Certaines journées d'hiver exceptionnellement chaudes, associées au gel printanier récent, ont affecté la floraison des oliviers jusqu'à présent cette année en Californie.

Ceci a conduit certains producteurs d’olives à avoir une vision de plus en plus pessimiste du rendement de cette année, ce qui, selon une estimation non officielle du California Olive Oil Council, peut être inférieur de 25 à 35 par rapport à l’année précédente.

C'est comme si les arbres étaient confus quant au printemps. Cela a également entraîné une floraison plus faible que prévu dans l'ensemble.- Phil Asquith, huile d'olive Ojai

«Globalement, nous sommes un peu pessimistes. Dans l'ensemble, la floraison a été assez pauvre, de nombreux vergers ont une lumière très faible, voire nulle », a déclaré Dani Lightle, conseiller en systèmes de vergers pour le développement des coopératives dans le comté de Glenn, au site d'information agricole Agnet. «Il y a un verger ici ou là qui a l'air bien, mais dans l'ensemble, c'est un peu lamentable."

Une partie de la baisse a été attribuée à de nombreux oléiculteurs de l'État qui entrent dans une année d'arrêt après une bonne récolte l'an dernier. Cependant, les agriculteurs et les scientifiques s'accordent pour dire que les conditions météorologiques irrégulières ont également joué un rôle.

"Je pense que le gel était probablement un facteur", a déclaré Lightle Olive Oil Times. "Dans cette région, la floraison était faible dans les comtés de Glenn et de Tehama dans la plupart des vergers que j'ai observés."

Steve Sibbett est conseiller agricole émérite à l'Université de Californie à Davis. Il a déclaré que, même s'il ne suivait pas activement les effets des conditions météorologiques sur les cultures 2018, les fluctuations de température à la fin de l'hiver et au printemps avaient des effets négatifs sur la floraison des oliviers.

«Les dommages causés par le gel des bourgeons à fruits se développent à la fin de l'hiver et au début du printemps» Olive Oil Times. «Un tel événement s'est produit en février dernier à la suite d'un épisode de réchauffement qui a encouragé le début de la croissance. Je ne connais pas le nombre de dommages éventuels et je pense que leur superficie varie. "

Phil Asquith de Ojai Olive Oil, qui est situé près de Santa Barbara dans le sud de la Californie, a déclaré avoir remarqué l'impact des fluctuations de la température sur ses oliviers. Il a ajouté que la fluctuation des températures avait provoqué la floraison de certains arbres près de deux mois plus tôt que d’autres.

«Quelque chose a affecté la floraison ici, et nous assistons à un phénomène étrange. Certains de nos arbres ont fleuri normalement et d'autres environ six semaines plus tard », a-t-il déclaré. Olive Oil Times. «Cela n'a jamais été comme ça, généralement d'un coup. C'est comme si les arbres étaient confus quant au printemps. Cela a également entraîné une floraison plus faible que prévu dans l'ensemble.

Les fluctuations de température de cette année sont similaires à ce qui s'est passé à 2006, qui était l'une des plus faibles récoltes pour les oléiculteurs du dernier quart de siècle, selon Lightle. Cependant, at-elle ajouté, il est encore trop tôt pour dire si les conditions météorologiques inhabituelles de cette année endommageront la culture dans la même mesure.

«Nous avons constaté une situation similaire autour de 2006, caractérisée par un temps inhabituellement chaud suivi d'une période de gel prolongée, similaire à ce que nous avons vu ce printemps», a-t-elle déclaré.

Louise Ferguson, directrice du Centre d'information sur les fruits et les noix chez UC Davis, a déclaré que le climat de la Californie était en train de changer et que les fluctuations de la température au printemps et à l'automne continueraient probablement à se produire.

"Oui, il y aura plus de fluctuation de température, [comme un] automne chaud tardif avec des gels soudains", a déclaré Ferguson Olive Oil Times. "Et un réchauffement irrégulier suivi d'un froid au printemps endommagera la floraison précoce et la nouaison."

Ferguson a également déclaré que les agriculteurs ne pouvaient que très peu faire pour atténuer les effets des fluctuations de température autres que de planter des cultivars adaptés au climat et de ne pas irriguer les arbres trop tard en automne.

Richard Meisler de San Miguel Olive Farm convient que cultiver les cépages appropriés pour chaque région de la Californie peut atténuer les dommages causés par ces fluctuations climatiques. Ses oliviers sont situés dans le centre-ouest de la Californie, qui jouit d'un microclimat unique, et il n'a pas remarqué de floraison inférieure à la normale.

«Le climat de San Miguel est plus chaud et plus froid que les zones environnantes. Nous appelons cela un microclimat », a-t-il déclaré. Olive Oil Times. «Nos arbres sont les cépages appropriés au climat de la côte centrale. Ils peuvent tolérer des températures inférieures au point de congélation. »

Meisler a également souligné que chaque partie de l'état a un climat légèrement différent. Par conséquent, il n’existe pas de stratégie variétale ni d’ensemble de stratégies pouvant être appliquées uniformément.

«Dans une ferme de Paso Robles, à quelques kilomètres à peine de San Miguel, le climat est légèrement différent», a-t-il déclaré. «[Cette année,] leurs olives sont plus grosses que les nôtres et leurs arbres sont chargés. Mère Nature raconte l'histoire », a déclaré Meisler.

Le California Olive Council tiendra une réunion du conseil d'administration en juin 12. L'un des sujets pouvant être abordés concerne les dommages causés par les conditions météorologiques imprévisibles de cette année et leur impact sur les rendements globaux en olives.




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