Illustration de Nicholas Blechman, New York Times

Les infographies et les «interactives» ont pour objectif de présenter des sujets complexes avec une simplicité esthétique. Trop souvent, cependant, leur beauté a un coût. À l'instar des limitations informationnelles de la mise à jour Twitter de 140, ces dessins glissables offrent aux lecteurs une compréhension incomplète et souvent inexacte des sujets qui méritent un examen plus approfondi.

Hier, le New York Times a proposé un slideshow Intitulé "Extra Virgin Suicide », qui a présenté les cartes 15 sur le processus de falsification à grande échelle dans l'industrie de l'huile d'olive en Italie.
Voir plus: NY Times Olive Oil Fraud Infographic Timeline
Quelques heures après sa publication, j'ai demandé à quatre personnes lors d'un dîner de parcourir le texte du journal Times sur mon téléphone et de me dire ce qu'elles pensaient être le «coup d'envoi» du long métrage. C'est ce qu'ils ont dit:

"N'achetez pas d'huile d'olive italienne."
"En gros, tout le monde dans le secteur de l'huile d'olive est un escroc."
"Cela me donne envie d'utiliser un autre type d'huile, comme le pépin de raisin."
«Je ne savais pas que la plupart des huiles d'olive étaient coupées avec des produits chimiques. Cela me rend malade."

Bien que la deuxième diapositive de la présentation contienne le qualificatif critique «beaucoup”Huile d'olive italienne, certains lecteurs ont clairement laissé l'impression que tous les producteurs italiens travaillent de cette façon.

L’une des cartes de la série disait qu ’« environ 69 pour cent de l’huile d’olive destinée à la vente aux États-Unis est falsifiée ». 2010 UC Davis study qui a trouvé des échantillons de dix marques importées étiquetées extra virgin dans trois supermarchés californiens (pas exactement un échantillon national) pour ne pas être conformes aux normes - cela ne veut pas dire qu'ils ont été intentionnellement «trafiqués».

Nicholas Blechman

L'article cite “Extra Virginity ”auteur Tom Mueller comme source.

Le Times applique une définition vague au terme «interactif», faisant apparemment référence à la façon dont nous pouvons cliquer d'une diapositive à l'autre et inversement si nous le souhaitons. Les lecteurs n'ont aucun moyen de commenter l'article (et il y aurait certainement des commentaires).

Au cours des dernières années, des consommateurs déconcertés ont été bombardés par des messages déroutants émanant d’évangélistes de l’huile d’olive et par des campagnes négatives menées par des groupes de producteurs dans leur quête zélée de parts de marché.

Des messages simples et informatifs sur la qualité, les avantages et les utilisations de l'huile d'olive finiront par effacer la confusion et favoriseront une consommation accrue de cet aliment vital et sain.

Cependant, dans les efforts visant à résumer un sujet aussi complexe pour des périodes d'attention de plus en plus courtes, il y a un risque qu'une simplification excessive puisse dissimuler ce qui est souvent simplement plus de désinformation.

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