Un forum sur «L'avenir de l'alimentation: nourrir la planète pendant le changement climatique» s'est tenu à l'école de santé publique de Harvard TH Chan et a été présenté conjointement avec le programme «Public du monde» de la radio publique internationale «The World» et le WGBH mardi, décembre 13.

Le panelists étaient des universitaires, des chercheurs et des experts: professeur adjoint de santé environnementale et de disparités d'exposition à l'École de santé publique TH Chanvard de Gary Harvard, Gary Adamkiewicz, écologiste principal au bureau du programme sur les changements climatiques de l'USDA Margaret Walsh, professeure de pratique du développement international à la Harvard Kennedy School Calestous Juma et chercheur principal / directeur de l'Open Agriculture Initiative du MIT Media Lab, Caleb Harper.

L’essentiel de cet événement était de savoir comment nous allons continuer à nourrir la planète à la lumière du changement climatique et du «monstre démographique», c’est-à-dire l’estimation du milliard de 9.7 habitants de la planète par 2050.

Les principales questions posées à la fois par le présentateur et par le public étaient axées sur la croissance démographique, la technologie, la nouvelle administration Trump, les OGM, le déclin des produits de la mer et le passage à une alimentation davantage végétale.

Pour des raisons de surpopulation et de durabilité alimentaire, Adamkiewicz a commencé le sujet en informant qu'il y avait un milliard de personnes sur la Terre et que, lorsqu'une personne née aux États-Unis atteindrait l'âge de voter, la Terre pourrait accueillir un milliard de personnes, dont la plupart vivront les villes. "Nourrir cette population de manière durable, abordable et équitable sera un défi", a-t-il admis.



Walsh a souligné qu'aujourd'hui, il y a 800 millions de personnes sous-alimentées dans le monde et, selon certaines estimations, un milliard 2 de personnes ne reçoivent pas suffisamment de nutriments, alors même que l'humanité gaspille entre un quart et la moitié de la nourriture produite.

«Dans les 70, la question était: comment nourrir tout le monde? Maintenant, la question est la suivante: comment les nourrir de manière plus durable et en optimisant les ressources », a poursuivi Harper.

Juma a orienté la conversation vers les pays en développement et l'impact (sous-estimé) du changement climatique sur la production alimentaire.

«La plupart des études se concentrent sur les rendements de cultures spécifiques et incluent rarement la décision des agriculteurs. Un exemple en est le Brésil, où les agriculteurs ont deux récoltes par an, mais face à la hausse des températures, ils peuvent les réduire à une récolte par an, entraînant une réduction importante de la production. "

Juma a déclaré que dans les régions sèches et arides comme l'Afrique, les gens abandonnent totalement l'agriculture et que l'abandon à grande échelle commence à s'accumuler bien plus rapidement que le rythme auquel les centres agricoles proposent de nouvelles variétés.

Walsh a également noté qu'un aspect traditionnellement négligé dans le débat sur l'alimentation et le changement climatique est la sécurité alimentaire. "La sécurité alimentaire a beaucoup progressé au cours des dernières années 25, alors que le pourcentage de personnes sous-alimentées dans le monde est passé de 19 à 11, l'une des plus grandes réalisations de l'humanité", a-t-elle déclaré.

«Cependant, le système de production est sensible au climat. Par exemple, un pic de chaleur dans la phase de pollinisation d'une culture peut la détruire en une demi-journée ».

Alors, comment pourrions-nous utiliser la technologie pour résoudre ces problèmes? Quelles seraient nos ultimes frontières technologiques dans une agriculture menacée par le changement climatique?

Harper a formulé ses propositions en termes techniques. Parmi ses suggestions techniques, citons: produire des microbiomes végétaux plus sains, voire des microbiomes synthétiques, utiliser des satellites, des microsatellites ou des drones pour recueillir des données agricoles sur le terrain et bien articuler les résultats; comprendre l'expression phénotypique des plantes d'une manière beaucoup plus robuste, apporter des modifications aux gènes des plantes et les transmettre aux générations suivantes.

Harper a également parlé d'un «serveur alimentaire» créé par son laboratoire, une petite boîte pouvant créer un climat indépendamment du lieu et libérer les gens de «l'esclavage climatique».

Juma a fondé la conversation sur la réalité non technologique de l'Afrique, affirmant que dans un continent aux infrastructures médiocres, le défi technologique ultime pourrait être de renforcer les capacités humaines et de former les jeunes agriculteurs de manière dynamique. «Les jeunes Africains ne fuient pas l'agriculture, ils fuient la pauvreté», a-t-il déclaré.

«L’humanité jouit d’un climat stable au cours des années agricoles de l’année 10,000, mais nous entrons maintenant dans une nouvelle période d’instabilité climatique et cette technologie devrait être ciblée», a déclaré Walsh.

