Olives Leucocarpa

Leucocarpa, également appelée Leucolea, est une variété d'olive caractérisée par de petits fruits qui, au cours de la maturation, prennent une couleur blanc ivoire. «Principalement répandu dans les régions du sud de l'Italie, avec une forte présence en Calabre, il a probablement été introduit lors de la colonisation de Magna Graecia», Innocenzo Muzzalupo, chercheur au Conseil de la recherche et de l'économie agricoles, Centre de recherche sur les fruits de l'olivier, du citron et des arbres (CREA-OFA), a déclaré Olive Oil Times.

En raison de la couleur blanche des fruits, qui dans la culture occidentale symbolise la pureté, ils ont finalement été utilisés principalement à des fins religieuses.- Innocenzo Muzzalupo, CREA-OFA

"Le extra virgin L'huile d'olive obtenue à partir de cette variété présente les mêmes caractéristiques que toutes les autres en ce qui concerne la composition en acides gras, les arômes et les arômes typiques d'un produit fruité léger », a-t-il précisé.

"Un petit nombre de producteurs l'utilisent en mélange avec d'autres cultivars prédominants, mais en raison de la couleur blanche des fruits, qui dans la culture occidentale symbolise la pureté, il a finalement été utilisé principalement à des fins religieuses." C'est pourquoi Leucocarpa est souvent cultivé près de les couvents, où son huile, après avoir reçu une bénédiction, est destinée aux sacrements et autres rites catholiques et, par le passé, oint l’empereur lors de la cérémonie de couronnement.

Olives Leucocarpa (Gino Vulcano)

C’est une preuve supplémentaire de la façon dont les peuples anciens, indépendamment de leur religion, associaient l’olivier et l’huile d’olive au caractère sacré, as happened in Athenset de nombreux autres endroits du bassin méditerranéen, à tel point que l’olivier est universellement considéré comme un symbol of peace.

En revenant à Leucocarpa, la caractérisation génétique a établi qu'elle appartenait à une souche unique, dont la propagation limitée est probablement due à une propagation difficile. Ensuite, les paysans s’occupent bien de ces oliviers qui, au cours de la saison des fruits, ont un effet esthétique ravissant. according to a study menée par Muzzalupo avec d’autres chercheurs du CREA et de l’Université de Calabre, est due à un «arrêt» des flavonoïdes et des anthocyanes.

«La maturation des olives implique deux phases: d'abord, le passage et la synthèse de la chlorophylle qui rend le fruit vert, puis la dégradation de la chlorophylle lorsque l'olive perd sa couleur», a expliqué notre chercheur. «En même temps, généralement, dans les olives comme dans la plupart des fruits, la synthèse des anthocyanes et d'autres flavonoïdes est activée, ce qui provoque leur couleur bleuâtre ou noirâtre.»

Rappelons que certaines variétés, au cours de la première partie de la maturation drupe, prennent une nuance de vert très pâle presque blanche. Par exemple, Biancolilla, dont le nom rappelle la couleur blanche (Bianco en italien), s'appelle à tort Leucocarpa dans certaines régions, car après la dégradation de la chlorophylle, les fruits restent de couleur claire même vingt jours avant que les pigdos ne soient activés.

"Dans le cultivar Leucocarpa, l'activation des flavonoïdes et des anthocyanes ne se produit pas du tout", a expliqué Muzzalupo. «C’est la seule variété qui reste blanche à tout stade de maturation, et si nous laissons les fruits sur les arbres jusqu’à la fin de l’hiver, nous les trouverons blancs, tout au plus tendant au jaunâtre à cause de l’oxydation des lipides. Dans notre étude, nous avons essayé de comprendre pourquoi cela se produit. "

Les chercheurs ont découvert que la transcription de gènes spécifiques est bloquée au niveau de certaines enzymes par un processus de régulation; ensuite, ils ont découvert quels mécanismes de régulation se produisent, par le biais de microARN spécifiques. Cette dernière constatation a conduit à la publication of the research "Le séquençage en profondeur des ARN d'olive courts identifie les microARN ciblés impliqués dans la maturation des drupes."

«La caractérisation des transcrits des voies de biosynthèse des flavonoïdes et des anthocyanes et l'analyse de leur niveau d'expression dans les oliviers sont un objectif important, non seulement pour comprendre la veraison des fruits, mais aussi pour augmenter les connaissances sur ces molécules antioxydantes, qui sont importantes pour la santé humaine », a déclaré Muzzalupo.

Il a également rapporté le résultat obtenu en broyant cette variété avec un dispositif de type Keurig appelé Revoilution.

«Nous avons dénoyauté des olives Leucocarpa et congelé la pulpe dans de l'azote liquide; ensuite, nous l'avons broyé et inséré dans la machine », a expliqué le chercheur. “En gros, en évitant complètement l’oxydation, nous avons obtenu un bon fruité moyen extra virgin huile d'olive aux caractéristiques organoleptiques idéales, qui avait la seule particularité d'être incolore. C'était très bon, avec un agréable goût épicé et amer. ”



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