Des essais sur le terrain ont montré que la bactérie spittle (Philaenus spumarius), largement répandue dans les Pouilles, peut transmettre la bactérie à l’olivier.

L'épidémie de plantes à l'origine de la dessiccation dite complexe CoDiRO ou Complexe rapide d'oliviers dans le Salento (Pouilles) a sans doute été causée par la bactérie Xylella fastidiosa. Telle est la conclusion à laquelle parvient l'Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) sur la base des recherches effectuées pour son compte par le Centre national de recherche (CNR) et par le Centre de recherche Basile Caramia de Locorotondo (Bari).

Les chercheurs ont exposé à la bactérie des variétés de grandes cultures pérennes par inoculation artificielle et par exposition à des insectes vecteurs infectants sur le terrain. Les oliviers, les raisins, les agrumes, les amandes, les pêches, les cerisiers et les pruniers, des essences forestières comme le chêne vert et des espèces ornementales comme les lauriers roses et les feuilles de myrte, ont également été testés.
Voir plus: Complete Coverage of the Xylella Fastidiosa Outbreak

"Ces résultats confirment que la souche CoDiRO de Xylella fastidiosa provoque le dépérissement de l'olivier", a déclaré Giuseppe Stancanelli, responsable de l'unité de la santé des animaux et des plantes de l'EFSA. "Il s'agit d'un pas en avant important car nous ne pouvons évaluer avec précision le risque de propagation d'une épidémie des Pouilles que si nous comblons les lacunes dans les connaissances sur la gamme d'hôtes et l'épidémiologie de la souche des Pouilles."

Selon l’EFSA, les oliviers inoculés avec Xylella fastidiosa Des chercheurs ont présenté les mêmes symptômes graves que ceux du Salento, avec dessiccation et mort, mais il a été constaté que toutes les variétés ne réagissent pas de la même manière. La bactérie semble prendre plus de temps à coloniser les variétés de Coratina, Leccino et Frantoio que la Cellina di Nardò, qui est l’une des variétés les plus répandues dans la zone contaminée. Cependant, selon les chercheurs, davantage de tests sur un plus grand nombre de cultivars d’olivier sont nécessaires pour comprendre les différentes réponses physiologiques à l’agression de la bactérie.

Les essais sur le terrain ont également montré que la punaise infectée (Philaenus spumarius), répandue dans les Pouilles, peut transmettre la bactérie à l’olivier, au laurier rose et au myrte. Bien qu'aucun des agrumes, des plantes à vis ou des plantes vertes n'ait été testé positif pour Xylella fastidiosa lors d'une exposition à P. spumarius infectant ou à des inoculations directes. Des tests supplémentaires sont nécessaires pour les fruits à noyau comme la pêche et la prune.

«Les résultats de cette étude réduisent considérablement les incertitudes concernant les risques de Xylella dans l'Union européenne. Dans le cadre du programme de financement de la recherche de l'UE Horizon 2020, il y aura des programmes spécifiques pour le contrôle de cette maladie », a conclu Stancanelli. Toutes les plantes inoculées seront surveillées pendant au moins une saison de végétation supplémentaire, tandis que les expériences sur le terrain seront prolongées jusqu’à 10.

Néanmoins, l’étude va susciter doutes et protestations, tout d’abord sur les conflits d’intérêts potentiels concernant certains des chercheurs impliqués: Vito Savino, Donato Boscia et Maria Saponari sont trois des dix personnes citées dans le rapport. investigation started in December par le procureur de Lecce, Cataldo Motta, pour diverses infractions, notamment la propagation d'une maladie des plantes, la violation délibérée des dispositions relatives à l'environnement, la falsification de documents commis par des agents de l'État sur des documents publics, la présentation frauduleuse ainsi que la destruction ou la dégradation de la beauté naturelle.

En outre, certains ont exprimé des préoccupations étant donné que l'EFSA n'est pas un organe de la communauté scientifique internationale mais un organisme gouvernemental de l'Union européenne chargé d'évaluer l'état de la recherche scientifique sur l'urgence de Xylella et finançant une étude être inclus dans ses décisions.

«Nos données sont objectives. Et incontournable. Rien ne change ", a déclaré Cataldo au quotidien Nuovo Quotidiano di Puglia à propos de l'enquête en cours:" Nous allons acquérir l'étude de l'EFSA et la soumettre à nos experts. Il est nécessaire d’avoir un tableau complet des études les plus accréditées pour pouvoir réaliser un affrontement sérieux. ”



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