Dans le monde agricole de plus en plus instable, des conditions météorologiques instables aux insectes nuisibles en passant par les maladies, en passant par la hausse des coûts opérationnels, constituent une menace pour les cultures et le bétail. Le temps presse pour résoudre et éliminer nombre de ces problèmes avant qu'ils ne se propagent ou s'aggravent.

De nombreux agriculteurs australiens se tournent vers les drones agricoles pour gérer leur troupeau et leurs champs de manière économe en temps et en temps - et les oléiculteurs ne sont pas différents.

Le marché des drones agricoles est peut-être relativement peu connu, mais vu que sa valeur a été multipliée par quatre depuis 2012, cela devrait changer très bientôt. Les experts affirment que le marché (évalué à 673 millions de dollars américains) dépassera le milliard de dollars américains au cours des quatre prochaines années.

La technologie autrefois utilisée par l'armée a trouvé sa place dans les drones agricoles, ou UAV (véhicules sans pilote), permettant aux agriculteurs de mieux planifier leurs stratégies de plantation et de rotation des cultures en fournissant un rapport quotidien sur l'état d'avancement de leurs champs et de leur sol, comme ainsi que leur irrigation et même toute infestation de ravageurs.



En utilisant des capteurs et des capacités d’imagerie avancés pour prendre des images aériennes, les drones agricoles peuvent permettre une détection précoce avec une imagerie multispectrale qui détecte les signes de maladie chez les plantes qui ne sont pas visibles à l’œil nu.

De nombreux drones peuvent être programmés pour suivre une trajectoire de vol particulière sans avoir à être dirigés ou dirigés via une télécommande. Le fait qu’il fasse tout cela à une fraction du prix de la location d’un hélicoptère piloté ou d’un avion léger est un autre facteur qui ajoute à son attrait.

Les drones fonctionnent sur pilote automatique et utilisent le GPS pour s'orienter dans les airs. Ils sont équipés de caméras infrarouges proches qui capturent des images en dirigeant une longueur d'onde de la lumière vers une plante. Cela, à son tour, reflète une certaine quantité de lumière en fonction de la santé de la plante.

Tout cela fait partie de la tendance croissante des agriculteurs locaux et internationaux à se tourner vers une agriculture de précision basée sur les données afin de minimiser les pertes et de maximiser les gains.

Les premières recherches sur l'utilisation de drones agricoles dans les exploitations oléicoles ont déjà fait leurs preuves en Espagne. Le groupe de recherche ImaPing et des chercheurs de l'Institut pour une agriculture durable de Cordoue (Conseil national de la recherche espagnol - ou Consejo Superior de Investigaciones Científicas) ont révélé qu'ils étaient capables d'utiliser des drones pour enregistrer des informations détaillées sur la taille et le développement de chaque arbre dans un échantillon d’oliveraies, ainsi que pour recueillir des informations sur les relations géospatiales des oliviers avec les propriétés du sol de la région et la présence de mauvaises herbes.

Le nombre d'agriculteurs utilisant l'agriculture devrait augmenter cette année. L'Autorité de l'aviation civile australienne (CASA) simplifie plus que jamais le processus d'utilisation d'un drone à des fins commerciales en assouplissant la législation en septembre 2016.

Ceux qui ont l’intention d’utiliser un drone pesant moins d’environ 4.5 à des fins commerciales n’ont plus qu’à informer CASA de leurs intentions et à s’assurer qu’ils respectent les normes d’exploitation décrites, qui consistent uniquement à piloter le drone pendant la journée et à ne pas en conduire plus d’un un temps.



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