Une nouvelle étude de l’Université de Harvard met en garde contre l’augmentation des niveaux de dioxyde de carbone qui contribue à global warming pourrait réduire considérablement le contenu nutritionnel des cultures de base.

Les chercheurs de l'école de santé publique TH Chan de Harvard, qui ont mené l'étude, ont conclu que si les niveaux de dioxyde de carbone continuaient à augmenter, la valeur nutritionnelle de cultures comme le blé, le riz, l'orge et les pommes de terre serait réduite. Cela exposerait les populations des pays 18 du monde à perdre plus de cinq pour cent des protéines alimentaires mises à leur disposition par 2050.

Cette étude souligne la nécessité pour les pays les plus exposés de surveiller activement la suffisance nutritionnelle de leurs populations et, plus fondamentalement, la nécessité pour les pays de réduire les émissions de CO2 d'origine humaine.- Samuel Myers, Université de Harvard

Concrètement, cela représente un million de 150. Les chercheurs sont parvenus à cette figure en étudiant les résultats d'expériences menées sur des cultures en les exposant à des niveaux élevés de dioxyde de carbone et en examinant des informations sur l'alimentation, des données démographiques et des chiffres mesurant l'inégalité des revenus.

L'étude, publiée dans Environmental Health Perspectives, a révélé que lorsqu’elle était exposée à de fortes concentrations de dioxyde de carbone, la teneur en protéines du riz diminuait de 7.6 pour cent, de 7.8 pour cent pour le blé, de 14.1 pour cent pour l’orge et de 6.4 pour-cent pour les pommes de terre. Cela présente également un risque de diminution de la teneur en minéraux de ces aliments, comme le zinc, le fer et le sélénium, qui sont tous essentiels pour la santé humaine.

Selon cette étude, 76 pour cent de la population mondiale tire sa protéine de plantes. Les régions considérées comme les plus vulnérables comprennent l'Afrique subsaharienne, où la carence en protéines est déjà un dilemme, et les pays d'Asie du Sud, comme l'Inde, où le riz et le blé sont des denrées de base et la principale source de protéines.

En Inde, un pourcentage de 5.3 du contenu en protéines des cultures pourrait être perdu, ce qui toucherait un million de personnes.

Dans un communiqué de presse de l’Université de Harvard, Samuel Myers, chercheur principal au Département de la santé environnementale, a souligné la nécessité de prendre des mesures: «Cette étude met en évidence la nécessité pour les pays les plus à risque de surveiller activement la suffisance nutritionnelle de leurs populations, et plus fondamentalement, la nécessité pour les pays de réduire les émissions de CO2 d'origine humaine », a-t-il déclaré.

«Les stratégies visant à maintenir un régime alimentaire adéquat doivent être centrées sur les pays et les populations les plus vulnérables, et il faut envisager de réduire la vulnérabilité aux carences en éléments nutritifs en favorisant des régimes alimentaires plus diversifiés et plus nutritifs, en enrichissant le contenu nutritionnel des cultures de base et en reproduisant les cultures moins sensibles. ces effets CO2. "

Le dioxyde de carbone est l’un des gaz à effet de serre qui retient la chaleur et contribue au changement climatique. Cette étude est la première à quantifier les effets de la hausse des niveaux de dioxyde de carbone résultant du réchauffement de la planète sur la teneur en protéines des cultures de base.

Les chercheurs soulignent que l’ajout de plus d’engrais dans les cultures n’atténue pas les effets négatifs du dioxyde de carbone sur les protéines végétales, la production et l’utilisation d’engrais contribuant effectivement aux émissions de gaz à effet de serre.

Le remplacement des protéines végétales par des protéines animales n’est pas non plus présenté comme une solution en raison de la nature gourmande en ressources de l’élevage. Des cultures plus résilientes telles que les légumineuses pourraient constituer une alternative, ainsi que des mesures visant une distribution plus équitable des produits alimentaires et la réduction de la pauvreté.



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