Sept personnes ont été arrêtées hier dans la province grecque de Thessalie après des ventes prétendument frauduleuses d'huile de tournesol adultérée, selon des informations rapportées. Leurs produits ont été présentés comme étant extra virgin huile d'olive vendue à la moitié du prix du marché, se prétendant provenir directement des producteurs.

Opérant dans un atelier situé près de la ville de Larissa, dans la province septentrionale de Thessalie, le huile avait été vendu localement et à l'étranger.

Les quatre membres de la famille et trois autres membres de la famille ont été inculpés de fraude, de faux documents et de blanchiment d’argent. Les autorités ont déclaré avoir également participé à des activités de gangs criminels. Le bureau du procureur a confirmé que les sept personnes impliquées dans l'opération seraient présentes au tribunal plus tard cette semaine pour être interrogées de nouveau par le magistrat.

L'huile a été emballée dans des palettes pesant chacune une tonne, avant d'être exportée. Cinq tonnes d’huile non emballée avaient déjà été saisies, ainsi que d’autres tonnes 12 qui étaient sur le point d’être exportées.

Selon le Washington Post, les sept personnes ont eu recours à un atelier dans lequel une flotte de véhicules de luxe était à l'origine d'accusations de blanchiment d'argent.

Dans l'atelier, ils ont utilisé un colorant pour modifier la couleur de l'huile de tournesol jaune et prendre une couleur verte pour donner l'apparence d'une véritable huile d'olive. L'huile frelatée était vendue à moins de 15, contre des prix de vente moyens allant de 26 à 30 pour un fût d'huile d'olive 5.

L'Autorité alimentaire hellénique (HFA) est chargée de fixer des normes de qualité pour la protection de la santé publique et la prévention des pratiques frauduleuses. Les autorités ont été informées de la vente de ces huiles non frelatées à 2015 lorsqu’elles ont été signalées pour la première fois par des producteurs d’huile d’olive locaux qui ont découvert que leurs codes étaient utilisés pour des marques qu’ils n’avaient ni fabriquées ni vendues.

Les responsables de l’enquête HFA ont affirmé que le colorant avait été analysé et s’avérait être un produit facilement disponible et sûr à utiliser. Cependant, il a été mentionné que le colorant initial utilisé dans l'opération contenait des substances cancérogènes.

Avant la récente arrestation, la police avait recueilli jusqu'à 60 qui avaient été impliqués dans des opérations impliquant la vente de produits contrefaits. À ce stade, un entrepôt à Thessalonique a également été perquisitionné et s'est avéré être utilisé pour l'emballage des marchandises. L’atelier perquisitionné dimanche a depuis été identifié comme l’opération principale.




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