Olivier près d'Oria, abattu en raison d'une épidémie de Xylella fastidiosa. (Photo de Cain Burdeau)

Xylella fastidiosa, une bactérie originaire d'Amérique centrale causant des maladies graves, souvent mortelles, continue de tuer des dizaines de milliers d'oliviers dans la région des Pouilles, dans le sud de l'Italie, et est également sur le point d'élargir son emprise mortelle sur le bassin méditerranéen.

Les nouveaux rapports présentés ce printemps en provenance d’Italie et d’Espagne sont sinistres. Les autorités espagnoles ont indiqué ce mois-ci qu'un olivier situé sur le continent avait été identifié avec la bactérie.

Des scientifiques espagnols avaient précédemment identifié la maladie de Xylella chez olive trees on the island of Mallorca, a déclaré Alexander Purcell, expert de Xylella à l’Université de Californie à Berkeley, qui suit la maladie depuis les 1970.
Voir plus: Xylella World Map

"Par la suite, d'autres souches de Xylella fastidiosa ont été trouvées dans toutes les autres îles Baléares, ce qui indique que la bactérie doit avoir été introduite de manière indépendante au moins plusieurs fois", a-t-il déclaré dans un courrier électronique.

Le ministère de l'Agriculture, des Pêcheries, de l'Alimentation et de l'Environnement et de l'Environnement a déclaré à Europa Press, une agence de presse espagnole, que Xylella avait été identifiée sur un domaine en dehors de Madrid.

Au moment de mettre sous presse, les responsables du ministère espagnol n’avaient pas répondu à une demande de détails et à des commentaires de Olive Oil Times.

La nouvelle troublante ne se limite pas à l'Espagne. Les progrès de la bactérie pourraient également infecter les oliviers en France.

Plus tôt ce mois-ci, le chapitre corse de l'Union interprofessionnelle des oléiculteurs a déclaré que les oliviers de l'île française sont infectés par Xylella.

Dans 2015, les responsables français ont rapporté avoir trouvé Xylella fastidiosa in Corsica et aussi dans les plantes ornementales de la Côte d'Azur, mais que la bactérie n'a pas commencé à infecter les olives, a déclaré Purcell.

De retour dans l'épicentre de la crise, la région italienne des Pouilles, le nombre d'arbres infectés continue de croître.

En avril, 4, l'agence de presse officielle italienne ANSA, a annoncé un quadruplement d'arbres infectés dans une zone de confinement critique au nord de la plaine du Salento, où Xylella a eu son premier impact mortel, détruisant de vastes étendues d'oliviers.

Where the Olive Trees Are Dying: A Front-Line Report on Xylella

CASALINI, Pouilles - Dans les collines verdoyantes et verdoyantes d'oliveraies des Pouilles, il n'y a aucun signe de problème. Les arbres ont l’air en bonne santé et sont recouverts d’olives olives - perles vertes et noires. C'est la Valle d'Itria, un lieu rustique constitué de chemins de terre, de murs de pierre sinueux et de structures en forme de cône appelés trulli.


Le printemps est une période critique pour combattre et surveiller Xylella. Ce sont les mois où la bactérie se développe dans le principal insecte vecteur - l'indigène spittlebug - et se développe sur les mauvaises herbes, a déclaré Purcell.

L'élimination des mauvaises herbes ou l'utilisation d'insecticides peuvent prévenir la maturation des cercopes chez l'adulte, le stade auquel ils volent et transportent la bactérie vers d'autres arbres.

Les Pouilles, comme il est de coutume, sont à nouveau le théâtre de la destruction d’oliviers. Les équipes abattent encore plus d'oliviers.

Pour l’instant, la zone de confinement englobe une zone connue sous le nom de Valle d’Itria, une région agricole luxuriante réputée pour ses structures en pierre trulli.

La bactérie pourrait se propager de la vallée d'Itria à la Piana degli Olivi Millenari, vaste plaine côtière abritant certains des plus vieux oliviers des Pouilles. L’inquiétude est que son chemin dévastateur continuera à traverser l’Italie et à se rendre dans d’autres régions oléicoles de la Boot et plus loin.

Xylella a été introduite en Europe via des plantes tropicales importées d'Amérique centrale. Les enquêteurs pensent que la bactérie s'est répandue sur les marchés aux fleurs de la Hollande et s'est ensuite épanouie dans les olives près de Gallipolli, une ville portuaire de la région de Salento.

On a reproché à Xylella d'avoir attaqué les agrumes et le café au Brésil, les raisins et les poires asiatiques à Taïwan et les cultures de raisins, d'amandes et de luzerne en Californie, a déclaré Purcell.

L'épidémie de Xylella a contribué l'année dernière à une baisse mondiale de la production d'huile d'olive, selon le Conseil oléicole international.




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