Travailler sur le feu international

L'Afrique du Sud est depuis longtemps un acteur petit mais énergique sur le marché international de l'huile d'olive. Les conditions récentes pourraient bientôt avoir de graves répercussions sur le secteur, alors que la production d'olives dans la capitale de l'industrie oléicole du pays (Western Cape) commence à souffrir de la pire sécheresse des trois dernières décennies, entraînant de graves pénuries d'eau et des incendies meurtriers.

Le Cap occidental héberge plus de 90 pour cent du million d'oliviers 1.6 estimé en Afrique du Sud. De nombreux producteurs 140 du pays s'installent dans la région pour profiter du climat méditerranéen de ses hivers froids et humides et de ses fortes chaleurs. , étés secs.

Les derniers mois ont vu les températures estivales grimper dans la région et, avec peu de répit pour la pluie, de nombreux barrages dans la région sont tombés à moins de la moitié de leur remplissage et continuent de le faire. On estime que les habitants de la ville du Cap pourraient manquer d’eau d’ici quelques mois et que le gouvernement a imposé des restrictions strictes en matière de consommation d’eau.

Selon l'organisation 2016 Water Market Intelligence Report de GreenCape, une organisation à but non lucratif, la majeure partie de l'eau utilisée en Afrique du Sud sert à l'irrigation des terres agricoles du pays. Alors que le million d'hectares agricoles de la région du Cap occidental ne représente qu'environ 11.5 des terres agricoles disponibles en Afrique du Sud, il est responsable de la production de près de 12 des exportations agricoles du pays, ce qui signifie que le commerce extérieur sera le plus affecté par la sécheresse .

Les agriculteurs doivent non seulement faire face aux pénuries d’eau, mais, avec l’aggravation du climat chaud et sec, les incendies sont devenus une autre source de préoccupation. Avec une chaleur sèche extrême et des vents violents, même les plus petits incendies peuvent se propager rapidement et sans avertissement.

Depuis le début du mois dernier, plus d'un millier de pompiers, de volontaires et de membres de la force de défense nationale sud-africaine ont combattu des dizaines d'incendies répartis sur des milliers d'hectares de végétation. Face à la rareté de l’eau, les avions de lutte anti-incendie utilisent l’eau de mer comme mesure extrême pour lutter contre les flammes.

Les incendies ont provoqué des évacuations d'urgence dans de nombreuses zones résidentielles du Cap, affectant également gravement l'environnement natal de la région. De nombreuses plantes, arbres et insectes indigènes ont été détruits, ainsi que des babouins, des tortues terrestres et des serpents résidant dans et autour des chaînes de montagnes de la péninsule du Cap.

En ce qui concerne l’oléiculture, la moindre perte dans l’un des plus grands domaines aura probablement un impact important sur la récolte totale d’olives en Afrique du Sud, la superficie totale consacrée à la production d’olives à l’échelle nationale ne représentant qu’environ 2,600 hectares. Karien Bezuidenhout, directeur de SA Olive et Cape Flora SA.

Actuellement, deux grandes propriétés du Cap (Buffet Olive Estate et Morgenster Estate) ont enregistré des pertes importantes, Buffet ayant perdu plus du tiers de leurs vergers.



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