Profils de producteurs

Un producteur d'huile d'olive primé pense que le contrôle des mauvaises herbes est pour les oiseaux

Un jeune producteur espagnol d’huile d’olive a décidé d’utiliser des oies pour désherber dans les oliveraies de sa famille. Ce faisant, il espère non seulement contenir le sous-bois, mais également promouvoir la survie d'une oie espagnole en voie de disparition.

Rubén Serrallé
Octobre 5, 2016
Par Alexis Kerner
Rubén Serrallé

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Juan Olivares est un jeune producteur d'huile d'olive de Castilla La Mancha, une région d'Espagne peut-être plus célèbre pour ses fromages que son huile d'olive. Cependant, la famille de Juan produit des olives depuis au moins cinq générations. J'ai rencontré Juan il y a quelques années en suivant une longue série de cours à l'Université de Jaén pour devenir un expert en dégustation d'huile d'olive.

En apprenant à goûter, il espérait faire de l'huile d'olive primée de sa famille Pago de Peñarrubia encore mieux.

Le délicat Arbequina qu'il produit a remporté un Gold Award cette année Concours international d'huile d'olive de New York.

Il était évident dès le moment où nous nous sommes rencontrés que c'était une personne qui allait faire sa marque. Ce n'est donc pas une surprise lorsque nous avons parlé à Juan plus récemment qu'il avait un projet très unique à partir de ses oliveraies.

Il a ri en me disant que ses oies sont ses bébés. "Voulez-vous les voir? Je vais vous envoyer des photos. »Il a parlé comme s'il était une nouvelle grand-mère fière qui vient d'avoir son premier petit-enfant. Bien sûr, nous voulions les voir!

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De nombreux bosquets utilisent des moutons et des chevaux pour maintenir les sous-bois entre les oliviers, mais après avoir lu certaines études en cours aux États-Unis sur l'utilisation des oies dans l'agriculture, Juan a décidé que cela valait la peine d'essayer.

De l'Égypte ancienne jusqu'à ce que les oies 1950 soient utilisées dans la pratique agricole. Les Romains, les Chinois et même Charlemagne ont encouragé l'utilisation de la volaille pour le désherbage. Avant l'introduction des herbicides dans les 1970, il y avait des oies.

Leurs corps à plumes légères et leurs pieds palmés ne compactent pas le sol comme les autres animaux et ils ne grignotent pas les branches inférieures des arbres et ne causent pas de dommages aux arbres. Les oies sont également relativement faciles à entretenir et peuvent offrir d'autres avantages économiques tels que les plumes, la viande et les œufs.

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Juan était convaincu. C'était une expérience bon marché. L'élément le plus cher était la construction d'une clôture. Il avait le cadre idéal, une zone dans les vieux bosquets qui était divisée en trois terrasses qu'il utilise maintenant comme trois parcelles d'essai. Dans la première terrasse, il met en œuvre les oies et compare l'intrigue avec les deux autres.

Juan et son père dans les bosquets de Pago de Peñarrubia

Il a judicieusement choisi ses oies. Il lui a fallu du temps pour enquêter et trouver la race qu'il voulait utiliser. À la fin, il a opté pour une oie espagnole en voie de disparition, Oca Empordanesa, dont l'utilisation en agriculture, selon lui, pourrait également promouvoir la biodiversité d'une espèce indigène.

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Ce n'était pas facile de trouver un éleveur. Cependant, une fois qu'il l'a fait, il a acheté des oies 10 alors qu'elles étaient encore des oisons. Maintenant, il y a 9. L'un d'eux a disparu et il pense qu'il est possible qu'un oiseau prédateur l'ait saisi.

Ils viennent de devenir adultes et Juan espère pouvoir voir bientôt des résultats dans ses parcelles d'essai. Seul le temps nous dira si ce jeune agriculteur est sur une nouvelle tendance dans la culture de l'huile d'olive.

Juan nous assure que les oies ne sont pas toujours en train de désherber. Ils ont également un bel étang où ils barbotent et passent leur temps libre.