Joaquim Moreira, propriétaire d’Acushla (Photos de Pablo Esparza pour Olive Oil Times)

«Être ici dans l'oliveraie me donne des années de vie. Être dans le secteur de la mode les emmène », a déclaré Joaquim Moreira.

Il est le fondateur et propriétaire de Acushla, l’un des principaux producteurs d’huile d’olive biologique de la région de Trás-os-Montes, dans le nord-est du Portugal.

L'agriculture est bonne pour votre corps et pour votre âme.- Joaquim Moreira

Pendant les années 30, Moreira a travaillé dans le secteur de la mode. Dans 2004, il a senti l'appel de la nature et a décidé de se lancer dans le secteur de l'huile d'olive.

"Peut-être que cela a quelque chose à voir avec cela. J'ai grandi en voyant mon père travailler la terre dans notre village près de Porto", a-t-il déclaré.

«La mode est un secteur attrayant. Mais maintenant, je suis plus passionné par l'huile d'olive », a-t-il ajouté.



Acushla - un mot d'origine celtique qui signifie "battement de mon coeur" - won Gold and Silver Awards à l'édition de cette année du NYIOOC World Olive Oil Competition et deux autres Gold Awards en 2018 et 2017.

«L’agriculture est bonne pour votre corps et pour votre âme», a déclaré Moreira à Olive Oil Times Un journaliste alors qu'il conduisait sa voiture tout-terrain sur les pentes abruptes de son domaine de 300 à Vale Frechoso - un petit village de la municipalité de Vila Flor.

C'est le cœur de la «terre chaude» de la Terra Quente, la partie de Trás-os-Montes où les oliveraies dominent le paysage. En revanche, dans la Terra Fria Transmontana, ou «terre froide», les châtaignes constituent la principale culture.

La ferme Acushla, comme la plupart des oliveraies de la région, est un endroit accidenté. Cultiver des oliviers et produire organic olive oil ici, suggère Moreira, ce n’est pas facile.

Cependant, fait-il remarquer, ce type d'agriculture était dans sa tête dès le premier instant.

«Je pense que ces jours-ci, nous ne devrions pas penser uniquement aux bénéfices, mais à long terme, à nos enfants et à notre durabilité. En tant qu’agriculteurs, nous avons l’obligation de faire quelque chose pour le monde », a déclaré Moreira.

Le domaine compte actuellement environ 200 hectares d’oliveraies, dont 15 sont des oliviers centenaires, le reste étant constitué de nouvelles plantations. Mais le paysage ici doit avoir été très différent ici il y a quelques années 15.

À l'époque de 2004, lorsque Moreira a acheté ces terres, la majeure partie de la zone était recouverte d'eucalyptus, un arbre étranger largement répandu dans Portugal, où il a été introduit comme source de cellulose pour l’industrie papetière.

«La première chose que nous avons faite a été de couper tous les eucalyptus», a expliqué Moreira. "Je suis un combattant contre les eucalyptus, ils ont fini avec toutes les plantes autochtones."

En outre, l'eucalyptus hautement inflammable a été considéré comme l'un des principaux facteurs ayant contribué à la propagation des incendies meurtriers qui ont coûté la vie à 66 et ont dévasté près de 45,000 hectares dans le centre du Portugal au cours de l'été.

La plupart des eucalyptus d’Acushla ont été remplacés par des olive cultivars comme Verdeal Transmontana, Madural et Cobrançosa, ”Qui est également cultivé dans d'autres régions du Portugal.

«Les variétés de cette région ont des qualités uniques et sont très bien adaptées à cette terre», a déclaré Moreira.

«Chacun d’entre eux a un goût et des caractéristiques particulières. Verdeal Transmontana est très amer et il est bon de prolonger la vie de l'huile d'olive sans perte de qualité. Madural est probablement la variété la plus équilibrée que nous ayons ici, tandis que Cobrençosa, en plus d'être bien équilibré, est la plus productive. Cordovil est très similaire à Madural », a-t-il expliqué.

L'année dernière, Portugal produced 132,000 tons d'huile d'olive, selon les données du Conseil international de l'huile d'olive.

Le pays ibérique est le septième producteur mondial après l'Espagne, l'Italie, la Grèce, Tunis, la Turquie et le Maroc.

Trás-os-Montes, qui signifie littéralement «au-delà de la montagne», est la deuxième région productrice du Portugal, seulement après Alentejo.

Malgré cela, la plupart des oliveraies de cette région montagneuse sont plantées de manière traditionnelle - en maintenant une distance plus longue entre les arbres que dans les plantations modernes - car les oliveraies ultra-intensives sont presque impossibles à cultiver ici.

Il s’agit d’une zone traditionnellement isolée, fortement touchée par la migration et le dépeuplement. «Cette région a perdu près de cinquante pour cent de sa population au cours des dernières décennies», a déclaré Moreira.

«Je pense que des initiatives comme la nôtre aident à retenir la population ici. Nous n'avons que des travailleurs 10 - nous ne sommes pas un gros employeur - mais nous essayons de faire notre part, même si c'est petit ", a-t-il ajouté.

Quand on lui demande comment il voit l’avenir de son projet, Moreira est optimiste.

«À l'avenir, j'aimerais quitter le secteur de la mode et me consacrer uniquement à cela. Mon rêve est de développer davantage Acushla. Je ne m'attends pas à avoir plus de surface ou plus d'oliviers. Je compte affiner encore la qualité de l'huile d'olive », a déclaré Moreira.



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