Des millions de personnes boivent des sodas diététiques car elles contribuent à la perte de poids. Une nouvelle étude a montré que cette conviction est un mythe: les boissons favorisent effectivement la prise de poids. En outre, ils sont également liés aux maladies cardiaques, à l'hypertension artérielle et au diabète.

Nous avons constaté que les données des essais cliniques ne confirment pas clairement les avantages attendus des édulcorants artificiels pour la gestion du poids.- Ryan Zarychanski, Université du Manitoba

Au cours des premières décennies qui ont suivi le lancement sur le marché des édulcorants artificiels, ils ont été considérés comme un moyen facile de réduire l’apport calorique quotidien. Les produits contenant du sucralose, de l'aspartame et de la saccharine, vendus sous les noms de marque Splenda, Equal et Sweet 'N Low, étaient très populaires. Les boissons gazeuses et les desserts dits «sans sucre» ont été saisis avec empressement dans les supermarchés parce qu'ils étaient considérés par beaucoup comme un moyen sans culpabilité de se gâter.

Bien que les produits contenant des édulcorants artificiels continuent à être largement utilisés, ces dernières années, les recherches ayant montré qu’ils pouvaient avoir des effets néfastes sur la santé, les Américains s’inquiètent de plus en plus de leur sécurité. Un nouvel examen des études publiées dans le Journal de l'Association médicale canadienne suscite davantage d'inquiétude. Il a examiné les effets à long terme des produits chimiques sur la santé, et les résultats n'étaient pas jolis.

Les scientifiques du Centre d'innovation en soins de santé George & Fay Yee de l'Université du Manitoba ont examiné les études 37 qui suivaient les utilisateurs d'édulcorants artificiels 406,000 pendant une moyenne d'années 10. Sept des études étaient des essais cliniques randomisés, la référence en matière de recherche, incluant des sujets 1,007 suivis pendant environ six mois.

Analysis of the data pas réussi à prouver un avantage à court ou à long terme. Les essais de six mois n'ont pas montré que les édulcorants artificiels avaient un effet de perte de poids constant. De plus, les études d’observation effectuées au cours des années 10 ont révélé des liens avec de modestes gains de poids et d’indice de masse corporelle, ainsi qu’une augmentation du tour de taille, problème associé à un risque accru de plusieurs maladies chroniques. Les études plus longues ont également montré un lien inquiétant avec des probabilités un peu plus élevées d'obésité, de maladie cardiaque, de diabète et d'autres problèmes de santé.

«Malgré le fait que des millions de personnes consomment régulièrement des édulcorants artificiels, relativement peu de patients ont été inclus dans les essais cliniques portant sur ces produits», a déclaré l'auteur Ryan Zarychanski, professeur adjoint à la Faculté des sciences de la santé de Rady à l'Université du Manitoba. «Nous avons constaté que les données des essais cliniques ne confirment pas clairement les avantages escomptés des édulcorants artificiels pour la gestion du poids.»

«Il faut rester prudent jusqu'à ce que les effets à long terme des édulcorants artificiels sur la santé soient pleinement caractérisés», a déclaré l'auteur principal, Meghan Azad, professeur adjoint à la Faculté des sciences de la santé de Rady à l'Université du Manitoba. "Compte tenu de l'utilisation répandue et croissante des édulcorants artificiels et de l'épidémie actuelle d'obésité et de maladies connexes, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer les risques et les avantages à long terme de ces produits."

Dans une interview avec Olive Oil Times, Carolyn Dean, médecin et naturopathe, n’a pas mâché ses mots pour donner son avis sur la recherche. Elle est membre du conseil consultatif médical de la Nutritional Magnesium Association.

«Cette étude, qui expose les affirmations fausses des édulcorants synthétiques, devrait faire trembler l'industrie. C'était extrêmement complet, y compris les citations 11,774. Les résultats ont été à l'opposé des annonces de l'industrie des édulcorants synthétiques. Tous les praticiens qui recommandent des édulcorants de synthèse doivent être informés qu'ils nuisent à leurs patients.

«Nous devons revenir à une simple restriction alimentaire des sucres pour atteindre la santé plutôt que de remplacer les édulcorants synthétiques. Ces produits chimiques peuvent être nocifs en eux-mêmes et donner aux gens une fausse impression que leur utilisation permet de "tricher" avec des friandises à haute teneur en calories. "



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