Le nombre de olive varieties utilisé pour produire de haute qualité extra virgin les huiles d'olive continuent de croître au niveau mondial. Les chiffres de la NYIOOC World Olive Oil Competition montrer une plus grande diversité de cultivars ayant reçu des prix lors de l'édition de cette année par rapport aux années précédentes.

Employé individuellement ou mixed into blends, chaque type possède des propriétés chimiques et organoleptic characteristics, pouvant varier dans une certaine mesure en fonction de facteurs tels que la zone de production et cultivation techniques. Les producteurs ont compris le potentiel de ces facteurs et ont commencé à explorer biodiversity afin d'obtenir à la fois une amélioration sensorielle et industrielle.

L'analyse de l'ADN nous fournira des informations complémentaires et fiables sur cette plante, qui résiste très bien aux gelées, aux vents et à la sécheresse.- Luciano Pepe, producteur d'huile d'olive en Basilicate

Jusqu'à il y a quelques décennies - lorsque tous les efforts des agriculteurs étaient concentrés sur la production de la plus grande quantité possible d'huile d'olive afin de garantir l'autosuffisance de leurs familles et de leurs communautés, quelle que soit leur qualité - de nombreux types d'olives ont été mis de côté, de leur faible rendement. Les arbres portant de petites drupes difficiles à cueillir ont souvent été remplacés par d'autres plus productifs et plus faciles à récolter; c'était une question de choix de production.

Ces dernières années, des recherches sur de nouveaux cultivars ont été menées parallèlement à une intense promotion des variétés mineures et peu connues et à la récupération de variétés anciennes et oubliées, qui dans certains cas n’ont pas encore été officiellement classées.

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Le monde de l'huile d'olive connaît actuellement une redécouverte de variétés nouvelles, mais anciennes, qui, dans plusieurs cas, semblent apporter des solutions aux défis actuels, tels que ceux posés par climate change, y compris les températures extrêmes et outbreaks of pests.

La variabilité génétique, et en particulier la capacité des espèces à résister aux stress environnementaux, est en réalité un domaine d'étude majeur: des recherches sont en cours et des projets dans ce domaine ont été lancés par l'Union européenne. Horizon 2020 Plan.

Parmi les espèces récemment redécouvertes, la variété Minuta di Chiusi est répandue dans une petite région du Val di Chiana (Sienne) entre Chiusi et Cetona, en Tuscany. Selon les recherches, il existe un lien ancien avec le territoire, après avoir été grown in Etruscan times. De ses petits fruits (minuta signifie «minuscule» en italien), les agriculteurs locaux ont extrait un extra virgin huile d'olive aux notes vertes d'herbes sauvages, d'amande et de chardon, marquée par une teneur élevée en polyphénols.

«Il a probablement été mis de côté par les agriculteurs locaux en raison de son très faible rendement et de sa force de détachement des fruits élevée», a expliqué Luca Mencaglia, technicien expérimenté qui a collaboré à sa récupération. Compte tenu de ces facteurs, les producteurs devraient considérer sa bonne réaction aux températures extrêmes. Selon certaines sources, il serait sorti indemne de fortes gelées sous 1929 et 1956 et aurait survécu à l’hiver particulièrement froid de 1985.

Mencaglia a souligné que ces plantes ne sont pas affectées par les effets néfastes du olive fruit fly et a une grande résistance aux maladies telles que le nœud de l’olivier (causé par la bactérie Pseudomonas savastanoi).

«Malgré les coûts de rendement et de récolte, la Minuta di Chiusi est une plante solide qui donne un très bon produit», a déclaré Mencaglia.

Olives Minuta di Chiusi. Photo gracieuseté de Arsia Toscana.

En Sicile, à La Goccia d’Oro cooperative à Menfi, la production est centrée sur Nocellara, Biancolilla et Cerasuola.

"Cependant, nous expérimentons depuis quelques années également avec d'autres cultivars traditionnels de cette région", a déclaré le responsable des opérations, Accursio Alagna. «Nous avons notamment examiné le Pidicuddara, qui a pratiquement été mis au rebut au cours des dernières décennies en raison de la complexité de la récolte.»

Il suggère qu'en raison de la force de détachement élevée des fruits, beaucoup ont probablement préféré cultiver d'autres types d'oliviers plus faciles à gérer.

