Texas Farm Bureau

«Nous n'essayons pas de réinventer la roue», a déclaré Cathy Bernell en riant. "Nous cherchons à monter dans le wagon."

Bernell est membre du conseil de la Texas Association of Olive Oil (TXAOO) ainsi qu’un oléiculteur et producteur d’huiles de l’est du Texas qui tente d’établir et de faire respecter olive oil quality standards dans l'état.

Nous cherchons essentiellement à devenir un fournisseur national d’olives et extra virgin l'huile d'olive à un niveau substantiel.- Cathy Bernell, Association texane de l'huile d'olive

La semaine dernière, elle s'est rendue sur la colline à Austin et a assisté à une audience devant le comité de l'agriculture et de l'élevage de la Chambre des représentants de l'État. Les membres du TXAOO ont plaidé pour devenir un conseil consultatif.

«[L'audience] a dépassé les attentes. C'était génial », a déclaré Bernell Olive Oil Times. «Nous avons été extrêmement bien reçus par les membres législatifs. Et nous avons eu des membres de notre industrie se présenter. "

Elle croit fermement que le secteur de l'huile d'olive au Texas ne pourrait que bénéficier de la formation d'un conseil consultatif.

Ces avantages pourraient prendre la forme de subventions provenant du Texas Department of Agriculture (TDA) et du US Department of Agriculture (USDA); la mise en œuvre et l'application de normes de qualité pour les produits vierges et extra virgin huile d'olive; et financement de programmes éducatifs spécifiques aux olives dans des universités, à l'instar de l'Université de Californie, Davis Olive Center

«Le but de cela est essentiellement de faire en sorte que [la législature] reconnaisse notre industrie de telle sorte que lorsque nous recevons des fonds fédéraux, des fonds d’État ou des lois, nous en tenons compte», a déclaré Bernell. "Ils ne vont pas seulement penser aux noix de pécan et aux pêches maintenant, ils vont aussi penser aux olives."

Afin de devenir officiellement un conseil consultatif, le TXAOO doit envoyer une pétition à la TDA. Ensuite, ce sera au commissaire, Sid Miller, d’approuver la pétition ou non.

La réunion de la semaine dernière à la Chambre des représentants du Texas a été la première étape vers la rédaction et la soumission de la pétition. Bernell a déclaré que le commissaire adjoint, Dan Hunter, avait apporté son soutien sans réserve à la TXAOO, donnant l'impression qu'une pétition serait approuvée une fois qu'elle aurait été soumise.

«Le commissaire m'a dit que ce n'était pas un problème», a déclaré Bernell. "Je ne veux pas appeler ça du slam dunk parce que rien ne l'est jamais, mais je pense que nous sommes sur une voie très positive avec cela."

Mark Loeffler, un porte-parole de la TDA, a déclaré que le département n'avait toujours pas reçu de pétition officielle de la part de TXAOO et qu'il n'avait pas commenté la probabilité de son approbation immédiate. Cependant, il a dit Olive Oil Times que la TDA soutient pleinement le secteur et estime que son potentiel est immense.

«L’industrie de l’huile d’olive au Texas a un potentiel de croissance illimité car elle offre des opportunités au niveau de la vente au détail et des restaurants, ainsi que de l’agritourisme», a-t-il déclaré. "La commissaire Miller a travaillé d'arrache-pied pour que TDA joue un rôle de premier plan dans la promotion des produits cultivés au Texas, chez nous et dans le monde entier."

Parmi les moyens par lesquels la TDA soutient déjà le secteur de l'olivier, citons l'attribution de subventions pour les cultures spéciales au TXAOO et le financement via le programme de subventions aux jeunes agriculteurs.

Les producteurs de fruits et de légumes du Texas peuvent demander des subventions pour des cultures spéciales deux fois par an et obtenir un financement «destiné à renforcer la compétitivité des cultures spéciales». Selon la TDA, ces fonds pourraient être utilisés pour le marketing et le développement de l'industrie. Bernell croit crucial pour la croissance du secteur.

Le programme de subvention pour les jeunes agriculteurs correspond pour un dollar à tout investissement dans la création ou l’expansion d’une entreprise agricole du Texas jusqu’à concurrence de 20,000. Tous les candidats doivent être âgés de moins de 46 pour être éligibles au financement.

