La ferme Dafnis à Corfou, Grèce

Corfou est connue depuis des décennies comme une destination touristique méditerranéenne, mais elle n’est pas particulièrement réputée pour la production d’huile d’olive exceptionnelle. Cela pourrait changer.

Spyros Dafnis, récemment diplômé de l'Université d'économie et dont la famille est propriétaire d'un moulin à olives à Corfou, a décidé d'essayer une nouvelle méthode de récolte et de mouture des olives afin de déterminer s'il pourrait obtenir de meilleurs résultats.

Le cépage principal s'appelle Lianolia et se trouve presque exclusivement à Corfou. Lianolia atteint une hauteur exceptionnelle atteignant parfois les mètres 18 (pieds 59), ce qui rend très difficile la récolte précoce des olives. Les agriculteurs attendent généralement jusqu'à la fin de la saison, quand les olives tombent pratiquement seules sur des filets posés à même le sol.

Dafnis a expliqué ce qui l'avait motivé, ainsi que sa famille, à rompre avec des siècles de tradition en matière de récolte et de transformation des olives.

«Notre idée est née de la crise dans notre pays ces dernières années. En guise d'antidote à la crise, nous avons adopté la «révolution». Une révolution de la créativité, de l'innovation et du savoir. Pour que cela se produise, nous devions penser alternativement et agir de manière non conventionnelle.

“Le gouverneur” huile d'olive

Nous avons vu autour de nous une richesse naturelle laissée à la merci de la tradition qui a abouti à un produit qui s'est déshonoré en ne réalisant pas tout son potentiel. Nous avons donc décidé de poursuivre notre rêve en brisant la tradition voulant que notre île ne puisse pas produire une huile d'olive de haute qualité. ”

M. Dafnis et son frère Giorgos, ainsi que le soutien enthousiaste de leur famille, ont étudié des documents de recherche sur les huiles d'olive contenant des niveaux phénoliques élevés. Ils ont décidé d'abandonner la méthode traditionnelle de récolte dans le but de produire une EVOO de qualité phénolique élevée.

C'était un pari. Ils ont acquis un secoueur mécanique afin de commencer la récolte à la mi-octobre, ils ont abaissé la température pendant la phase de malaxation, éliminé l'utilisation d'eau et l'utilisation d'une centrifugeuse. Ils ont fait tester leur EVOO avec le nouveau Nuclear Magnetic Resonance (NMR) méthode récemment mise au point par le Dr Prokopios Magiatis de l’Université nationale et kapodistrienne d’Athènes.

Leur EVOO fabriqué exclusivement à partir du cépage Lianolia contenait les plus hauts niveaux de composés phénoliques jamais enregistrés en Grèce.

Ils s’attendaient à ce que l’huile d’olive soit bonne, mais n’imaginaient pas que ce serait une exception:

Oléocanthal: 680 mg / Κg
Oleacein: 350 mg / kg
Oleuropéine aglycon: 53mg / Kg
Ligstroside aglycon: 58mg / Kg

Plus de 1 grammes de composés phénoliques par kilo (total 1141 mg / kg)

En deux ans d'études et d'applications dédiées, la famille Dafnis a placé Corfou et la variété Lianolia fermement sur la carte de l'huile d'olive.

Les oliviers Lianolia ont une hauteur exceptionnelle, atteignant parfois les mètres 18 (pieds 59).

En prévision d'un résultat positif, ils ont également créé un design de bouteille d'olive et une marque. Leur marque, "The Governor." (Le nom a été inspiré par Ioannis Kapodistrias, né à Corfou. Il fut le premier chef d'Etat élu ou "le gouverneur" de la Grèce libérée depuis 1828. Il était connu pour ses réformes et son éducation. qui a construit la première université de la Grèce moderne où, comme par hasard, la méthode de RMN a été inventée.)

Le gouverneur a reçu l’étoile d’or aux Great Taste Awards et la médaille d’argent à un concours organisé au Japon cette année.

Produire une EVOO combinant un contenu phénolique extrêmement élevé avec un goût primé n’est pas une tâche facile. Spyros et sa famille souhaitent poursuivre leurs expériences et partager leurs connaissances acquises avec d'autres oléiculteurs de Corfou et du monde entier.

L'origine de la variété Lianolia trouvée presque exclusivement à Corfou aurait été introduite sur l'île pendant la domination vénitienne de Corfou il y a environ 500. Sa véritable origine est entourée de mystère.

Homère mentionne que Corfou dans The Odyssey possède des oliviers. C'était des milliers d'années avant la domination vénitienne. Comment et pourquoi les variétés locales ont-elles disparu?

Il y aura peut-être maintenant un intérêt scientifique renouvelé pour découvrir l'origine de l'olive Lianolia.


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