«Nos lignes de production actuelles nous procurent une grande satisfaction. Cependant, comme nous sommes constamment à la recherche d’améliorations, nous avons décidé d’expérimenter cette variété retrouvée», a-t-il déclaré. "À propos des plantes 400 sont dispersées sur tout le territoire de notre coopérative et nous nous sommes rendu compte qu'elles étaient particulièrement résistantes à diverses attaques pathogènes, qui sont devenues plus fréquentes ces dernières années."

Ils ont collecté des fruits Pidicuddara à l’aide d’outils de récolte, entre fin octobre et début novembre, et ont obtenu un excellent extra virgin huile d'olive, riche en polyphénols.

«Nous allons donc bientôt organiser cette production de manière plus structurée», a déclaré Alagna.

À l'autre bout de la Sicile, Salvatore Mocciaro gère les installations 3,000 de Nocellara Messinese, Nocellara del Belice, Santagatese et Verdello à la ferme Villa Colonna, au cœur du parc naturel régional de Nebrodi.

"Les deux derniers sont très intéressants", a déclaré Mocciaro. “Mon Santariatese monovarietal a un fruité léger-moyen, avec des amandes et des herbes au nez et en bouche, caractérisé par des sensations harmonieuses amères et épicées. Verdello est une variété mineure qui, au cours des dernières années, a été réévaluée par plusieurs producteurs de la région avec d'excellents résultats, grâce à son fruité moyen d'amande verte, de chardon et d'herbe fraîchement coupée, qui procure d'agréables sensations persistantes. "

Mocciaro a expliqué que sa petite drupe ferme résistait très bien au climat chaud et humide d’avril, mai et juin. «Nous n’avons eu aucun problème avec la floraison tardive et la pollinisation», a-t-il déclaré. «De plus, j'ai observé une alternance de production limitée, ce qui signifie que nous pouvons compter sur une production constante.»

In Basilicata, Luciano Pepe et Andrea Lago attendent les résultats de l’ADN de quelques olives récoltées à Fontana dei Santi, sur le territoire d’Albano di Lucania.

«Nos bosquets sont situés entre les compteurs 400 et 700 (pieds 1,300 et 2,300), et nous avons été exposés au vent glacial en hiver et à la chaleur intense en été, en particulier ces dernières années», a déclaré Pepe. «Ensuite, outre Ogliarola del Bradano, Racioppa et Coratina, nous avons commencé à tester des variétés autochtones, qui ont été négligées au cours des dernières décennies, mais qui se sont révélées résistantes aux conditions climatiques extrêmes.»

Ils ont en fait observé que certaines plantes ont survécu à des saisons particulièrement difficiles.

«Il y a trois ans, en hiver, nous avons atteint des degrés 15 inférieurs à zéro (5, degrés Fahrenheit). En été, nous avons subi une sécheresse record avec des températures pouvant atteindre les 45 degrés Celsius (113, degrés Fahrenheit)», a expliqué Lago. "Ensuite, au printemps, ces plantes ont également résisté à une hausse soudaine de la température et, malgré une floraison tardive, nous n'avons pas observé de chute significative."

Les deux producteurs ont précisé que Fasola est le nom commun utilisé par les anciens locaux pour désigner cet olivier qui donne des fruits à double aptitude de taille moyenne (il peut être utilisé pour l'huile d'olive et les olives de table).

"L'analyse de l'ADN nous fournira des informations supplémentaires et fiables sur cette plante, qui résiste très bien aux gelées, aux vents et à la sécheresse", a ajouté Pepe.

Les plantes de Casaliva, répandues sur les rives du lac de Garde, sont flanquées de Miniol, Negrel et Gargnan à La Zadruga, gérées par Sergio Cozzaglio, qui discovered a new variety il ya quelques années.

"Nous l'avons momentanément appelé Villa Romana depuis que les premières plantes ont été trouvées près des vestiges d'une villa romaine, et celle-ci attend maintenant une dénomination officielle", a-t-il déclaré.

À partir d’oliviers 100, ces bosquets ont produit un très bon extra virgin huile d'olive, fruitée moyenne avec des notes d'amande, d'artichaut, d'herbe et de haute teneur en polyphénolique.

"Il a tout le potentiel à développer", a déclaré Cozzaglio. "Selon l'analyse effectuée par l'Institut des biosciences et des ressources biologiques de Pérouse du Conseil national de recherches, son ADN n'est pas encore connu, car il s'agit d'une variété unique."

Cozzaglio a ajouté que la nouvelle Villa Romana a une production constante et supporte des températures basses et élevées. Il a une résistance moyenne à l'anthracnose et au nœud de l'olivier et, à l'exception de l'œil du paon, résiste bien à toutes les autres maladies.



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