Été très chaud et sec est posing a challenge aux agriculteurs européens, qui ont dû mettre en place des systèmes d'irrigation un peu partout pour donner aux oliviers un répit contre la chaleur.

Dans le but d'atténuer et de prévenir les effets du changement climatique sur les cultures, diverses méthodes et approches font actuellement l'objet de recherches par des experts au niveau mondial. Parmi celles-ci, Cristos Xiloyannis s'est engagé pendant des années dans le développement de pratiques de gestion de la culture de l'olivier durables et pertinentes.

«Nous devons supposer que la culture de l'olivier italienne et mondiale est généralement non irriguée», a déclaré le professeur de physiologie des arbres fruitiers, de la culture fruitière générale et des techniques de pépinières à l'université de Basilicate. Olive Oil Times. «Compte tenu des périodes de sécheresse croissante, il est nécessaire de stocker le plus d’eau possible dans le sol pendant la saison des pluies.»

Dans ce contexte, il serait utile d’approfondir les connaissances et les technologies dedry-farming, 'étant donné que la hausse des températures au printemps et en été affecte la consommation d'eau en raison d'une plus grande transpiration dans les feuilles et de l'évaporation du sol.

Cristos Xiloyannis

Xiloyannis a souligné qu'à ce rythme, nous pourrions être davantage confrontés au stress hydrique au cours des prochaines années, en particulier pour les cultures traditionnellement non irriguées telles que les oliviers.

De plus, la hausse des températures pendant les hivers affectera les besoins des différentes variétés d'olives à basses températures, à savoir leur chilling requirement. Étant donné que chaque variété doit passer une période inférieure à 6 ° C pendant la saison froide pour pouvoir préparer des boutons de fleurs et produire des fruits l’année suivante, des hivers plus doux pourraient entraîner une faible productivité.

En outre, une hausse générale de la température moyenne dans le monde peut entraîner une augmentation des précipitations annuelles totales. Notre expert en écophysiologie a suggéré de s’appuyer sur les processus du cycle de l’eau pour faire face à ces problèmes, en partant de l’hypothèse que la plus grande intensité et le nombre croissant d’orage peuvent non seulement causer des dommages, mais aussi rendre difficile la garantie de réserves d’eau dans la région. sous-sol

«Dans le but de garantir un approvisionnement en eau dans le sol, nous devrions améliorer la texture du sol en termes de macroporosité, en améliorant sa conductivité hydraulique», a-t-il expliqué. «Notre objectif est que même des eaux de pluie intenses puissent être retenues dans le sol pour atteindre des couches profondes, jusqu'à un mètre 3-4 (10-13 ft.).»

"À mon avis, le meilleur moyen d'améliorer la macroporosité et l'infiltration d'eau est de suivre un système de labour quasi nul", a suggéré Xiloyannis. «Un travail du sol en profondeur doit être effectué de temps en temps, uniquement dans les secteurs de parcelles présentant des problèmes de compactage du sol et donc de saturation en eau, et à la mi-mars, lorsque la saison des pluies est terminée. Un travail du sol léger d’environ 5 centimètres (1.9 pouces) est utile pour «endommager» les plantes herbacées qui rivalisent avec les oliviers en termes d’eau et d’éléments minéraux. »

Le sous-semis avec des plantes volontaires de plusieurs variétés améliore la structure du sol grâce aux racines profondes. «Lorsque les vieilles racines meurent, elles favorisent le développement de nouvelles racines grâce à l'activité des micro-organismes», a-t-il expliqué. De plus, si nous coupons la couverture et la déposons au sol deux fois par an, nous enrichirons le sol en carbone, en améliorant la fertilité chimique et microbiologique grâce à la matière organique et en aidant le sol à absorber plus d'eau pendant la saison des pluies. Réduire les feuilles au profit d'un système racinaire est également utile pour mieux lutter contre la sécheresse et les besoins croissants en eau des oliviers.

«Juste pour donner une idée, si les précipitations de septembre à mars atteignent 300 millimètres (pouces 11.8), notre objectif est de collecter au moins 200 millimètres (7.8 pouces) dans le sol, ce qui équivaut à 2,000 mètres cubes d’eau par hectare (28,582 pieds cubes). pieds par acre) », observe Xiloyannis.

Ces mesures aident également à prévenir les inondations, car l'eau de pluie ne restera pas dans la terre arable remplissant les canaux et les rivières; de plus, ils limiteront l'érosion des sols tout en empêchant les engrais et les herbicides d'atteindre l'eau des couches superficielles.

Xiloyannis et son groupe de chercheurs encouragent l'utilisation des eaux usées urbaines traitées pour l'irrigation des oliviers. "Les eaux usées épurées contiennent de l'azote, du phosphore, du potassium, du calcium et d'autres éléments fondamentaux pour le développement des plantes, et nous pouvons déjà nous appuyer sur l'exemple d'Israël, où 50 pour cent de l'eau utilisée dans le secteur agricole provient d'eaux usées urbaines", at-il ajouté, ajoutant que rien que dans les Pouilles, 1.2 millions de mètres cubes (42.4 millions de pieds cubes) d’eaux usées traitées par jour pourraient être réutilisées.

Avec l’Université de Basilicate, ils ont effectué des essais pendant une année 15 dans une oliveraie mature de Ferrandina, dans la province de Matera, composée de plantes de la variété autochtone à double usage Maiatica di Ferrandina ', plantées d’un 8 x 8-meter ( 26 x 26-feet) espacement.

Le choix du site expérimental a été transféré dans la ville lucanienne, car elle dispose d’un système d’égouts avec un réseau d’irrigation relatif ne nécessitant pas de système de pompage, ce qui a rendu facile et abordable le transport des déchets urbains traités avec les eaux usées municipales. réservoir de collecte pour oliveraie expérimentale.

Les eaux usées utilisées dans l'expérience ont été purifiées à l'aide de systèmes de traitement simplifiés qui ont permis de récupérer une partie de la substance organique et des éléments minéraux contenus dans les eaux usées, réduisant ainsi considérablement les coûts de purification. Il a été distribué par irrigation goutte à goutte dans une partie du verger. Une parcelle voisine non irriguée et cultivée, présentant des plantes présentant des caractéristiques similaires, a été utilisée comme témoin.

Ce type d’irrigation augmentait la productivité des oliviers et limitait le phénomène de alternate bearing, Bien que l' extra virgin l'huile d'olive obtenue s'est révélée excellente.

«Au cours des prochaines années, la mise en œuvre de techniques de gestion respectueuses de l'environnement et d'approches d'agriculture durable pourrait faire partie de la solution pour prévenir les effets du changement climatique», a conclu Xiloyannis.



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