Agrokor, une entreprise croate fortement endettée dans l'alimentation et le commerce de détail, a récemment annoncé sa fermeture 80 to 100 of its Konzum grocery stores et licencier un nombre incalculable d'employés. Premier producteur et détaillant de produits alimentaires dans les Balkans, avec des revenus équivalents à 15 pour cent du produit intérieur brut de la Croatie, les difficultés financières d'Agrokor résultant d'une dette d'environ un milliard de 6 pourraient entraîner des fluctuations du prix de l'huile d'olive dans la région.

En tant que propriétaire des marques d'huile d'olive K Plus Ol Istria et Konzum, Agrokor s'approvisionne en huile d'olive en Croatie et dans l'Union européenne. Sur la péninsule d'Istrie, Agrokor possède au moins 65,000 oliviers et produit 130 tons of extra virgin olive oil sous sa filiale Agrolaguna.

Bien que la Croatie ne produise que moins de 6,000 de tonnes d'huile d'olive selon le Conseil international de l'huile d'olive, soit environ 0.2 pour cent de la production mondiale, toute perturbation de l'offre et de la demande dans les pays de l'ex-Yougoslavie pourrait compliquer un marché mondial déjà sous pression récolte en 2016.

Agrokor emploie actuellement environ 60,000 dans l’ensemble des Balkans, avec une autre 150,000 people employed par les seuls fournisseurs d’Agrokor en Croatie. Des préoccupations quant à la capacité d'Agrokor à faire face à ses obligations vis-à-vis des fournisseurs ont incité certains à exiger un paiement anticipé ou à suspendre les livraisons de leurs produits jusqu'à ce qu'ils soient indemnisés.

Considéré comme «trop gros pour faire faillite», le gouvernement croate a nommé Ante Ramljak, responsable de la gestion de crise, afin de garantir la capacité d'Agrokor de rembourser ses dettes et de superviser la restructuration de l'entreprise. La société a récemment obtenu un prêt de 480 millions d’euros (millions de 535) pour éviter les procédures de faillite et rembourser ses créanciers.

Cependant, l’explosion de liquidités pourrait ne constituer qu’une solution temporaire pour Agrokor. Selon Bloomberg Markets, l'optimisme suscité par un afflux de liquidités pendant la haute saison touristique croate risque de s'estomper, les concurrents de Konzum continuant de conquérir des parts de marché.

La chaîne allemande de supermarchés discount Lidl a fait une percée significative sur le marché croate ces dernières années, obligeant Konzum à adapter sa stratégie en ouvrant de plus grands magasins dans des endroits clés.

Bien que 80 ait été fermé à ses magasins 100, Konzum a récemment ouvert un hypermarché à Supetar, sur l’île croate de Brač, à proximité du seul Lidl de l’île. Bien que cela puisse être avantageux pour Brachia, fournisseur principal d’huile d’olive Brač auprès de Konzum, le nouvel hypermarché pourrait ne pas suffire à empêcher les consommateurs de visiter Lidl.

L'ampleur des difficultés financières d'Agrokor a incité le groupe bancaire italien Intesa Sanpaolo à réduire ses prévisions pour 2017 de croissance économique croate de 3.2% à 2.9%. Toutefois, un million de touristes 2.6 ont visité la Croatie en juin de cette année, soit une augmentation de 31 pour cent par rapport à l'année dernière, offrant une lueur d'espoir à Agrokor et aux sociétés productrices d'huile d'olive.



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