Des travailleurs abattent un olivier infecté par Xylella fastidiosa près de Brindisi, dans le sud de l'Italie. Photographie: Gaetano Lo Porto / AP

Une équipe de chercheurs de la Texas A & M University, située à College Station, au Texas, a créé un cocktail de quatre phages (virus de bactéries) utilisés pour traiter les vignes touchées par la maladie de Pierce (PD). La maladie est causée par le Xylella fastidiosa (Xf) bactérie qui a attaqué les oliveraies et dévasté la culture d’olivier dans la région des Pouilles en Italie.
Voir plus: Complete Coverage of the Xylella Fastidiosa Outbreak
La maladie de Pierce se propage par des tireurs d'élite, un type de gros insecte de la cicadelle qui se nourrit du xylème des plantes, a causé des dommages considérables aux vignobles de Californie.

Les scientifiques ont créé le mélange de phages en combinant quatre phages virulents qu’ils ont testés sur des vignes. Les résultats de l'étude publiée dans Plos One Journal, "Contrôle de la maladie de Pierce par le phage", a révélé que les taux de Xf dans les vignes traitées avec le cocktail étaient considérablement réduits.

Le cocktail de phages a été utilisé à la fois comme traitement thérapeutique pour traiter la maladie et comme traitement prophylactique pour prévenir la maladie. Ils ont constaté que les symptômes de la MP n'étaient contrôlés qu'une semaine après le traitement, alors qu'aucun symptôme n'était observé chez les plantes ayant reçu le traitement préventif.

Après avoir traité avec succès les vignes touchées par la maladie de Pierce, une approche similaire pourrait être utilisée pour traiter et prévenir les infections à Xf chez les oliviers. Carlos Gonzalez, l'un des auteurs de l'étude, se dit optimiste: "Pour le moment, nous ne pouvons que spéculer, car nous n'avons pas pu tester les souches de Xylella fastidiosa d'Italie", a-t-il déclaré. Olive Oil Times.

Dr. Carlos Gonzalez, Université A & M du Texas

«Cependant, sur la base de nos résultats avec la vigne et de la similitude génétique des variétés d’olives, les phages ont une probabilité élevée de travail (sur les olives). Des expériences de laboratoire ont déjà confirmé que la sous-espèce Xylella fastidiosa provoquant le brûlage des amandes, des lauriers roses ou du caféier est sensible à nos quatre phages cocktails. La seule façon de vraiment savoir est de faire l'expérience avec les souches appropriées de Xylella fastidiosa des oliviers malades. ”

L’utilisation de ce puissant cocktail de phages pourrait constituer une avancée majeure, car il n’existait aucun moyen de prévenir ou de traiter les maladies causées par le Xf et le seul moyen de contrôle efficace consistait à utiliser des insecticides.

Carlos Gonzalez explique pourquoi ce n’est pas idéal: «La principale défense contre la maladie de Xylella fastidiosa a été l’utilisation de neonicotinoid insecticides contre les insectes qui propagent les bactéries. Cependant, la Commission européenne a interdit ces produits chimiques en raison d'effets chroniques et aigus sur la survie et le développement des colonies d'abeilles. Dans 2013, l’Environmental Protection Agency des États-Unis a publié des exigences en matière d’étiquetage mettant en garde contre le danger que ces insecticides posent aux pollinisateurs. néonicotinoïdes sur le développement des abeilles. "

«Ces événements», a expliqué Gonzales, «parallèlement à la menace croissante que représentent les maladies de Xylella pour des cultures importantes, ajoutent une nouvelle urgence au développement de traitements naturels pour cet insecte bactérien. Il est clair que notre cocktail de phages offre un traitement de biocontrôle écologique, efficace et durable pour les maladies causées par Xylella fastidiosa. ”



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