L'oliveraie de Dario Martinelli

«Notre aventure a débuté il y a une vingtaine d'années», a déclaré l'un des premiers oléiculteurs de la Vallée d'Aoste. «J'avais une petite maison sur une colline du territoire de Donnas, entourée de terres précédemment occupées par des vignobles et qui subissaient de plus en plus d'abandons», a souligné Dario Martinelli. "Le buisson a commencé à envahir les terrasses et, à un moment donné, avec l'idée d'une oliveraie qui aurait aidé à récupérer le terrain, je me suis dit: essayons."

Pour les premières récoltes, nous devions porter des vêtements chauds et les derniers vêtus en t-shirts.- Dario Martinelli

La Vallée d'Aoste est une région montagneuse - la plus petite d'Italie - entourée par les Alpes, avec un climat et des conditions de sol propices à la culture du raisin. En raison de son climat continental, la possibilité de faire pousser des cultures telles que les olives semblait impensable jusqu'à ce qu'un groupe d'agriculteurs audacieux décide de l'essayer.

C'était 1999 lorsque notre fermier a planté une petite oliveraie. «En essayant de déterminer quelles étaient les meilleures variétés pour ce climat et ces conditions de sol, j'ai commencé avec quinze plantes de Leccino, car cela devrait donner de bons résultats même avec un climat rigoureux», a-t-il estimé. "Et, en fait, ceux-ci se sont révélés résister au froid et au gel des premières années."

Les premières récoltes n'ont pas été faciles, car les olives doivent souvent être cueillies dans la neige. Malgré cela, Martinelli a continué d'ajouter de la terre et des oliviers, y compris plusieurs plantes de Frantoio "dans un but qui reposait simplement sur mon entêtement et ma persuasion."

Ces premiers oliviers sont situés à quelques mètres 350 (383 yards) au-dessus du niveau de la mer, sur une pente raide récupérée par les arrière-grands-parents de l'agriculteur après un glissement de terrain. Ils ont reconstitué les chemins et les murs et, de nombreuses années plus tard, il a continué à construire des murs et à remplir les terrasses tout en défrichant les arbustes et en épandant du fumier pour enrichir le sol.

«À l'époque, mon travail semblait inutile et infructueux, mais j'étais motivé par le désir de gérer cette oliveraie et de voir cette terre prospérer à nouveau», a-t-il déclaré, soulignant qu'il gère désormais des oliviers sains 180 éparpillés sur un presque 5,000 mètres carrés (environ 1 1 / 4 acres).

Martinelli a trouvé d'autres agriculteurs intéressés par la culture de l'olivier. Au début, seuls quelques-uns y croyaient, mais progressivement, le potentiel de la nouvelle activité a gagné en force. Le premier groupe de producteurs a créé le Piemonte Olive Growers Association, qui compte actuellement plus de membres 350 provenant notamment des vallées du Canavese et de la Vallée d'Aoste Dora Baltea; l'amphithéâtre Ivrea Morainic et les vallées du Monferrato Casalese et du Monviso.

Dario Martinelli

Maintenant, dans la Vallée d'Aoste, il y a plus que des oliviers 3,000 dont les fruits sont broyés dans les moulins de Settimo Vittone et Vialfrè, dans le Piémont, près de la frontière.

«Pour les premières récoltes, nous devions porter des vêtements chauds et les derniers vêtus de t-shirts», a observé Martinelli, révélant qu'il était davantage motivé à poursuivre son objectif par le climat de plus en plus fréquent.

L’expérience de ces agriculteurs illustre ce que la science a confirmé: la température dans les Alpes a augmenté de 2 ° C depuis la fin des 1800, environ twice the average increase de l'hémisphère nord.

«Certains agriculteurs ont commencé à planter des oliviers sporadiques depuis la fin des années 1990 car nous avions alors l'impression que les saisons d'été étaient particulièrement chaudes et sèches», a déclaré Antonino De Maria, expert en oléiculture ayant participé à plusieurs projets de recherche.

Oliveraie en terrasse sous les montagnes de Dario Martinelli

«Entre le Piémont et la Vallée d'Aoste, il existe actuellement environ 100 oliviers, dont la plupart ont été plantés depuis la saison 250,000-2003», a-t-il observé, précisant que les problèmes de température créés par 2004, 2005 et 2006 et pendant la saison 2007-2011, de nombreux oliviers ont été perdus. Le Département d'agriculture de l'Université de Turin a mené divers projets pour déterminer les variétés les mieux adaptées aux climats du Piémont et de la Vallée d'Aoste.

"Nous avons constaté qu'outre Leccino et Frantoio, qui peuvent être vigoureux et productifs dans cet environnement, des pollinisateurs comme Moraiolo et Pendolino sont adaptés à ces conditions climatiques", a-t-il noté.

“De plus, Leccio del Corno, Brisighella, Borgiona, Grignàn et des variétés du nord-est de l’Italie et de la Croatie telles que Bianchera et Drobnica, et la Carolea, répandue au sud de notre péninsule, peuvent être bien cultivées et avec un bon rendement.”

Bien que la production totale reste limitée, les dernières récoltes en Val d'Aoste et dans le Piémont ont donné de très bons résultats en termes de volumes et de qualité, grâce à des conditions climatiques idéales.

“Nous avons bien goûté extra virgin huiles d’olive, avec des parfums intéressants, qui sont vendus par les producteurs à des prix attractifs », a révélé De Maria, ajoutant que depuis 2007, Consortium for the Protection of Piemonte and Valle d’Aosta extra virgin L'huile d'olive a permis d'améliorer la production des deux régions, encore jeune mais très prometteuse.



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