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Hadyn Parry

Le premier essai au monde d'une mouche de l'olive génétiquement modifiée pourrait commencer en Catalogne l'année prochaine si une entreprise britannique de biotechnologie obtenait l'approbation des autorités compétentes.

En règle générale, nous chercherions à surpasser de 10 à celui des mâles sauvages.- Hadyn Parry, PDG d'Oxitec

Oxitec propose de faire l'essai en collaboration avec l'institut de recherche catalan pour l'agriculture, l'alimentation et l'aquaculture (IRTA), sur des terres appartenant à celui-ci.

Hadyn Parry, PDG d’Oxitec, répond ici à nos questions sur ce plan, qui serait également le premier essai sur le terrain d’un insecte génétiquement modifié dans l’Union européenne.

À quelle étape en êtes-vous dans le processus de candidature?

Hadyn Parry: Il est actuellement examiné par le gouvernement catalan et au niveau fédéral par la Commission nationale de biosécurité d’Espagne. La prochaine étape est la publication de l'appel à commentaires du public, qui comporte deux processus: l'un au niveau des centres de recherche communs de la Commission européenne, qui est destiné à l'information, et l'autre aux commentaires à soumettre à la Commission. Gouvernement catalan.

Le premier d'entre eux a déjà eu lieu et nous prévoyons le second prochainement. A ce stade, n'importe qui peut commenter l'application. Les autorités catalanes doivent ensuite assimiler les commentaires et déterminer si elles ont besoin d'informations supplémentaires de notre part ou si elles prennent une décision. Nous prévoyons une décision au printemps (nord).

S'agira-t-il du premier essai au monde d'une mouche de l'olivier GM?

Oui, ce serait. Mais bien sûr, nous avons testé nos moustiques GM avec beaucoup d’effet à Cayman et au Brésil.

Outre l'amélioration potentielle de la production d'olives, quel impact pourrait avoir une réduction ou une élimination importante des populations de mouches de l'olive sauvage?

L'impact d'une réduction de la population de mouche de l'olive est le même, quelle que soit la méthode utilisée pour l'obtenir. Si une personne libérait les mouches Oxitec puis s’arrêtait, la population de mouches de l’olive sauvage se reconstituerait. De la même manière, si vous frappez durement la population avec des pesticides puis que vous arrêtez, cela revient.

La clé est la spécificité des espèces par rapport aux autres approches. À plus long terme, nous pensons que l’utilisation de la mouche de l’olive Oxitec comme solution de lutte antiparasitaire aura un impact moindre sur l’environnement que le piégeage de masse classique ou l’application de pesticides qui ne sont pas spécifiques à une espèce.

Qu'est-ce que les mouches des olives se nourrissent et qu'est-ce qui les nourrit?

Les adultes adultes se nourrissent de nectar, de fruits en décomposition et, le cas échéant, de selles d'oiseaux. Les larves se développent dans les olives.

Les «généralistes» opportunistes tels que les espèces d'oiseaux et de reptiles peuvent se nourrir des adultes et des fourmis sur les nymphes. Mais il n'y a pas d'espèce «clé», c'est-à-dire qui dépendent principalement de la mouche de l'olive.

Quelle est votre réponse au groupe scientifique Testbiotech craignant que les mouches génétiquement modifiées ne s'échappent et que leurs larves ne se reproduisent dans les olives des plantations commerciales?

N'oubliez pas qu'il s'agit d'un site relativement isolé et que l'essai est en réseau. En général, ils volent avec 50-300m et, s'ils sont présents, ils restent très locaux.

Malgré cela, les mouches des olives mâles Oxitec sont soumises à une pression sélective négative tellement forte du fait de la caractéristique de létalité héréditaire qu’elles ne sont pas capables de se répandre et de s’établir dans l’environnement. L'ensemble du concept de contrôle est basé sur le fait de ne pas se reproduire efficacement et de ne pas rester dans l'environnement.

Pourquoi ne pas savoir comment vos insectes vont interagir avec les conditions environnementales changeantes?

C'est pourquoi on fait des essais minutieux et progressifs. Il est essentiel que cela soit fait dans le cadre du processus réglementaire et nous faisons souvent appel à des tiers respectés pour nous assurer que la conception et le déroulement de l'essai sont effectués de la manière la plus professionnelle possible.

Le processus de test des produits pharmaceutiques implique des tests précliniques visant à rassembler autant d'informations que possible, puis des tests en plusieurs phases. De même, nous effectuons des tests approfondis en laboratoire et sur le terrain et évaluons la souche autant que possible sans libération ouverte. Les données de ces essais montrent que la souche se comporte bien. Ensuite, à un moment donné, il faut aller sur le terrain. C'est pourquoi nous procédons ici dans le cadre d'un essai en réseau - et l'objectif de cet essai est de déterminer la manière dont les mouches olive Oxitec interagissent avec les conditions environnementales changeantes.

