L'ancien propriétaire de la société d'huile d'olive Valpesana, Francesco Fusi, a été condamné en Italie à quatre ans de prison pour fraude commerciale et association de malfaiteurs pour vente d'huiles d'olive «obtenues par mélange illicite de matières premières de catégorie inférieure ou d'autres origines géographiques».

Cette phrase est la preuve que la loi «Save Italian Olive Oil» protège les consommateurs et la qualité de la cuisine italienne.- Tom Mueller

La police financière italienne a commencé l'opération à 2011 lorsque le procureur de Sienne, Aldo Natalini, a ouvert une enquête à la suite d'un examen des dossiers financiers de l'entreprise. Des documents ont révélé des pratiques de mélange frauduleuses confirmées par le verdict du tribunal.

En plus de la lourde peine prononcée à l'encontre de Fusi, le représentant de la société, Stefano De Gregorio, a été condamné à un an et à 10; le directeur administratif Paolo Vannoni et une employée administrative, Lucia Sbaragli, ont été condamnées à l'année 1 et aux mois 8 avec sursis; et les employés Paolo Alessi Innocenti et Alessandro Volpini ont été condamnés à des peines respectives de neuf et cinq mois.

Sergio Carbone, officier responsable des tâches d'inspection et de sanction, a été acquitté du chef d'accusation d'avoir violé le secret professionnel.

Le tribunal a infligé une amende administrative de 100,000 € à la société Monteriggioni (Sienne) et la saisie d'actifs de plus de 300,000 €. Les défendeurs ont été condamnés à indemniser les demandeurs, le Consortium national des oléiculteurs (CNO).

Agissant en tant qu'intermédiaire entre producteurs et distributeurs, il a été constaté que Valpesana avait déclaré en 100% italien extra virgin huile d'olive un mélange désodorisé de vierge et lampante huiles d'olive de Grèce, de Tunisie et d'Espagne. L'opération a été baptisée 'Arbequino' pour la variété espagnole trouvée dans le mélange illégal.

Les motifs du jugement doivent être déposés dans les 90 days; pendant ce temps, les avocats des accusés ont annoncé qu'ils feraient appel de la décision du tribunal.

"Une peine aussi sévère que celle-ci fait partie de la tendance italienne à amener les criminels du huile devant les tribunaux et à leur infliger des peines bien fondées", a déclaré l'auteur de l'enquête Tom Mueller. Olive Oil Times à propos du jugement.

«C'est formidable de voir les législateurs, les procureurs et les enquêteurs italiens appliquer des normes de qualité pour l'huile d'olive et d'autres aliments. Cette phrase est la preuve que la loi "Sauvez l'huile d'olive italienne" de Colomba Mongiello et la détermination du procureur Aldo Natalini et de ses enquêteurs défendent les consommateurs et la qualité de la cuisine italienne ", a déclaré Mueller.

"Pourquoi la fraude alimentaire ne peut-elle pas être prise au sérieux et punie de manière adéquate aux États-Unis?", A-t-il ajouté.



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