Vincenzo Benevento, agronome expérimenté et chercheur indépendant basé en Calabre a observé que dans la plupart des cas, dans les zones productives d'Italie et de Grèce, l'irrigation n'est pas systématique et n'est souvent mise en œuvre que dans le cas d'une urgence hydrique.

«Les schémas climatiques et pluviométriques sont similaires, voire identiques, dans plusieurs régions de Grèce et du sud de l'Italie, qui représentent l'essentiel de la production nationale d'huile d'olive», a-t-il déclaré. "Nous devons ajouter à cela les similitudes des techniques de culture, en tenant également compte de la taille moyenne des exploitations, car les parcelles sont souvent trop petites pour permettre un programme de défense phytosanitaire rationalisé."

"En outre, plusieurs oliviers sont laïcs. Il est donc difficile de modifier leur aspect et leur gestion, qui reposent généralement sur une irrigation non systématique, la fertilisation et la protection de la santé des plantes", a-t-il ajouté. "Cela rend les tendances de la production des deux pays, qui partagent également un rapport similaire entre la superficie agricole utilisée et le nombre de plantes, plus sensibles aux aléas climatiques."

Pendant ce temps, en Espagne, le processus de croissance de nouvelles oliveraies ultra-intensives, ainsi que la rationalisation et la modernisation des huileries, alimentent la production croissante du plus grand producteur d'huile d'olive au monde.

"En Espagne, deux phénomènes [ont entraîné l'augmentation de la production], l'augmentation et l'amélioration de la productivité grâce aux systèmes d'irrigation et la mise en culture de nouvelles plantations", a déclaré Juan Vilar, consultant espagnol en huile d'olive. Olive Oil Times.

Cette productivité accrue a à son tour entraîné une augmentation des investissements dans les oliveraies ainsi que dans les moulins à huile des parties étrangères et nationales.

"Au lieu de chercher des zones pour planter des oliviers en dehors de l'Espagne, les investisseurs recherchent des endroits pour le faire en Espagne", a déclaré Vilar. "Par exemple, en Estrémadure, près de 62,000 acres ont été plantés au cours des cinq dernières années."

L'Espagne et le Portugal ont également bénéficié ces dernières années de différents phénomènes météorologiques survenus au moment même où les producteurs en avaient besoin.

"En ce qui concerne le Portugal et l'Espagne, leurs augmentations de production sont en partie dues à une bonne année pluvieuse", a déclaré Rafael Pico Lapuente, directeur d'Asoliva. Olive Oil Times. "Dans le cas de l'Espagne, il convient également de noter que nous avons de nombreux producteurs de taille moyenne, avec des oliviers reposant tous les deux ans, ce qui signifie qu'il peut y avoir une augmentation de la production lorsque les pluies arrivent."

À moins de catastrophes climatiques semblables à celles qui se sont produites en Italie et en Grèce cette année - ce que les climatologues n'ont pas encore exclu - l'Espagne et le Portugal ont tous les deux le potentiel de récoltes record dans les années à venir, selon Vilar.

"En Espagne, il existe une capacité de production de deux millions de tonnes si le temps le permet", a-t-il ajouté. "D'autre part, le Portugal, dans plus de cinq ans, sera le cinquième pays producteur du monde."

Cependant, sans augmentation de l'investissement et abandon des pratiques agricoles pluviales en Italie et en Grèce, Vilar a prédit que la production dans ce pays continuerait à baisser.

"La Grèce et l'Italie perdront progressivement de l'importance", a-t-il déclaré.

Des saisons de croissance plus difficiles à travers la Méditerranée sont à peu près certaines. Alors que l'Espagne et le Portugal s'adaptent en rationalisant les processus de culture et de mouture, Gallina Toschi, professeur d'agronomie et de sciences de l'alimentation à l'Université de Bologne, estime que la Grèce et l'Italie devront se concentrer sur la qualité de la production.

Selon la même source, une perte de qualité dans l'un ou l'autre des pays ne s'est pas accompagnée d'une forte baisse des volumes. data from the NYIOOC. En fait, l'Italie et la Grèce ont continué d'améliorer la qualité de leurs huiles d'olive, en particulier au cours des deux dernières années, comme en témoigne l'augmentation constante des prix globaux, ainsi que des prix Gold et Best in Class des producteurs.

“En termes de qualité, je peux dire que notre panel a analysé et évalué d’excellentes performances. extra virgin des huiles d’olive au goût diversifié, extrêmement parfumées et particulièrement riches en polyphénols », a déclaré Gallina Toschi.



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