Santorin, Grèce

Peu d'endroits sur Terre peuvent rivaliser avec la beauté de Mykonos, de Santorin et des autres îles du complexe des Cyclades au bord de la mer Égée. Et soyez assurés que vous rencontrerez des acteurs célèbres, des stars de la pop et d'autres célébrités du monde entier qui, chaque été, affluent vers ces petites taches de la mer pour des vacances dynamiques.

Nous voulons redécouvrir nos racines dans la culture et la production de produits locaux de qualité comme alternative à la monoculture du tourisme.- Dimitris Rousounelos

Le tourisme est la principale force motrice de l'économie locale, mais peu savent qu'il y a plus que de belles plages, des boîtes de nuit et des divertissements sans fin.

Les îles sont pratiquement sans eau - des réservoirs, quelques puits et quelques installations de dessalement couvrent la demande. Le terrain est rude et aride, mais les locaux y cultivent des légumes, des citronniers, des vignes et des oliviers.

Selon le Département de l'Agriculture des Cyclades, la production locale d'huile d'olive a été d'environ 430 pour la saison de récolte 2016 / 17. La plupart des petites îles ont leur propre moulin à huile: Syros a deux moulins à huile et Amorgos, Ios, Milos, Sifnos et Kimolos ont chacun un moulin qui couvre également les besoins d'autres îles où de telles installations n'existent pas.

À Mykonos, «EROS» est la coopérative locale de producteurs de vin et d'huile d'olive destinée à promouvoir les variétés indigènes de vin et cultivation of olive trees.

Dimitris Rousounelos, écrivain culinaire et chef de la coopérative, a parlé avec Olive Oil Times l’huile d’olive sur l’île et les difficultés auxquelles se heurtent les producteurs.

"En raison de la morphologie de l'île, il n'y a pas d'oliveraies étendues ici. Les oliviers sont plantés dans des endroits confinés ou sur les bords d'autres cultures. C'est aussi parce que la terre a plus de valeur pour le développement touristique que pour l'agriculture », a-t-il noté.

«Au cours des dernières années 12, notre coopérative a cédé au sujet des oliviers 15,000 et je calcule qu’aujourd’hui, il existe environ des arbres 30,000 sur l’île. Nous essayons d'arroser occasionnellement les arbres malgré le terrain sec. Le cultivar utilisé est le Koroneiki et nous avons également les cultivars Kalamon et Amfissas pour les olives de table », a-t-il déclaré.

Même si la culture de l'olivier est limitée sur l'île, Rousounelos s'est montré très enthousiaste et a déclaré: «Nous avons déjà organisé trois séminaires et des dégustations sur l'huile d'olive. Notre huile répond à des normes élevées, mais ne peut être classée comme extra virgin Pourtant, les olives sont expédiées à Tinos, Andros et parfois dans des usines d’Attique. Ainsi, le temps nécessaire au traitement dégrade notre produit en catégories inférieures ».

La récolte sur l'île commence à la mi-octobre et se termine à la fin de novembre, bien que certaines olives soient prêtes à être récoltées à la fin de septembre.

"Plusieurs producteurs aimeraient commencer à récolter plus tôt que d'habitude, afin d'obtenir une huile de meilleure qualité et de meilleur parfum, mais ils doivent être synchronisés avec les moulins à huile des autres îles qui ouvrent en octobre", a déclaré M. Rousounelos.

«Nous espérons que d'ici l'année prochaine, nous aurons une usine municipale ici. Ce sera une réalisation attendue depuis longtemps et un grand coup de pouce pour la production d'huile d'olive locale en termes de quantité. Mais la meilleure partie est que cela nous permettra enfin de faire le extra virgin l'huile d'olive de Mykonos, un gros plus pour notre table de tous les jours et pour les restaurants et hôtels qui pourront servir une EVOO locale à leurs clients. Nous voulons redécouvrir nos racines dans la culture et la production de produits locaux de qualité comme alternative à la monoculture du tourisme », a-t-il conclu.

À Santorin, le vin est le principal produit de l'île, mais selon l'agriculteur local Giorgos Skopelitis, les oliviers ont commencé à progresser de façon exponentielle au cours des années précédentes.

"Il y a beaucoup d'oliviers sur l'île et ils en reçoivent de plus en plus chaque année. Ce qui se passe ici, c'est que les oliveraies sont dispersées tout autour, donc on ne peut pas facilement comprendre l'ampleur des bosquets parce qu'ils sont fragmentés. Et c'est pourquoi nous n'avons pas une vision claire des acres exactes utilisées pour la culture des oliviers », nous a dit Skopelitis.

Le cultivar Koroneiki est utilisé à Santorin et la récolte commence habituellement fin octobre. "Les oliviers ne sont pas arrosés car les ressources en eau sont rares. Après tout, il est de notoriété publique que non-irrigated olive trees donner la meilleure huile bien que l'huile qui sort ici soit généralement classée comme vierge car nous n'avons pas les moyens de la fabriquer extra virgin huile d'olive », a ajouté la skopélite.

«Il y a une petite huilerie sur l'île qui a fonctionné pendant quelques années mais qui est maintenant inactive parce qu'elle a eu quelques problèmes pour acquérir un permis d'exploitation. Les producteurs locaux font expédier leurs olives à Naxos, à Ios ou même en Crète. C'est évidemment un problème et ce serait un énorme avantage pour eux si le moulin pouvait à nouveau s'ouvrir leur permettant de produire de l'huile d'olive de meilleure qualité sans envoyer la récolte.

Mykonos, Santorin et toutes les petites îles du complexe des Cyclades ont leur part de production d'huile d'olive, soit en cultivant des oliviers, soit en transformant des olives. Pour l'année en cours, une subvention de plus de 9 millions (10.74 millions) de fonds de l'Union européenne et de l'État sera accordée aux producteurs locaux pour les inciter à conserver leurs oliveraies traditionnelles et à ne pas passer à un autre type de culture.

Leur contribution au total olive oil production of Greece peut être petite, mais les îles montrent que les oliviers existent même sur un terrain inhospitalier et, avec un peu de soin et d'amour, ils peuvent rendre des tonnes d'huile d'olive.




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