Laetitia Barthélémy

Non loin des rues touristiques des villages de Saint Rémy-de-Provence et des Baux, les oliveraies du Domaine de La Vallongue semblent se développer dans un tout autre monde.

Le domaine est situé au fond d'une longue et étroite vallée - Vallongue signifie "longue vallée" - au cœur des Alpilles, une petite chaîne de montagnes couverte de pins et de chênes centenaires.

Ici, les oliviers, les vignes et les amandiers ont dû s'adapter aux vents forts, au mistral et au sol calcaire.

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Ce parc naturel régional et ses villages sont l’un des sites les plus visités de France.

«Cette vallée faisait partie de la Via Augusta, la voie romaine reliant l’Espagne à la capitale de l’Empire qui longeait la côte méditerranéenne», raconte Laetitia Barthélemy, huilière d’olives et responsable de la production de la société. Olive Oil Times.



En nous promenant dans les oliveraies, Barthélemy et Juliette Allain, directrice commerciale et marketing, rappellent comment le propriétaire du domaine 300, Christian Latouch, est tombé amoureux de "la magie" de ce lieu à 2008 et a décidé de commencer à produire des vins et des huiles d'olive ici.

«Il y avait alors six hectares d'oliveraies. Nous avons maintenant 79, qui signifie autour des oliviers 18,000. À 2015, cette aventure s'est poursuivie à 2015 lorsque nous avons ouvert notre propre moulin à huile d'olive », a déclaré Barthélemy.

“Le secret pour avoir une huile d'olive de meilleure qualité est la capacité d'acheminer les olives au moulin le plus rapidement possible et, comme ce sont nos vergers et notre moulin, cela nous permet de garder la maîtrise de la logistique, des variétés nous voulons et le degré de maturation que nous voulons », ajoute-t-elle.

La Vallongue earned a Gold Award Au 2019 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Depuis les bureaux et le moulin du domaine, une ferme typiquement provençale entourée de pins et de cyprès, nous nous dirigeons vers les différentes parcelles appartenant à La Vallongue, situées dans les communes de Saint Rémy et d'Eygalières. La majorité d'entre eux sont des oliveraies nouvellement plantées.

Olives et oliviers à La Vallongue

D'autres ont survécu au grand frost of 1956, qui a décimé de nombreux oliviers dans le sud de la France et le nord de l’Espagne. Celles-ci partagent une forme caractéristique, avec un vieux tronc mort au milieu entouré de quatre nouvelles branches donnant une seconde vie à l'arbre.

La majeure partie du domaine produit de l'huile d'olive non biologique, bien qu'une petite partie de l'huile biologique soit également produite.

«La production d'huile biologique est complexe aujourd'hui, mais nous la développons», suggère Barthélemy.

Lorsqu'on lui demande ce qui distingue la production d'huile d'olive française, Barthélemy souligne le Protected Designation of Origin système (AOP), qui existe également dans d’autres pays européens, mais qui, dit-elle, est profondément enraciné en France.

«Les AOP sont conçues pour relier les producteurs et leurs terres, en particulier un type de sol particulier (terroir, en français), le climat et surtout le savoir-faire. De plus, les AOP répondent aux demandes des consommateurs, qui s'intéressent de plus en plus aux aliments produits localement et parfaitement traçables », explique-t-elle.

Domaine de la Vallongue

«Ce système s’est déjà révélé très efficace dans le secteur du vin. Nous avons donc commencé à l’appliquer à d’autres produits tels que les huiles de fromage», ajoute Allain.

La Vallongue appartient à l'AOP de la Vallée des Baux de Provence. Bien qu’il soit l’un des huit plus petits AOP de l’huile d’olive en France, il compte seize villages et produit environ 15% de la production totale d’huile d’olive française.

Préserver et promouvoir la production de cultivars locaux est la clé du système des AOP.

«Ici à La Vallongue, nous cultivons cinq variétés typiques de la Vallée des Baux. Nous avons la Salonenque, qui tire son nom de la ville voisine de Salon de Provence », explique Barthélemy.

«Nous avons aussi le Berruguete et le Verdale des Bouches du Rhône, typiques de ce département avec des arômes de pomme verte et herbacée et de la Grossane, endémique de la Vallée des Baux. Selon la légende, les seigneurs des Baux auraient importé cette variété des croisades. Et enfin, nous avons la Picholine, qui est petite et pointue. "

«Ces différents cultivars et notre propre mil nous permettent d’offrir une grande diversité d’huiles aux saveurs différentes», ajoute le meunier.



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