Luis Montabes

À 8: 30 am, le Cortijo Virgen de los Milagros déborde d'activité.

Il fait froid dehors et des équipes de ramasseurs d'olives se rassemblent aux portes de cette ferme andalouse typique - des bâtons pour secouer les arbres, des réserves d'eau et un panier-repas prêt à les aider à supporter une longue journée de travail.

Nous avons la chance de compter sur les personnes dont les arrière-grands-parents sont venus dans cette propriété avant que mes parents l'achètent au début des 70. Ils sont experts dans la récolte des olives.- Luis Montabes

Ils attendent les Range Rovers pour les emmener à la tajo, comme ils appellent leur site de travail dans les champs. De 9 am à 4: 30, ils cueilliront des olives dans l’oliveraie, avec une pause de 30-40 min.
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Ce domaine de près de 600 hectares (1,483 acres) appartenant à la famille Montabes Vaño est situé au cœur du célèbre village de Jaén Sea of Olives.

Chaque année, plus de 1 million de kilos d’olives sont cueillis ici et une moyenne de litres d’huile 3.5 est produite dans l’usine du domaine.



Toute l'huile d'olive de Monva, y compris son huile primée Dominus Early Harvest- vient du Cortijo Virgen de los Milagros.

Mancha Real est le village le plus proche, situé à seulement 5 kilomètres, et Sierra Mágina - la chaîne de montagnes qui donne son nom à cette designation of origin région, surplombe l’oliveraie apparemment infinie.

C'est Picual territoire, cultivar préféré de Jaén, et la saison des récoltes est l’heure de pointe ici.

Plus de 150 travaillent dans la succession au cours de cette période, ce qui représente une augmentation du nombre moyen d’employés de 50 à celui de 60 le reste de l’année.

Outre huit équipes de ramassage (cuadrillasEn espagnol) parmi les membres de 10-15, il existe des dizaines de conducteurs de tracteurs et de vibrateurs et le personnel de l'usine. La logistique de la récolte et de la mouture d'un si grand domaine n'est pas une tâche facile.

Alors que la récolte des olives en Andalousie s'étend plus ou moins de novembre à janvier, à Monva, cette période passe à un peu plus de deux mois à compter de la fin octobre. Luis Montabes, directeur des ventes de Monva et l'un des propriétaires de cette entreprise familiale, a expliqué la raison de cette différence.

«Nous produisons trois types d’huile d’olive. Pour les vendanges précoces, nous utilisons les olives vertes avant leur maturation. Pour le extra virgin l'huile d'olive, nous utilisons des olives qui commencent à mûrir, puis nous faisons extra virgin huile avec des olives mûries », a-t-il déclaré.

«C’est pourquoi nous faisons beaucoup progresser la récolte par rapport aux coopératives de la région et de l’Andalousie. Ainsi, à la fin de la récolte, les fruits restent dans les arbres, nous n’avons donc pas à les cueillir au sol. Une fois que les fruits sont tombés, il n’ya plus de qualité », a-t-il déclaré. Olive Oil Times.

Dans les champs, l'activité est frénétique. Ceux qui sont chargés de battre les oliviers avec des bâtons (varear en espagnol) sont principalement des hommes. Ensuite, les ouvriers préparent les toiles où tombent les olives afin d’enlever les branches et les feuilles. D'autres tirent les toiles et les déplacent d'un arbre à l'autre.

«Chaque arbre exige une méthode de récolte différente. Ici, nous utilisons des parapluies inversés où les olives sont secouées et tombent directement sur le parapluie. Nous faisons aussi la récolte de lait pour les jeunes arbres. Et nous utilisons des toiles et des vibrateurs de grande taille pour les plus gros oliviers », nous a expliqué Montabes.

La cueillette des olives est un travail rapide et intense, car la qualité dépend en partie de la rapidité avec laquelle les olives récoltées sont collectées dans des tracteurs remorques et acheminées vers le moulin. Chez Monva, le processus complet prend moins de 3-4 heures.

C'est Felipe Castro qui est responsable de l'organisation de la récolte: il décide par où commencer la cueillette des olives et répartit les équipes le long des champs.

Pour garder une trace de tout cela, il a juste besoin d'un bloc-notes où il écrit quelques notes. Pas d'ordinateurs, d'applications ou de drones. Il a passé plus de 48 années de sa vie à la succession et le sait par cœur.

Felipe Castro

«Mon travail consiste à organiser la récolte et à superviser le moulin et le processus de mise en bouteille. En tant qu’entreprise familiale, nous sommes présents sur tous les sites », a déclaré Castro.

«J'ai deux assistants qui m'aident. Nous allons constamment dans les champs avant la récolte pour vérifier où les olives sont plus mûres. Ou, lorsque nous devons choisir les huiles vertes pour l’huile de récolte précoce, nous choisissons celles qui nous plaisent le plus. Après tant d'années, vous connaissez les parcelles comme vos propres fils. Vous n'avez pas besoin de beaucoup savoir comment ils vont », a-t-il expliqué avec un profond accent andalou.

La plupart des cueilleurs d’olives au Cortijo sont issus de Jaén et de Grenade et certains d’entre eux vivent au Cortijo pendant les vendanges. D'autres préfèrent rester dans des villages à proximité.

Les Cortijos - des maisons de campagne andalouses traditionnelles - ont traditionnellement fourni des logements aux travailleurs. Autrefois, lorsque la récolte durait plus longtemps, la Virgen de los Milagros se transformait en un petit village et disposait même d'une petite école et de magasins pour les familles des oléiculteurs.

«Nous avons la chance de compter sur les personnes dont les arrière-grands-parents sont venus dans cette propriété avant que mes parents l'achètent au début des 70. Ils sont des experts dans la récolte des olives », a déclaré Montabes.

«Leur rôle est essentiel car il consiste non seulement à récolter correctement les olives de cette année, mais également à prendre soin de l'arbre pour l'année prochaine. Parce que si vous le secouez dans le mauvais sens, vous pourriez nuire aux germes de l'année prochaine. ”



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