L'association interprofessionnelle espagnole de l'huile d'olive s'est associée à plusieurs institutions pour mener à bien un projet de recherche ambitieux qui étudiera comment contrôler et éradiquer Xylella fastidiosa, un agent pathogène émergent qui est devenu l'une des principales préoccupations du secteur de l'huile d'olive.

L'Institut national espagnol pour la recherche et la technologie agro-alimentaire (INIA) collabore avec l'Interprofessionnel dans cet effort.

L’INIA assure la liaison entre divers groupes de recherche sur Xylella fastidiosa. Cela a abouti à l'ouverture de six nouvelles lignes de recherche abordant le problème sous de nombreux angles et visant à développer une stratégie intégrée pouvant fournir une réponse à large spectre afin de minimiser les risques que l'agent pathogène présente pour les oliveraies d'Espagne.
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Cette approche globale propose de générer des connaissances sur le comportement, les variables, la propagation par le biais de vecteurs et le contrôle des insectes responsables de la dissémination de Xylella fastidiosa afin de concevoir des stratégies efficaces susceptibles de mettre un terme à son expansion. Cela comprend l'identification des variétés d'oliviers qui semblent plus tolérantes ou résistantes à Xylella.

Xylella fastidiosa se transmet par les insectes qui se nourrissent du xylème dans les plantes. Il se multiplie dans le système vasculaire au point de pouvoir le boucher et obstruer le flux de sève brute, principalement de l'eau et des sels minéraux, provoquant des symptômes liés au stress hydrique et au manque de nutriments allant du flétrissement à la mort de la plante.

Différents types de plantes, principalement des espèces ligneuses telles que l’olivier, le noisetier, le café ou les amandiers, peuvent héberger Xylella fastidiosa, une bactérie présentant de nombreux génotypes qui se manifestent différemment selon la plante hôte. Aucun traitement efficace n'a encore été identifié, à l'exception du contrôle et de l'éradication des plantes infectées et des insectes qui le propagent. Cela fait de Xylella fastidiosa une menace très imprévisible, sans compter qu'il est également difficile de l'isoler et de le reproduire en laboratoire, ce qui rend son enquête difficile.

Les six axes d'investigation et les institutions en charge du projet de recherche, qui durent trois ans, sont les suivants:

  • Analyse des risques basée sur le comportement régional de Xylella fastidiosa dans différentes zones d'oliveraies de toute l'Espagne, en tenant compte de différents climats, variétés d'olives et systèmes de culture. Cela aidera à créer des guides pour optimiser les programmes d'éradication et le contrôle des vecteurs potentiels (Institut des enquêtes agraires de Valence - IVIA.)
  • Diagnostic, structure génétique et plantes hôtes de Xylella fastidiosa rencontrées en Espagne, principalement dans des zones plantées d'oliviers, afin de développer de nouvelles techniques de diagnostic (Conseil national de la recherche espagnol - CSIC.)
  • Pathogenèse des génotypes de Xylella isolés en Espagne dans le but de mieux comprendre les effets des infections par les oliviers et leur degré d'agressivité (Université de Gérone.)
  • Caractérisation du processus infectieux et de la manière dont chaque génotype de Xylella agit dans les principales variétés d’oliviers et d’oliviers sauvages, en vue de créer une banque de matériel génétique d’olivier et d’explorer le comportement in situ de chaque variété (Institut de recherche en agroenvironnement et économie de l’eau) ( INAGEA) de l’Université des Îles Baléares.)
  • Biologie et écologie des vecteurs potentiels transmettant Xylella fastidiosa afin de déterminer leur rôle dans l'épidémiologie et le contrôle des maladies chez l'olivier (Institut de recherche et de technologie agro-alimentaire (IRTA.)
  • Bases scientifiques pour le transfert et la communication des maladies causées par Xylella fastidiosa dans les oliviers (Institut de recherche et de formation pour le développement de la pêche, de l'alimentation, de l'alimentation et de l'écologie de la junta de Andalucía (IFAPA.)

En Europe, Xylella fastidiosa est apparu pour la première fois dans 2013 dans le sud de l’Italie, où il s’est avéré très difficile à contrôler. En Espagne, il a été détecté pour la première fois à 2017 dans les îles Baléares, où sa présence dans des oliveraies a été identifiée à Majorque, à Minorque et principalement à Ibiza.

Alicante est la première province de l'Espagne continentale où Xylella a été identifiée en juin 2017. En avril, 2018 Xylella fastidiosa a été identifié pour la première fois dans des oliviers de l'Espagne continentale, à Madrid, où trois cents arbres ont été éliminés. Selon Blanca Landa, l'une des meilleures expertes espagnoles sur Xylella, ces épidémies ne semblent pas être liées.

Teresa Pérez, la responsable de l'interprofessionnelle, a affirmé que l'organisation avait toujours démontré un engagement fort en faveur de l'innovation dans tous les domaines où la connaissance est essentielle au secteur de l'huile d'olive en Espagne.

"Une moyenne de 11% de notre budget est consacrée à la R & D", a déclaré Pérez Olive Oil Times, ajoutant que Xylella était une priorité pour le secteur de l’huile d’olive en Espagne et la raison pour laquelle l’Interprofessional était à la recherche de projets de recherche solides comme celui-ci.




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