Photo gracieuseté de Viajes & Vinos.

Les olives font leur grand retour à Rioja Alavesa, un petit quartier situé dans le sud du pays basque espagnol.

Le district est également une sous-région de DOC Rioja, réputée pour ses vins primés et l'une des deux seules régions DOC (Denominación de Origen Calificada) de toute l'Espagne. Cependant, au début du XXe siècle, les oliviers dominaient le paysage.

C'est un livre humain, avec des personnages formidables, qui se lit avec émotion.- Julio Flor, journaliste

Un nouveau livre publié par Fernando Martínez-Bujanda et Antoni Juan Pastor relate l'histoire de l'olivier dans cette région viticole. El Olivo de Rioja Alavesa, Compañero Centenario (L'olivier de Rioja Alavesa, un partenaire du centenaire, en anglais) raconte l'histoire du secteur oléicole de Rioja Alavesa à travers le regard de nombreuses générations, des anciens agriculteurs qui racontent les événements historiques de la région aux jeunes producteurs qui lancent de nouveaux projets.

Voir plus: Olive Oil Culture

En plus de raconter l'histoire des olives de ce district, le livre fournit également des informations générales sur l'histoire de la culture de l'olivier et de la production d'huile et comprend une section avec des proverbes et un glossaire de termes spécifiques aux olives et aux huiles, dont certains ne sont employés qu'à Rioja. Alavesa.

Au début du 1900, les oliviers dominaient le paysage du district. À propos de 2,500, des hectares d’arbres couvraient la Rioja Alavesa et soutenaient son agro-économie en l’absence de vignes, ce qui ne représentait qu’une superficie de 500 et avait été décimée par le phylloxéra.

Cela a commencé à changer chez les 1950 et les 1960 lorsque le raisin est redevenu une culture rentable. La vente d’olives s’est vite avérée plus lucrative que la fabrication de l’huile d’olive, ce qui a entraîné l’élimination des acres 2,000 par 2000.

Heureusement, les 2000 ont constaté un regain d'intérêt pour la culture des olives. Ce changement a conduit à la création d'Oleum, un projet lancé à 2007 dans le but de mettre un terme à la destruction des oliveraies, de planter de nouveaux arbres et d'impliquer davantage les jeunes générations dans la culture de l'olivier et la production d'huile.

Martínez-Bujanda, l'ex-président de la Table de l'huile et de l'olive de la Rioja Alavesa (MAORA) est à la tête de cette accusation. Il a fondé Oleum et a pris la responsabilité de transformer les olives en une profitable commercial agri-food.

L’Association des oléagineux de la Rioja Alavesa (AORA) a également joué un rôle de premier plan dans la revitalisation de la culture de l’olivier, démarrant et travaillant sur divers projets dans le district au cours des deux dernières années.

À la date de 2017, la Rioja Alavesa comptait environ un hectare d’oliviers, dont 1,200 étaient de vieilles oliveraies qui ont survécu à la destruction du milieu du XXe siècle.

Environ 75 pour cent des oliviers - y compris la majorité des très vieux arbres - plantés à Rioja Alavesa se trouvent dans les municipalités de Moreda de Alava, Lantziego et Oión. Il y a aussi des oliviers centenaires à Laguardia.

Bien adaptée au climat froid et sec de la Rioja Alavesa, Arróniz (également appelée Royuela à La Rioja) est la variété d'olives locale la plus populaire. Elle produit des huiles aux arômes agréables, aux saveurs douces et à la faible amertume.

Bien qu'elles n'aient pas encore d'indication géographique protégée, les huiles d'olive de Rioja Alavesa portent des étiquettes qui certifient leur origine et leur type: Euskolabel, Ecological et Euskolabel-Ecological.

AORA s’emploie actuellement à positionner les huiles locales de Rioja Alavesa dans la catégorie des produits de première qualité. Spanish extra virgin olive oil market. À cette fin, l’organisation dispense une formation technique aux oléiculteurs afin qu’ils acquièrent les compétences nécessaires pour améliorer la qualité des olives récoltées ainsi que la production d’huile dans les moulins à olives, qui sont encore très rares et peu nombreux. nombre.

Certains petits établissements vinicoles d'oliviers produisent également des quantités limitées d'huile d'olive. Ils espèrent utiliser les huiles en complément de leurs vins et les vendre pendant la saison touristique. De nombreux établissements vinicoles prévoient également d'accroître leurs capacités de production d'huile d'olive.

Le tourisme de l'huile d'olive, l'oleotourismo, commence déjà à décoller dans la Rioja Alavesa, qui a déjà une regional Olive Oil Fair où sont présentées les huiles locales.




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