L’un des moments forts d’un récent voyage très pluvieux en Andalousie a été une visite à Almazara Caseria de la Virgen, ferme oléicole biologique et moulin près d’Aromartes, à environ une heure à l’ouest de Grenade. Antonio J. Lopez Rodriguez, propriétaire, m'a fait part de mon premier aperçu d'une exploitation entièrement biologique à base d'huile d'olive. Une visite guidée des arbres, des machines et de la mise en bouteille a permis de mieux comprendre ce qu’il faut savoir pour produire de l’huile d’olive biologique.

Mis en bouteille sous l'étiquette «Ecolomar», Caseria de la Virgen l'huile provient d'arbres 9,800 de quatre variétés: Lucio (une variété relativement rare originaire du voisinage immédiat), Picual, Hojiblanca et Picudo. L’huile biologique de Lucio que j’ai ramenée à la maison est aussi, sans surprise, celle extraite d’olives choisies pour être cultivées sur le 52-acre de Grenade, le bosquet d’arbres 5,000 de l’Alhambra Generalife situé à proximité.

En épargnant au lecteur la terminologie organoleptique normalisée (que je n'ai pas l'expertise à utiliser de toute façon), cette huile non filtrée était merveilleuse. Des mélanges extra-vierges issus des quatre variétés produites à la ferme sont également disponibles et soumis aux mêmes normes strictes requises pour être certifiées biologiques (par l'Andalousie et par l'UE) et protégées par la dénomination d'origine occidentale de Grenade.

Mais c'est beaucoup plus qu'une ferme oléicole; c’est une école de ferme où les enfants découvrent les olives, le processus d’extraction et marketing of olive oil. Après avoir suivi le processus pratique avec un équipement réduit à leur taille, les étudiants produisent de l'huile d'olive qui est ensuite mise en bouteille avec une étiquette de leurs propres créations.

À une époque où les jeunes, en particulier ceux de la Méditerranée, sont confrontés à des crises de l’emploi et de l’environnement, et à des contraintes financières qui empêchent de consommer des aliments de qualité, une telle institution revêt une importance supplémentaire dans la préservation de la qualité culturelle et de l’environnement la vie. Ce devrait être un modèle pour les opérations d'huile d'olive à travers le monde.

Quand j'ai demandé à M. Lopez Rodriguez pourquoi il était passé à l'agriculture biologique il y a environ douze ans, après trois générations de production d'huile d'olive de qualité, il m'a dit que si vous faites quelque chose que vous aimez, vous voulez toujours le faire mieux, et préférez les pesticides et les herbicides », le biologique est sans aucun doute meilleur. Dans un pays menacé par erosion, pollution par les pesticides et les herbicides et ruissellement d’engrais, c’est un choix évident.

Quand je lui ai posé des questions sur le problème des mouches des oliviers, il a répondu que ce n'était pas un problème aussi grave que les vendeurs de pesticides voudraient bien nous le faire croire et qu'il peut être traité à l'aide de pièges et d'autres méthodes locales. Croyez-le ou non, un moyen courant et efficace de lutter contre les mouches autour de la Méditerranée consiste à suspendre des sacs en plastique remplis d'eau. Les mouches sont repoussées (qui sait pourquoi - peu importe) par le reflet de la lumière sur l'eau. Je l'ai vu moi-même. Comme le choix de passer au bio, parfois c'est aussi simple que cela.


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