L’Organisation mondiale du commerce (OMC) doit rendre une décision d’ici la fin du mois prochain, qui déterminera si le United States peut imposer un 100 percent tariff on up to $15 billion of goods importé du European Union.

L'huile d'olive dans toutes ses fractions, ainsi que quatre types différents de vert table olives figurent sur la liste, qui est composée d’environ 400, allant des pinceaux à l’espadon. Une fois que l'OMC aura pris sa décision, la décision sera définitive et sans appel.

L'OMC avait précédemment jugé que l'UE avait injustement subventionné Airbus, ce qui a porté préjudice à Boeing, une société américaine. Le représentant du commerce des États-Unis (USTR), chargé de la rédaction de la liste, avait initialement estimé que les subventions européennes s'élevaient à un milliard de 11. Cela a ensuite été révisé à hauteur de milliards de 15.

Les producteurs américains devraient augmenter leurs prix, de même que les fournisseurs d'autres pays tiers, car ils le peuvent et parce que la demande dépassera de loin l'offre.- Joseph R. Profaci

L'UE a qualifié cette estimation de "très exagérée" et s'attend à ce que l'OMC autorise les tarifs de rétorsion sur une quantité de biens beaucoup plus réduite.

"Onze milliards de dollars, c'est trop", a déclaré Steve Charnovitz, professeur de droit commercial à la George Washington University. Olive Oil Times. Il a également déclaré que le USTR demandait généralement plus de droits de douane qu'il ne sera approuvé.

Charnovitz a ajouté qu'il ne savait pas si l'huile d'olive et les olives de table seraient incluses dans une liste finale des tarifs, si le montant total n'était pas approuvé.

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Douglas Irwin, qui étudie la politique commerciale des États-Unis et enseigne au département d'économie du Dartmouth College, a également déclaré qu'il était très incertain que les produits soient retirés de la liste si l'OMC approuvait une réduction des droits de douane à titre de représailles.

"Si les États-Unis optent pour un chiffre inférieur, que ce soit parce que l'OMC le suggère ou que l'administration le souhaite, il est très difficile de savoir quels produits feront ou non cette réduction", a-t-il déclaré. Olive Oil Times. "[L’huile d’olive] pourrait rester pour des raisons stratégiques, [par exemple] pour frapper particulièrement l’Espagne ou la Grèce et obtenir un effet de levier pour modifier les subventions Airbus."

Les États-Unis importent actuellement environ 95 pour cent de l'huile d'olive consommée dans le pays. Le pourcentage de 65 provient de pays de l’UE, dont la Croatie, la France, la Grèce, l’Italie, la Slovénie et l’Espagne.

Dans le 2017/18 harvest season, Les pays de l’UE ont exporté des tonnes d’huile d’olive 194,570 aux États-Unis, d’une valeur estimée à environ un milliard de 1.

L’incertitude inquiète de nombreux producteurs européens. Les exportations vers les États-Unis ont représenté 35 pour cent des exportations européennes d'huile d'olive en 2017 / 18. Beaucoup ne savent pas exactement où l'huile d'olive qui ne se retrouvera pas aux États-Unis peut être vendue à la place.

Assitol, l'association italienne de l'industrie de l'huile d'olive, a averti que producers could lose $200 million per annum si les tarifs sont approuvés. Les États-Unis constituent l'un des principaux marchés d'exportation de l'huile d'olive en Italie.

Les producteurs espagnols, qui ont déjà été dans une trade spat with the U.S. over table olive exports, sont concernés aussi. Les États-Unis sont également l’un de ses principaux marchés et, avec historically low prices déjà rongés dans le pays, les responsables craignent que toute perte de recettes supplémentaire ne nuise davantage aux résultats des producteurs.

"C'est une épée de Damoclès" - faisant référence à une anecdote de la Grèce antique, qui incarne le danger toujours présent pour les dirigeants - "qui plane sur l'ensemble du secteur", Mariano Íñigo, économiste à EAE Business École à Madrid, told El Mundo.

"Les exportations seraient réduites de 25% et il y aurait une surproduction en Espagne", a-t-il ajouté. «C’est un secteur avec une marge étroite, ce qui serait the end of many farms cela arrêterait de produire parce qu'ils n'étaient pas rentables. Ce serait une catastrophe. "

La photo ne semble pas très rose non plus de ce côté-ci de l'Atlantique. Les droits de douane servent souvent de taxe régressive sur les consommateurs, ce qui signifie que toute augmentation du prix de l'huile d'olive européenne serait probablement payée par les Américains.

L’Association nord-américaine d’huile d’olive (NAOOA), un groupe professionnel qui strongly opposes the tariffs, affirme que les tarifs augmenteraient le prix d’une bouteille de 15 $ extra virgin huile d'olive jusqu'à 40 $. On ne sait toujours pas exactement combien les prix augmenteraient, mais ils le feraient inévitablement.

«Nous sommes confrontés à une grave pénurie d'huile d'olive», a déclaré Joseph R. Profaci, directeur exécutif de NAOOA. "Les prix vont monter astronomiquement."

La NAOOA estime que les importations en provenance d'autres sources non européennes ne seraient pas en mesure de combler le vide laissé par les producteurs européens.

«Par nos calculs basés sur International Olive Council les données de production et de consommation de 2018 / 19, même si tous les pays non membres de l'UE devaient actionner un commutateur et envoyer tout l'excédent net aux États-Unis, il y aurait un déficit d'environ 30 par rapport à la demande américaine normale ", Profaci a dit Olive Oil Times.

Il y a aussi des spéculations selon lesquelles les producteurs américains d'huile d'olive pourraient augmenter leurs prix si les droits de douane sont imposés. Bien que rien ne permette de penser que cela se produira, une fois qu'une branche de production nationale sera protégée de la concurrence étrangère, rien ne l'incitera à maintenir des prix bas.

"Les producteurs américains devraient augmenter leurs prix, de même que les fournisseurs d'autres pays tiers, car ils le peuvent et parce que la demande dépassera de loin l'offre", a déclaré Profaci.

La hausse prévue des prix devrait également avoir un impact important sur Americans’ consumption of olive oil, qui a plus que doublé au cours des deux dernières décennies.

Selon une étude menée conjointement par le NAOOA et l’Association américaine des producteurs d’huile d’olive l’année dernière, 36% des consommateurs interrogés ont déjà déclaré: olive oil prices étaient trop élevés et ce prix les empêchait d’acheter de l’huile d’olive.

«Une augmentation de 10 à 20 par bouteille se traduira certainement par une consommation inférieure, inversant tous les efforts que nous avons déployés au cours des dernières années pour accroître la consommation», a déclaré Profaci.

Ce qui est peut-être le plus inquiétant pour les membres des secteurs américain et européen de l'huile d'olive est la difficulté avec laquelle toute imposition tarifaire serait difficile à inverser.

"Les tarifs entreraient en vigueur par décret et ne pourraient pas être renversés par le Congrès, ou du moins il serait très difficile de le faire et il est improbable qu'ils le fassent", a déclaré Irwin, professeur d'économie au Dartmouth College.

"La prochaine administration aurait l'option d'annuler la décision, mais cela pourrait être peu probable", a-t-il ajouté. "Le résultat le plus plausible serait un accord entre les États-Unis et l'Union européenne sur des subventions permettant de supprimer les droits de douane."

L'OMC devrait prendre sa décision d'ici la fin du mois d'août. Jusque-là, les producteurs et exportateurs européens d’huile d’olive ainsi que les importateurs et les consommateurs américains devront attendre de voir ce qui se passe.



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