Dans un hôtel élégant, flanqué de palmiers importés et situé à quelques centaines de mètres du Rio de la Plata, les invités de 600 se sont réunis au cours d'une soirée en semaine pour goûter et célébrer l'Uruguayen. extra virgin l'huile d'olive.

La qualité est le seul moyen de concurrencer des producteurs plus importants, tels que l’Argentine, mais nous ne pouvons concurrencer en volume.- Paula Ferrera, Asolur

Le secteur de l'huile d'olive en Uruguay vient d'entrer dans sa quinzième saison des récoltes et les producteurs ont fait preuve d'optimisme lors de la quatrième édition de Sabor Oliva, organisée par le Uruguayan Olive Association (ASOLUR) et Sin Pretensiones, un restaurant local.

Six des huit principaux producteurs présents ont déclaré Olive Oil Times qu'ils étaient confiants d'avoir une récolte record à l'automne prochain (c'est-à-dire en avril et en mai dans l'hémisphère sud).

«Oui, je suis optimiste», a déclaré Martín Robaina Antía, directeur commercial de Lote8. Olive Oil Times. «La qualité est élevée et la production devrait également être en hausse. Je pense que 2019 sera une très bonne année. "

Lote8 est l'un des plus gros producteurs d'Uruguay. La société récolte cinq variétés différentes d’olives d’arbres 40,000. Robaina Antía se vante du succès de sa marque lorsque les consommateurs découvrent diverses huiles exposées.

Picholine de Lote8 a remporté une médaille d'or au 2017 NYIOOC World Olive Oil Competition. Ils ont également remporté des prix en Argentine, en Californie et en Italie. Dans le 2018 NYIOOC, le seul vainqueur uruguayen a été O’33 José Ignacio.

Cependant, alors même que les producteurs et les consommateurs célébraient cet anniversaire avec des plats uruguayens typiques et des vins locaux, l'événement semblait partiellement masquer certains des problèmes immédiats du secteur.

Seuls huit producteurs commerciaux 30 d’ASOLUR étaient présents cette année. De retour à 2016, l'événement a attiré les producteurs de 20. Une partie de cette absence pourrait s'expliquer par la récolte extrêmement faible que l'Uruguay a connue cette année.

«Cette année, la récolte a été très mauvaise. Dans l’ensemble de l’Uruguay, la plupart des plantations ont eu la pire récolte depuis des années », a déclaré Ernesto Singer, producteur d’huile d’olive à Tupercí. Olive Oil Times.

Un hiver extrêmement chaud sous 2017 signifiait que de nombreux arbres ne pouvaient pas rester en dormance pendant le temps nécessaire à la production de fruits. Cela, conjugué à une vague de froid tardif, à des pluies abondantes au printemps et à la grêle, a entraîné une année décevante pour presque tous les producteurs du pays.

Chacun des six producteurs interrogés par Olive Oil Times lors de l'événement, ils ont déclaré avoir subi des pertes allant de 50 à 70 pour cent de leurs rendements.

La plupart des producteurs ont déclaré qu'ils avaient soit produit juste assez pour survivre, soit que le rendement en huile de cette année était égal à celui de l'année dernière.

«J'ai pu produire du huile cette année et j'avais encore du huile de 2017, qui a été une excellente année pour nous. Nous avions des huiles extraordinaires », a déclaré Singer. «Certains d’entre eux ont été conservés dans les meilleures conditions possibles et ont été mélangés à l’huile actuelle. C'est ainsi que nous prévoyons de passer à travers cette année. "

Selon Sergio Gómez, conseiller en production chez Olivonoble Services, les différences entre les producteurs présents et ceux qui ne l’étaient pas sont considérables. Gómez a aidé à récolter des olives et à produire de l'huile d'olive sur cinq continents. Olive Oil Times que beaucoup de nouveaux producteurs n'étaient pas préparés au fardeau financier que représente l'installation d'une oliveraie en Uruguay.

"Certains producteurs ne comprennent pas la portée de l'investissement", a-t-il déclaré. «Les années un à cinq nécessitent des investissements importants et peu rentables. Après la huitième année, vous commencez à faire des bénéfices. "

Les cinq plus grands producteurs uruguayens représentent actuellement 70 pour cent des oliviers plantés dans le pays. Les producteurs commerciaux restants constituent le pourcentage 30 restant.

«C'est la réalité du secteur», a déclaré Jorge Pereira, professeur de génétique à l'école d'agronomie de l'Université de la République, sommelier en huile d'olive et consultant Olive Oil Times. "L'Uruguay est dans un moment très difficile."

"Le moment économique pour l'agriculture complique l'oliviculture", a ajouté Pereira. "En ce moment, les profits et les récoltes sont faibles."

Le coût du carburant et de l’électricité, l’augmentation des taxes, l’enorme budget national et la bureaucratie ont rendu l’agriculture moins rentable qu’elle ne l’était il ya quelques années. En janvier, des manifestations de masse contre le gouvernement ont éclaté à travers la campagne pour demander que quelque chose soit fait. Le ministre de l'Agriculture de l'Uruguay a démissionné à la suite.

En dépit de cette incertitude économique, Gómez, qui aide les producteurs tout au long du processus de production de l'huile d'olive, depuis le choix du lieu de prédilection jusqu'à la taille des arbres et la meunerie, voit un potentiel considérable en Uruguay pour accroître la production et améliorer la qualité.

«La consommation en Uruguay augmente», a-t-il déclaré. «Quand je suis arrivé à 2002, c’était 250 grammes par habitant et maintenant c’est XGXX par habitant.»

"L'Uruguay a du potentiel", a-t-il ajouté. "Lorsque tout le monde est sur la même longueur d'onde avec la direction, la météo ne sera pas la seule chose qui leur échappera."

Le petit pays d'Amérique du Sud, qui compte un peu moins de quatre millions d'habitants, a déjà planté près de 25,000 acres d'oliviers. La production de l’année prochaine est estimée à environ 1,860 tonnes, contre une tonne de 558 cette année.

Certains producteurs prévoient d'agrandir leurs plantations, mais ils réalisent à peu près tous que leur jeu final augmentera en qualité.

«Nous produisons une petite quantité, mais de très haute qualité», a déclaré Paula Ferrera, représentante d’ASOLUR. Olive Oil Times. «La qualité est le seul moyen de concurrencer des producteurs plus importants, tels que l’Argentine, mais nous ne pouvons concurrencer en volume.»

Ce sentiment a été répété à plusieurs reprises au cours de la soirée. S'entretenir avec les consommateurs et entre eux des perspectives du secteur de l'huile d'olive en Uruguay semble apaiser certains des sentiments d'inquiétude suscités par le climat et les mauvaises récoltes de cette année.

Jorge Serrano produit de l'huile d'olive en Uruguay depuis huit ans. Cette année, sa récolte a été inférieure de 70 à celle de l’année dernière, mais il a réussi à remporter une médaille d’or pour le peu extra virgin l'huile d'olive qu'il avait à un concours au Chili.

Il sourit et résuma la nuit de la façon suivante: «Il faut être optimiste dans ce domaine si vous voulez continuer. Si tout se passe bien, l'huile d'olive en sortira bien.



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