La bonne nouvelle concernant les bienfaits du chocolat sur la santé ne cesse de croître. Selon des chercheurs de l’école de santé publique Harvard TH Chan, une consommation modérée peut réduire considérablement le risque de fibrillation auriculaire (FA), une forme de rythme cardiaque irrégulier qui menace la vie de nombreuses personnes.

Le cacao et les aliments contenant du cacao peuvent améliorer la santé cardiovasculaire en raison de leur teneur élevée en flavanols.- Elizabeth Mostofsky, École de santé publique TH Chanvard de Harvard

Des études antérieures ont montré que le chocolat, en particulier le chocolat noir, présente des avantages cardiovasculaires; mais peu de recherches ont été menées sur les effets de l'aliment sur la FA. Dans cet état, les deux cavités supérieures du cœur, appelées atriums, ne battent pas au même rythme que les deux cavités inférieures du cœur, ce qui entraîne un rythme cardiaque irrégulier. Il touche plus de 33 millions de personnes dans le monde et est associé à un risque accru d'insuffisance cardiaque, d'accident vasculaire cérébral, de démence et de décès. Comme la maladie ne guérit pas, il est important d'identifier les mesures préventives, ont écrit les auteurs de l'étude dans un éditorial d'accompagnement.
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Le véhicule current research publié dans la revue Heart comprenait un examen des données relatives aux hommes et aux femmes 55,502 inscrits à l’étude danoise sur le régime alimentaire, le cancer et la santé. La pression artérielle, la masse corporelle et le cholestérol des participants ont été pris en compte, ainsi que leur incidence sur des maladies telles que les maladies cardiovasculaires et le diabète. Leurs données sur l'alimentation et le mode de vie ont également été incluses dans l'évaluation.

De plus, des cas de FA ont été identifiés à l'aide du registre national danois des patients. Au cours de la période couverte par l'année 13.5 de l'étude, les patients traités par 3,346 ont reçu ce diagnostic.

Les analyses ont montré que le chocolat avait un effet protecteur sur la FA. Les participants qui mangeaient une à trois portions d'une once de chocolat par mois présentaient une incidence réduite de 10 pour la FA comparée à ceux qui en consommaient moins d'une fois par mois. Les personnes qui mangeaient une portion par semaine présentaient une incidence inférieure à 17, et celles qui mangeaient de deux à six portions par semaine, une incidence inférieure à 20.

Dans une interview avec Olive Oil Times, l'auteur principal Elizabeth Mostofsky explique pourquoi le chocolat est bénéfique pour le cœur. «Le cacao et les aliments contenant du cacao peuvent améliorer la santé cardiovasculaire en raison de leur teneur élevée en flavanols, un sous-groupe de polyphénols aux avantages antioxydants et anti-inflammatoires. Ces composés diminuent la fibrose et les désordres électriques de la FA », a-t-elle déclaré.

«Malgré le fait que la majorité du chocolat consommé par les participants à l'étude contenait probablement des concentrations relativement faibles d'ingrédients potentiellement protecteurs, nous avons néanmoins observé une association significative entre la consommation de chocolat et un risque plus faible de FA - suggérant que même de petites quantités de cacao peuvent avoir un impact positif sur la santé », a déclaré Mostofsky dans le communiqué de presse de Harvard.

«Il est déconseillé de consommer des quantités excessives de chocolat, car de nombreux produits à base de chocolat contiennent beaucoup de calories provenant du sucre et des lipides et pourraient entraîner une prise de poids et d'autres problèmes métaboliques. Mais une consommation modérée de chocolat à haute teneur en cacao peut constituer un choix sain », a-t-elle ajouté.



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