Adamkiewicz, d'autre part, a souligné la nécessité de passer des systèmes conventionnels aux systèmes conventionnels durables, et de soutenir les agriculteurs et les producteurs qui "font ce qu'il faut" sur le plan technologique, probablement au moyen de prêts aux petites entreprises.

"Je veux inviter l'éléphant dans la pièce", a déclaré Thomson à un moment donné. «L’administration Trump… va-t-elle changer tout ce que vous faites? Je veux dire qu'ils sont des négateurs du changement climatique et ne se concentrent pas sur l'innovation, mais préfèrent recréer une image de l'agriculture des États-Unis, telle qu'elle était de 40 à 50 il y a quelques années… Qu'en pensez-vous?

Outre Walsh, qui a déclaré ne pas pouvoir spéculer car la transition était trop jeune, les autres orateurs ont exprimé leur opinion.

Adamkiewicz a déclaré que des faits indéniables témoignaient de la réalité du changement climatique, la sécheresse dans le Midwest américain en était un exemple frappant. «Le Mississippi était à un niveau où il était impossible de déplacer des barges et nous devons citer ces exemples», a-t-il déclaré.

Harper a déclaré que "à ses yeux", une éducation STEM trop importante fait partie de l'agenda du parti républicain, et Juma a déclaré que les dirigeants des pays africains avaient cessé de compter sur les accords internationaux après les résultats discutables de Copenhague, Dublin et Cancun. "Ils ont compris qu'ils devaient faire le ménage eux-mêmes", a déclaré Juma.

Le forum en ligne a permis aux participants de poser des questions aux panélistes. Les gens semblaient préoccupés par les OGM, une alimentation davantage végétale et le déclin des produits de la mer dans le monde.

Pour les OGM, les experts ont donné des réponses contraires à la croyance populaire. «Nous ne disposons pas de nombreuses preuves selon lesquelles les OGM sont si mauvais», a répondu Adamkiewicz, en mettant l'accent sur le mariage des variétés de cultures avec des pesticides. Harper a adopté la même approche.

«Tout ce que vous avez mangé au cours des dernières années agricoles de 15,000 est constitué d’OGM. Le maïs n'est plus ce qu'il était, l'agriculture n'est pas naturelle! Nous avons besoin d'une meilleure conversation sur ce que signifie naturellement », a-t-il déclaré, se montrant plus préoccupé par la qualité de la nourriture que par ses modifications.

«Comment pouvons-nous encourager les gens à adopter un régime plus végétal?», A demandé un membre du public.

Pour Adamkiewicz, cette rhétorique est une question de privilège et s’appuie principalement sur les consommateurs et leurs choix personnels.

«Un tiers de la superficie de la planète est recouvert d'un type de sol qui ne convient à aucune activité autre que l'élevage», a déclaré Walsh, en faveur de systèmes mixtes associant élevage et production végétale.

Pour Harper, une protéine d'origine végétale serait une excellente solution. La seule chose à faire est de le rendre meilleur. "Dans un futur lointain, nous aurons cultivé de la viande et nous modifierons les cellules pour fabriquer le cuir - que nous fabriquons maintenant - et la viande."

En ce qui concerne la diminution prévue du pourcentage de 50 des produits de la mer dans le monde au cours des prochaines années, en raison de l'expansion de la classe moyenne en Chine et de la croissance attendue de la population mondiale, Harper a expliqué comment nous allons exploiter la pisciculture dans les océans, à l'intérieur de grandes structures flottantes. et Adamkiewicz a exhorté l'humanité à manger au-delà du saumon, des crevettes et du thon.

Walsh a profité de la discussion pour informer le public des changements de l'acidité et de la salinité de la chaîne alimentaire océanique dus au changement climatique.

À la fin de l'événement, Thomson a demandé aux panélistes de nous donner leur dernier décollage.

Adamkiewicz s'est concentré sur la réalité du changement climatique et sur la nécessité de l'accepter et de ne pas perturber l'économie et le bien-être des personnes.

Walsh a déclaré que le changement climatique était important et qu'il importait aux Américains, car ils vivent dans un système alimentaire intégré à l'échelle mondiale.

Harper espérait que la prochaine génération d'agriculteurs serait non seulement des agriculteurs ordinaires, mais également des ingénieurs mécaniciens, des ingénieurs électriciens, des producteurs de données, et qu'un élargissement de la définition de l'agriculture dans toutes les disciplines aurait lieu.

Enfin, Juma a prédit que la sécurité alimentaire deviendrait la sécurité nationale, une sorte d’agenda prioritaire national dans le monde entier. "Cela va engager beaucoup plus d'éléphants dans la pièce", a déclaré Juma.



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