La capitale de l'Uruguay, l'Amérique du Sud

Délégués et observateurs du Conseil oléicole international et d'autres pays producteurs d'huile d'olive gathered au palais de San Martín à Buenos Aires récemment pour discuter des perspectives du secteur oléicole dans les Amériques.

Le principal défi de ce secteur consiste à renforcer la présence de notre huile d'olive et de nos olives de table sur les marchés internationaux.- Mercedes Nimo, Pro Oliva

Les délégués des pays d'Amérique du Sud, et plus particulièrement de l'Argentine, ont occupé le devant de la scène à la suite de la semaine de réunions de la 107e session du Conseil des membres de la COI. Parmi les nombreux sujets abordés - y compris la production, les exportations et la qualité -, l'idée d'un Conseil de coordination pour l'olivier pour les Amériques a suscité une vive émotion.

«Nous avons un intérêt et une vision communs pour la production d'huile d'olive à travers les Amériques», a déclaré María Cavero Romaña, directrice de Pro Oliva au Pérou. Elle a postulé que cette organisation hypothétique aurait un objectif similaire à celui du CIO, mais spécifiquement pour les pays d'Amérique du Sud.

L'idée a été accueillie avec enthousiasme par Mercedes Nimo, directrice nationale des aliments et boissons et de la bioéconomie au ministère argentin de l'industrie agroalimentaire. Elle a dit que c'était une idée intéressante car les producteurs sud-américains ont tous des problèmes, des objectifs et des points de vue similaires sur le secteur. La proposition n'a pas encore été formulée ni discutée, mais pourrait constituer une étape cruciale dans le développement du secteur de l'huile d'olive en Amérique du Sud.

Tandis qu'elle s'adressait à l'audience, Nimo a souligné l'importance croissante des agro-industries, en particulier de l'huile d'olive, sur le continent. Pour elle, l’élargissement de la part de marché et la coopération croissante entre les secteurs public et privé sont deux éléments clés de la croissance du secteur.

«Le principal défi de ce secteur consiste à renforcer la présence de notre huile d'olive et de nos olives de table sur les marchés internationaux», a-t-elle déclaré. "Nous devons comprendre les besoins des producteurs d'huile d'olive et l'État doit proposer des solutions."

Nimo a loué la coopération déjà en cours et a souligné que l'influence conjointe du gouvernement et du secteur privé sur l'amélioration de la qualité fonctionnait. L'année dernière, l'Argentine a lancé une campagne «Made in Argentina», offrant des réductions sur les droits d'importation aux exportateurs de produits agricoles argentins respectant les normes de qualité et de durabilité définies par cette initiative.

«Plus d'un an après le début de la campagne, nous avons constaté une amélioration significative de la qualité de l'huile d'olive», a-t-elle déclaré. "L'accent mis sur l'amélioration de la qualité a renforcé le positionnement de notre huile d'olive dans le monde."

L'Argentine améliore également la qualité en luttant contre la fraude. Extra virgin et les normes de qualité de l'huile d'olive vierge n'ont pour la plupart pas été codifiées dans la loi en Argentine. Mais cela change.

"Nous faisons des efforts pour mettre à jour les efforts de réglementation pour l'huile d'olive", a déclaré Nimo. L'Argentine n'est pas seule. Les délégués du Chili et du Brésil ont déclaré que leurs pays travaillaient sans relâche pour améliorer les réglementations gouvernementales relatives aux normes de qualité.

«À partir de 2014, le ministère de l'Agriculture a commencé à demander aux producteurs d'huile d'olive de respecter certains paramètres», a déclaré Fabio Florêncio Fernandes, directeur du contrôle des produits végétaux au ministère de l'Agriculture du Brésil. Depuis lors, le Brésil a investi dans trois laboratoires pour tester l'huile d'olive et oblige tous les producteurs à fournir des échantillons.

Toutes les exportations d'huile d'olive qui quittent maintenant le Brésil sont tenues de respecter les nouvelles normes minimales du gouvernement en matière d'huile d'olive et de recevoir un certificat d'origine. Les conséquences de ne pas le faire sont lourdes, a averti Florêncio Fernandes.

"Les [producteurs] qui ne se conformeront pas à cette règle verront leurs produits saisis et l'entreprise devra payer une amende", a-t-il déclaré. «Le ministère vérifie et vérifie maintenant l’origine de tous les produits à base d’huile d’olive exportés et importés. Nous travaillons également avec la police fédérale pour le faire. "

Selon Florêncio Fernandes, une partie de la solution consiste à collaborer étroitement avec les entreprises espagnoles et portugaises exportatrices d’huile d’olive au Brésil et à s’assurer de leur conformité.

L'autre partie de la solution est une application stricte. En 2016, le gouvernement brésilien a lancé une campagne de contrôle de la qualité - Opération Père Noël. La police fédérale des États 27 a recueilli des bouteilles d'huile d'olive 480 de marques différentes 164. À propos de 10 pour cent ont été jugés frauduleux ou non conforme.

Les résultats de cette opération ont été publiés sur le site Web du ministère de l'Agriculture, dans le but de nommer et de faire honte aux producteurs qui n'avaient pas respecté les normes de qualité.

Dans le même temps, Javiera Pefaur Lepe, spécialiste des cultures industrielles pour le ministère de l'Agriculture du Chili, a admis qu'il n'existait aucune norme légale de qualité pour extra virgin ou l'huile d'olive vierge au Chili. Pour le moment, le ministère de l'Agriculture travaille à l'élaboration de normes volontaires et à la création de normes juridiques.

«Nous élaborons des normes de qualité volontaires, mais c'est une première étape pour le secteur», a déclaré Pefaur Lepe. "Nous pensons que ce sera une première étape utile pour la création d'une loi, qui serait obligatoire."

Pour créer une législation efficace, elle estime que les secteurs public et privé doivent continuer à travailler ensemble. Elle a souligné les progrès réalisés par le secteur de l'huile d'olive chilienne lorsque les deux partenaires travaillent ensemble.

«La capacité de production d'huile d'olive chilienne est en forte croissance», a-t-elle déclaré. "Pour un pays aussi petit que le nôtre, cette croissance est louable."

Tandis que les efforts visant à améliorer la qualité se poursuivent, les producteurs chiliens continuent de rendre le secteur plus efficace et d'établir et de maintenir de nouveaux marchés d'exportation. Ce faisant, elle pense que le Chili sera bientôt en mesure de concurrencer les producteurs d’huile d’olive plus importants et mieux établis.

«Les nombreux accords de libre-échange conclus par le Chili permettent à nos producteurs d'huile d'olive de pénétrer de nombreux marchés», a déclaré Pefaur Lepe. "Nous cherchons à continuer d'accéder à de nouveaux marchés et à maintenir notre présence sur des marchés déjà établis."

En fin de compte, Nimo estime que le Brésil, l'Argentine, le Chili, l'Uruguay et le Pérou ne peuvent développer leurs secteurs de manière isolée. Comme les pays européens l'ont fait, elle pense que les pays d'Amérique du Sud devront travailler ensemble pour favoriser la croissance du secteur à travers le continent.

«Les producteurs sud-américains doivent travailler ensemble et avec le CIO pour informer les consommateurs et promouvoir des politiques visant à développer nos secteurs de production d'huile d'olive respectifs au niveau international», a-t-elle déclaré. "C'est dans cet esprit que nous voulons promouvoir la production d'huile d'olive de l'Argentine et du reste de notre continent."



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