Donato Boscia

L’Italie pourra-t-elle éradiquer la maladie qui a déjà infecté 8,000 ha d’oliveraies à Lecce, dans la péninsule de Salento? Et quel est le risque que l'agent phytopathogène qui le cache - Xylella fastidiosa (Xf), également responsable de la maladie de Pierce - se propage à des oliviers ailleurs en Italie et dans le reste de l'Europe?
Olive Oil Times Posez ces questions, ainsi que d’autres, à l’un des principaux experts de l’épidémie, le Dr Donato Boscia, virologiste spécialiste des plantes, de l’Institut de virologie des plantes (IVV) du Conseil national de la recherche, à Bari, en Italie.

Boscia a évoqué l'interdiction, à l'échelle de l'Union européenne, de déplacer certaines plantes hors de Lecce afin d'empêcher la propagation de la maladie. Les États membres de l'UE doivent également commencer à vérifier chaque année la présence de Xf.

Un ravageur majeur dans les industries de la vigne et des agrumes dans les régions tropicales, subtropicales et tempérées des Amériques: jusqu'à l'épidémie de Lecce à la mi-octobre, aucun cas confirmé d'infestation par Xf en Europe n'avait été signalé, bien qu'un cas non confirmé ait été signalé dans des vignobles au Kosovo en les 1990.

Quelle est l'étendue actuelle de l'infection à Xf dans les Pouilles?

M. Donato Boscia: Une vaste enquête régionale réalisée par échantillonnage et analyse des plantes 16,000 a été réalisée dans la région des Pouilles, dans le sud-est de l'Italie. Il a été confirmé que l'agent pathogène est en réalité confiné à la province de Lecce, tandis que les parties restantes du centre et du nord de la région sont libres.

Xylella fastidiosa

L'éradication est-elle possible?

Je pense que même un programme d'éradication sévère et ambitieux n'aura guère de chance de réussir car:

1. La zone contaminée a une très grande extension.
2. L'agent pathogène a plusieurs hôtes sensibles, dont plusieurs sont encore inconnus et peuvent ne présenter aucun symptôme.
3. Des insectes vecteurs efficaces (porteurs) sont impliqués.
4. La zone est densément peuplée, avec un nombre infini de maisons privées avec des jardins, il est donc irréaliste de s’attendre à ce qu’ils soient tous échantillonnés et éventuellement éradiqués.

À mon avis, ces quatre éléments rendent très difficile, voire impossible, la réussite d’un programme d’éradication.

Cette souche de Xf est-elle susceptible de se propager à des oliviers ou à d'autres arbres ailleurs en Italie et ailleurs?

C'est difficile à dire. En raison de la position géographique du foyer, il n’ya aucun risque de propagation à d’autres régions d’Italie ou d’Europe par des insectes vecteurs (porteurs). Cependant, bien que le mouvement des plantes sensibles soit interdit, tout mouvement illégal ou incontrôlé des plantes peut représenter un risque majeur.

Quels sont les symptômes de Xf?

Elles consistent en un dessèchement et un dessèchement de pousses terminales distribuées au hasard, mais qui s'étendent ensuite au reste de la canopée, entraînant ainsi l'effondrement et la mort des arbres. Dans les bosquets touchés, la totalité des plantes sont symptomatiques.

Que se passe-t-il actuellement dans les Pouilles en relation avec l'épidémie?

Jusqu'à présent, les autorités régionales de la protection des végétaux ont pris deux mesures principales. Premièrement, dans la zone contaminée ainsi que dans toute la province de Lecce, le mouvement de matières végétales d’espèces sensibles est interdit. Deuxièmement, une étude de toute la région visant à identifier et à délimiter les zones infestées, les zones tampons et les zones de sécurité devrait être achevée d’ici avril 1.

Tant que ces zones n’auront pas été délimitées par une enquête à grande échelle, il n’existera aucune possibilité de lancer un programme efficace de déracinement et d’élimination des plantes infectées.

Il faut dire que l'épidémie a été identifiée il y a seulement cinq mois et que le territoire en cause est très vaste: 8,000 ha d'oliveraies réparties sur un territoire au moins deux fois plus grand. De plus, d'autres taches mineures sont apparues lors de la surveillance. Ce travail est presque terminé et d'autres mesures phytosanitaires, telles que l'enlèvement des arbres, sont en discussion et en négociation avec la direction générale de la santé et des consommateurs de la Commission européenne.

Sur quoi se concentre actuellement la recherche?

Les études épidémiologiques en cours suivent quatre voies différentes:

1. Identification des sources naturelles d'inoculum (flore naturelle). Cela est essentiel pour planifier de nouvelles actions de confinement, comprendre les possibilités réelles de succès d’un programme d’éradication, mieux comprendre le risque de propagation et définir la liste des espèces interdites de commerce.
2. Capture de cicadelles se développant sur la flore naturelle, leur identification et analyse pour la présence de Xf
3. Essais de transmission utilisant des insectes Xylella positifs
4. Placement des plantes-appâts dans les oliveraies infectées.

La caractérisation du génotype est bien avancée et les résultats seront publiés sous peu.

Quelle souche de Xf est la cause?

L'analyse de l'ADN montre que la population de X. fastidiosa affectant les oliviers en Italie est une variante atypique de la sous-espèce "pauca", celle qui est connue pour causer la chlorose variée aux agrumes au Brésil. Heureusement, notre variante est incapable d'infecter les agrumes ou la vigne.

Quand la caractérisation du génotype pourrait-elle être terminée et en quoi cela pourrait-il aider?

La séquence de l'ensemble du génome est presque complète et sera probablement publiée dans quelques mois, bien qu'un génotype du même type de séquence ait déjà été identifié, offrant ainsi la possibilité d'obtenir rapidement des éléments importants pour évaluer la voie d'entrée du pathogène. en Europe et des informations importantes sur ses propriétés biologiques.

Quelle a été la période précédant l'épidémie?

Une maladie dévastatrice connue sous le nom de «syndrome de dépérissement rapide de l’olivier» (OQDS) est apparue soudainement il y a quelques années dans des oliviers, dont beaucoup sont centenaires, dans les environs de Gallipoli, dans la province de Lecce. À la fin de l’année dernière, il avait explosé sous sa forme épidémique, de manière à affecter la superficie estimée à plus de 8,000 hectares.

Des échantillons d'oliviers ont été soumis à une analyse moléculaire qui a donné des résultats positifs pour Xf. Des plantes d’amande (Prunus dulcis) et de laurier-rose (Nerium oleander) poussant près d’oliviers affectés et présentant des symptômes de brûlure foliaire ont également été testées positives.

À la mi-octobre, l'Institut de virologie végétale du Conseil national de la recherche (CNR) et l'Université de Bari ont informé les autorités phytosanitaires locales de la détection de la bactérie Xf à Lecce et du mouvement du matériel de propagation de toute espèce hôte sensible. de la zone infectée a été promptement interdit par le Service régional de la protection des végétaux.

Quel est le but du prochain «Premier symposium international sur l’épidémie de Xylella fastidiosa in olive en Europe»?

Le symposium se tiendra à Gallipoli à partir d’octobre 21-22 et sera suivi d’ateliers de laboratoire technique à partir d’octobre 23-24. Il offrira un aperçu détaillé de cette menace émergente et fournira une excellente occasion d’échanger des informations avec les principaux experts internationaux en la matière.


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