L'application d'une fine couche d'huile de cuisson, telle que l'huile d'olive, sur des outils de traitement des aliments en acier inoxydable pourrait décourager la croissance des bactéries, selon une nouvelle étude publiée dans le Journal of Applied Materials et Interfaces de la American Chemical Society.

Pour ce faire, l'huile de cuisson comble des fissures et des fissures microscopiques à la surface du récipient qui pourraient sinon être contaminées par des bactéries et des résidus d'aliments.

Le revêtement d'une surface en acier inoxydable avec une huile de cuisson quotidienne s'est avéré remarquablement efficace pour repousser les bactéries.- Ben Hatton, Université de Toronto

«Enduire une surface en acier inoxydable avec une huile de cuisson quotidienne s'est avéré remarquablement efficace pour repousser les bactéries», a déclaré Ben Hatton, l'un des auteurs du document et professeur à l'Université de Toronto.

"L'huile remplit les fissures, crée une couche hydrophobe et agit comme une barrière à la contamination à la surface."

Hatton a dit Olive Oil Times que la recherche a commencé lorsque Agri-Neo, une entreprise canadienne de production de semences, l’a approché pour lui demander comment éviter la contamination croisée de leur équipement de traitement des semences.

«Ils décrivaient donc ce problème de contamination. Les bactéries collent à la surface en acier inoxydable utilisée pour le mélange », a-t-il déclaré. "Ils ont toujours dû nettoyer et s'assurer qu'il n'y avait plus de contamination bactérienne, alors nous avons décidé d'appliquer cette idée de Harvard."

Hatton avait précédemment travaillé sur la façon de rendre les surfaces glissantes et non adhésives à l'Université de Harvard en retenant le lubrifiant liquide sur une surface solide. Cependant, il ne s'était jamais spécifiquement concentré sur cette tâche pour les surfaces de traitement des aliments.

«Ce que nous avons fait ici a été de nous concentrer sur les liquides lubrifiants sûrs pour les aliments, car vous avez besoin de quelque chose qui puisse se mélanger à la nourriture sans être toxique ni modifier les qualités de la nourriture», a-t-il déclaré.

«Nous devions également être très bon marché, car il est évident que le secteur doit garder des coûts bas. C'est pourquoi nous nous sommes concentrés sur les huiles de cuisson. Parce que de toute évidence, la nourriture est saine et peu coûteuse. Et l'huile d'olive entre certainement dans cette catégorie. "

Le processus consiste d'abord à recouvrir la surface d'un produit chimique sans danger pour les aliments appelé phosphate d'alkyle. Lorsqu'il est mélangé avec des huiles de cuisson, il forme une chaîne huileuse à la surface du métal.

"Ce produit chimique aide à piéger l'huile dans une couche très mince", a déclaré Hatton. "Si vous ne l'avez pas, l'huile tombera en quelque sorte."

La chaîne huileuse forme un microfilm qui recouvre les fissures et les fissures microscopiques de l'acier inoxydable, très difficiles à nettoyer sans l'utilisation de produits chimiques corrosifs et astringents et dans lesquelles les bactéries se développent souvent.

En raison de la faible épaisseur de la couche d'huile, il ne faut qu'environ un bouchon, ce qui rend le processus très rentable.

"Ce n'est pas beaucoup, car la quantité de huile dont nous parlons est vraiment très mince", a déclaré Hatton. «Lorsque nous avons appliqué l'huile pour la première fois, elle a probablement une épaisseur d'environ 50, environ la même épaisseur qu'une feuille de papier.»

Une grande partie de la recherche s'est concentrée sur ce qu'il est advenu de cette chaîne huileuse une fois que la surface en acier inoxydable a été nettoyée. Les chercheurs ont découvert que, même si l'essentiel du huile avait été essuyé, il en restait une partie pour bloquer les rayures et les fissures.

«Même si vous essuyez la plus grande partie de l'huile [lorsque vous nettoyez la surface], il y a une petite quantité qui reste coincée dans ces rainures et égratignures», a déclaré Hatton. "Et c'est la partie la plus importante en fait parce que l'huile résiduelle bloque ces sites de bactéries et de la nourriture y entrer."

Hatton a déclaré que, à ce jour, cette recherche en était à ses débuts et il espérait collaborer avec des membres de l'industrie des huiles de cuisson pour approfondir son hypothèse et voir s'il existait une différence entre les différentes huiles de cuisson.

Cependant, il pense d'ores et déjà qu'il existe de nombreuses applications pour cette recherche dans l'industrie alimentaire, notamment la prévention de la contamination croisée dans les grandes usines de conditionnement d'aliments et les cuisines industrielles.

“Je pense que ce qui est différent dans notre travail, c'est que c'est très simple. Nous ne changeons pas vraiment la surface de l'acier, nous ajoutons cette molécule à la surface, mais c'est le seul changement que nous apportons », a déclaré Hatton. "Je pense que ce type de pensée peut fonctionner pour d'autres choses dans l'industrie alimentaire, absolument, l'emballage."

"Empêcher les bactéries de coller à la surface est vraiment la clé", a-t-il ajouté. "Tuer des bactéries est une façon de le faire, mais si vous pouvez les empêcher de coller, c'est tout aussi important."




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