Cependant, Bernell estime que la création d'un comité consultatif constituerait un moyen plus efficace de financer les trois objectifs principaux du TXAOO: recherche, marketing et normalisation.

Christopher Kasmiroski est le propriétaire de Texas Angel Oil, qui exerce ses activités dans l’est du Texas. Il a dit Olive Oil Times alors qu'il n'était pas au courant des pressions en faveur d'une réglementation de la part de TXAOO, il estimait que l'établissement de normes stimulerait la croissance du secteur.

"Je maintiendrai comme conviction de longue date que j'espère que tout règlement encouragera les nouveaux entrepreneurs à entrer dans l'industrie de l'huile d'olive", a-t-il déclaré.

À l'heure actuelle, il n'y a pas de normes pour les producteurs d'huile d'olive au Texas et la TDA n'a pas le pouvoir de réglementer l'industrie.

"Nous avons en quelque sorte un gentleman's agreement que nous utiliserons California’s standards", A déclaré Bernell. Une fois que le comité consultatif est établi et que les normes ont été établies, elle espère que la TDA pourra alors commencer à collecter et à tester des échantillons, agissant en tant que responsable de l'application de la loi.

Elle espère également que plus de fonds seront disponibles, ce qui permettra de mener des recherches pour déterminer olive varieties pousse mieux dans différentes régions du Texas et comment atténuer les effets des dégels et gels au début du printemps. Cette dernière a eu lieu en janvier 2017, lorsqu'un jour de degré 89 est rapidement devenu un degré de degré 25, endommageant certaines oliveraies de l'État.

De l'avis de Bernell, l'éducation va de pair avec la recherche. Elle regarde en Californie, où le UC Davis Olive Center a créé une génération d’universitaires spécialisés dans les olives dans l’État, qui est devenue synonyme d’huile d’olive de fabrication américaine. Bernell veut que le Texas modifie ce paradigme.

«Nous avons besoin d'universités accréditées pour éduquer nos jeunes à l'olivier de la même manière qu'avec le raisin», a-t-elle déclaré. «Je sais que Texas A & M, la Sam Houston State University et Texas Tech font tous partie du secteur de l’olivier et qu’ils aimeraient bien recevoir quelque chose comme un centre oléicole.»

Le problème, encore une fois, revient au financement. Bernell rappelle une fois de plus l’importance du comité consultatif, qui est le dénominateur commun pour concrétiser cette vision de l’huile d’olive du Texas.

Une fois le comité consultatif mis en place, l'étape suivante consistera à entamer le processus législatif afin de créer les normes et les mécanismes d'application. La Chambre des représentants du Texas est hors session jusqu'au mois de janvier 2019.

Jusque-là, Bernell et d'autres membres du TXAOO s'adressent aux membres de l'association, composée de la majorité des oléiculteurs de l'État, afin de déterminer leurs désirs et leurs besoins. Elle a également engagé un ancien fonctionnaire de la TDA devenu lobbyiste pour l'aider à naviguer dans le processus législatif.

«Ensuite, l'étape suivante consiste à rédiger le projet de loi en collaboration avec nos membres afin de nous assurer que nos membres adhèrent et sont d'accord avec le chemin que nous suivons», a-t-elle déclaré. «Et encore une fois, nous ne réinventons pas la roue, nous retirons des normes et des législations de tous, de la Californie à l’Australie, et en tirons des enseignements.

Le Texas est peut-être un nouvel arrivant dans le secteur, mais Bernell ne compte pas une ascension fulgurante de la part des producteurs de Lone Star State. Après tout, le Texas tire la plus grande part de ses revenus de la vente de produits agricoles aux États-Unis (la Californie est le seul État à en générer plus.)

«L’infrastructure au Texas pour une industrie aussi jeune est plutôt bonne. Nous avons un certain nombre d'usines, nous avons un certain nombre de partenaires fiables, nous avons une usine mobile », a déclaré Bernell. «Nous cherchons essentiellement à devenir un fournisseur national d’olives et extra virgin l'huile d'olive à un niveau substantiel. "



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