Communiquerez-vous votre évaluation des risques environnementaux pour l’essai proposé?

Les autorités de réglementation examinent toujours le dossier, mais une fois qu'elles sont prêtes, l'évaluation des risques peut être demandée directement par toute partie.

L’évaluation des risques pour l’environnement est un élément clé du processus et a été réalisée conformément au projet de document d’orientation de l’EFSA (2012) EFSA (Autorité européenne de sécurité des aliments) pour la conduite d’une évaluation des risques pour l’environnement des animaux génétiquement modifiés.

Une fois qu'une population de mouche de l'olive sauvage a été fortement réduite ou éliminée, comment cela serait-il maintenu?

Dans la proposition, des versions hebdomadaires ou bimensuelles sont discutées. Les chiffres dépendent de nombreux facteurs, mais en général, nous devrions chercher à être plus nombreux que les mâles sauvages d'environ 10 à 1. Donc, s'il y avait des mâles sauvages 100 (ce qui pourrait bien être le cas) dans chaque parcelle, alors nous chercherions à publier 1,000 dans chaque parcelle.

À plus long terme, il existe des options - on peut envisager une utilisation à l’échelle de la région - dans lesquelles vous souhaitez contrôler la mouche de l’olive et la maintenir à un niveau bas toute l’année dans une zone à lâchers répétés.

Une autre option consiste à utiliser cette approche en automne, au moment de la formation de l'olive, et potentiellement au printemps - en d'autres termes, pour réduire la menace phytosanitaire à la période de l'année, lorsque le nombre et les dommages augmenteraient autrement.

Alternativement, il pourrait être combiné à d'autres interventions dans le cadre d'un plan global de lutte antiparasitaire intégrée.

Le cycle annuel de la mouche de l’olive est tel qu’il y a une forte population adulte au moment de la formation des fruits en automne et une petite population adulte au printemps qui dépend des olives qui restent sur les arbres après la récolte. la récolte précédente.

À mon avis, le scénario de contrôle le plus évident est un schéma de rejets dans la période précédant le pic (août, septembre, octobre - mais le calendrier dépend dans une certaine mesure de la température) qui empêche La réduction de ce pic aura également des conséquences sur la réduction de la population hivernante et contribuera donc au contrôle de l'année suivante.

Dans presque toutes les situations de protection des cultures, il existe un seuil de dommage - vous essayez rarement d’éliminer. Vous évaluez la valeur marchande prévue de la culture, le coût des dommages potentiels. et le coût de l'intervention, et ensuite prendre une décision quant à la stratégie de protection des cultures.

Pourquoi avez-vous choisi Tarragone et pas, par exemple, l'Andalousie, où se situe l'essentiel du secteur de l'huile d'olive en Espagne?

Nous avons parlé à des parties prenantes andalouses très positives, mais lorsque nous avons visité des sites, nous souhaitions un site relativement petit et isolé, afin d'éviter qu'un agriculteur à proximité ne pulvérise des insecticides. Les sites que nous avons examinés en Andalousie étaient tous très vastes et la Catalogne avait plus de sens du point de vue des essais pratiques.

L'essai comporterait essentiellement six parcelles sur un site, chaque parcelle correspondant à environ 0.14ha (par exemple, 12m x12m) et comportant quatre arbres.

Un paiement ou une autre récompense pour cet essai serait-il versé à une personne ou à une organisation en Espagne ou dans l'Union européenne?

Nous prévoyons de prendre en charge les coûts de fonctionnement actuels de l’entrepreneur ou des essais (coûts de la main-d’œuvre, consommables, etc.), mais nous ne prévoyons aucun coût ni frais supplémentaires.

Des essais similaires sont-ils prévus ailleurs?

Des agriculteurs d’autres pays, tels que la Grèce et l’Italie, nous ont contactés car ils sont très intéressés par cette méthode de contrôle de la mouche de l’olive. Nous avons donc indiqué dans la demande que nous pourrions demander l’approbation de pays supplémentaires en temps voulu. cours.

Avez-vous des coûts pour montrer que l'utilisation de la mouche de l'olivier GM se compare à l'utilisation de pesticides pour lutter contre la mouche de l'olive sauvage?

Non, désolé, nous ne le faisons pas, il est encore trop tôt pour le moment, mais l'Autorité internationale de l'énergie atomique a depuis longtemps la mouche de l'olive comme l'une de ses cibles principales pour le contrôle des insectes stériles par irradiation et ils, dans le passé, ont publié leurs études de faisabilité économique.

Clairement, nous pensons que notre approche aura des avantages significatifs par rapport aux interventions actuelles et qu'elle sera rentable. Nous voyons également des avantages par rapport à une approche basée sur le rayonnement, si cela est réalisable. , rendant la surveillance simple et efficace.



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