Avec ses bienfaits pour la santé et sa présence bien-aimée dans les plats du monde entier, extra virgin Le poids commercial de l'huile d'olive est à la hausse. Mais à mesure que l'or liquide de cuisson augmente en valeur, le risque de dilution de l'EVO pur avec des huiles de graines raffinées augmente, ce qui signifie que votre mélange d'huile ne correspond peut-être pas exactement à ce que son étiquette indique.

À l'heure actuelle, aucun processus scientifique officiel ne peut certifier l'authenticité et les origines géographiques d'un lot. Et depuis 2009, quand EU Regulation 182 Pour obliger les distributeurs de tous les pays européens à étiqueter leurs huiles d'olive avec leur origine géographique, la nécessité d'une méthode de vérification officielle est devenue de plus en plus urgente. Mais grâce à un projet de recherche de trois ans mené par Francesco Paolo Fanizzi de l'Université du Salento à Lecce, en Italie, une nouvelle procédure d'authentification chimique pourrait apporter une solution.

La région des Pouilles, dans le sud-est de l'Italie, est le premier producteur d'EVOO du pays. C'est aussi le site de l'Université du Salento, où Fanizzi est professeur de chimie générale et inorganique. «Il y a quelques années, j'ai réalisé que l'évaluation de l'origine géographique est un facteur clé pour fournir aux clients un produit entièrement traçable, tout en améliorant l'économie locale.»

Au cours de trois années de recherche, Fanizzi a mis au point une procédure utilisant Nuclear Magnetic Resonance (RMN) pour prendre des images d'échantillons d'EVO de différentes régions du sud de l'Italie. Ces images fournissent des modèles de référence, qui peuvent ensuite être comparés aux mélanges EVOO pour valider ou révoquer leur authenticité.

Fanizzi compare l'approche consistant à «prendre une empreinte d'huile d'olive», créant ainsi un instantané de toutes les molécules contenues dans un échantillon d'huile. Cet instantané inclut à la fois les facteurs génétiques (cultivars d’olivier) et les facteurs externes (tels que le sol et le climat d’une zone géographique spécifique) à l’origine de l’huile. Ces données peuvent être entrées dans des bases de données de référence, qui peuvent ensuite être utilisées pour évaluer les origines des EVOO.

Les applications futures de la méthodologie sont prometteuses. "Il existe des engagements aux niveaux national (Italie) et international pour une utilisation intensive de ces bases de données, mais un travail énorme est nécessaire pour une cartographie complète des cultivars et des zones géographiques les plus pertinents d'où proviennent les EVOO", a déclaré Fanizzi. «Par contre, pour le moment, nous pouvons facilement mettre une sorte de barrière autour d’une EVOO spécifique pour renforcer avec une base de données la zone géographique de production déclarée par le label. Nous avons plusieurs collaborations en cours avec des entreprises, telles que Certified Origins, visant à atteindre cet objectif. "

Alors que la production d'huile d'olive devient de plus en plus commercialisée, l'intégration d'une authentification RMN sophistiquée peut sembler être une rupture avec la tradition. Mais il pourrait en fin de compte préserver l’intégrité des producteurs, des fournisseurs et des consommateurs, en veillant à ce que l’huile d’olive soit maintenue à un niveau de qualité optimal à toutes les étapes. C'est aussi traditionnel que cela devient.




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