En Californie, de nombreux oléiculteurs se grattent la tête après une série d'événements météorologiques inhabituels qui ont laissé la récolte d'olives de cette année inférieure de 25 pour cent inférieure à celle de l'année dernière.

Nous prévoyons qu'une période très chaude en février a réveillé les arbres et qu'un gel en mars les a fermés.- Jeff Martin, Frantoio Grove

"J'ai zéro olives et je ne récolterai rien", a déclaré Jeff Martin, oléiculteur et award-winning producer basé dans le comté de Santa Clara, a déclaré Olive Oil Times.

Dans sa ferme, à environ 35 miles au sud de San Jose, une période inhabituellement chaude en fin d'hiver a provoqué la floraison des oliviers. Ces fleurs ont ensuite été endommagées par un gel printanier précoce, ce qui a rendu les arbres stériles pour le reste de la saison des récoltes.

"Nous prévoyons une période très chaude en février, 2018 a réveillé les arbres et un gel en mars les a fermés", a-t-il déclaré. "Dans l'agriculture, il vous suffit de traverser les années difficiles."

Le cas de Martin n'est pas un incident isolé. De nombreux comtés à travers la Californie, mais particulièrement dans le nord et le centre de l'État, ont été affectés par ces fluctuations de température. Même certains producteurs aussi éloignés du sud que le comté de Ventura ont signalé des dégâts dus au gel.

«Nous ne récolterons pas avant quelques mois encore, mais il est facile de dire que [notre rendement] sera bien inférieur, probablement une réduction de 50,» a déclaré Phil Asquith, propriétaire de Ojai Olive Oil, A déclaré Olive Oil Times. En plus des fluctuations de température, Asquith a déclaré que l'été chaud avait également eu des conséquences néfastes sur ses arbres.

«Les variations de température du froid au chaud, un" faux printemps "suivi de plus de chaleur, ont également provoqué des vagues de chaleur pouvant atteindre jusqu'à 120 [ont toutes endommagé notre culture]", a-t-il déclaré.

Cependant, tous les producteurs n'ont pas été touchés également par les conditions météorologiques. Plusieurs de différentes parties de la Californie ont dit Olive Oil Times qu'ils n'étaient pas du tout affectés par les fluctuations de température de la fin de l'hiver et du début du printemps.

«Nous n’avons pas vécu ce que d’autres ont vécu, car nous sommes un peu plus chauds que d’autres régions», a déclaré Karen Bond, copropriétaire de Bondolio dans le comté de Yolo. Olive Oil Times. Elle s'attend à voir une légère diminution de sa production cette année, mais attribue cette année à une année sabbatique.

Selon le California Olive Oil Council (COOC), qui représente 90 pour cent des producteurs d’huile d’olive de l’État, il existe davantage d’histoires similaires à celles de Martin et Asquith à celles de Bond.

Les données du conseil indiquent que les producteurs californiens presseront 2.8 millions de gallons de extra virgin l'huile d'olive cette année; une diminution de 1.2 millions par rapport à l’année précédente.

C'est un chiffre décevant pour Patricia Darragh, le directeur exécutif du COOC, mais toujours pas aussi mauvais que cela aurait pu être. En juin dernier, une estimation non officielle du conseil prévoyait que le rendement pourrait avoir diminué de près de 35.

En fait, Darragh a bon espoir que les producteurs californiens n’auront que peu de difficulté et que les prix ne seront pas affectés. Elle n'est pas seule dans son optimisme. Tous les producteurs interrogés par ce journaliste, même ceux qui ne sont pas affectés par les fluctuations de la température, ont déclaré s’attendre à une meilleure récolte l’année prochaine.

Cependant, Darragh ne doute pas que le temps est responsable de la baisse substantielle de cette année.

"D'après ce que j'ai compris, tout dépend de la météo", a déclaré Darragh. Olive Oil Times. "Même si les oliviers ont une année de croissance, cela n'a pas été significatif jusqu'à présent en Californie."

La grande question qui se pose à elle et à tous les producteurs de l'État est alors la suivante: la Californie deviendra-t-elle de plus en plus sensible au dégel tardif de l'hiver suivi d'un gel du début du printemps?

Deux phytotechniciens et un ingénieur agronome told Olive Oil Times En juin, ils pensaient que la Californie devenait plus vulnérable à ces fluctuations de température. Il n'y a actuellement aucune donnée disponible pour confirmer si c'est le cas ou non.

"Cependant, il existe des preuves anecdotiques de [ces] événements", a déclaré Kripa Jagannathan, membre du Energy and Resources Group at UC Berkeley, A déclaré Olive Oil Times. "Nous essayons donc de fouiller dans les données pour voir ce que nous pouvons trouver."

Jagannathan fait partie d'une équipe qui étudie les effets du changement climatique sur le risque de gel des arbres subtropicaux et à feuilles caduques en Californie.

Elle a déclaré que l'équipe en était encore au tout début de ses recherches, mais avait une hypothèse de travail: la date du dernier gel était en train de changer plus lentement que la vitesse à laquelle le printemps se réchauffe. Cela entraînerait la floraison des arbres plus tôt dans la saison et les rendrait plus vulnérables aux dommages causés par cette dernière date de gel prolongée.

"Si la date du dernier gel avançait à un rythme plus lent que le changement phénologique des temps de floraison, les arbres risqueraient donc de présenter un risque de gel plus important", a-t-elle déclaré.

Paul Ullrich est le chef de la UC Davis Climate and Global Change Group. Il a dit Olive Oil Times que les brusques fluctuations de température, telles que celles observées plus tôt cette année en Californie, sont causées par l'air froid qui s'échappe du jet polaire et souffle dans les basses latitudes.

"Sur le plan météorologique purement météorologique, les fluctuations abruptes de la température sont nominalement causées par l'intrusion d'air dans l'Arctique, où l'air froid de l'Arctique peut s'échapper dans les latitudes moyennes à cause d'un faible courant de jet polaire", a-t-il déclaré.

Selon les données conservées par le National Oceanic and Atmospheric Administration, les intrusions polaires qui ont eu lieu tout au long de la mi-mars ont considérablement réduit les températures moyennes quotidiennes en Californie par rapport aux années précédentes. Ce phénomène a probablement provoqué le gel qui a endommagé une grande partie de la récolte d’olives en Californie.

Bien qu’il n’existe aucune preuve solide établissant un lien entre le changement climatique et l’affaiblissement du flux de jets polaires, M. Ullrich a déclaré que ce lien devrait être étudié plus en profondeur.

"Bien que cela n'ait pas été prouvé de manière définitive, il est supposé que, sous l'effet du changement climatique, nous verrons un jet polaire plus faible en raison de la perte de glace de mer arctique, ce qui augmenterait la probabilité d'intrusion d'air froid", a-t-il déclaré. .

En d'autres termes, les producteurs californiens devront peut-être s'attendre à plus de dégel en février, suivi de gelées en mars.




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