Un scarabée pourrait constituer une nouvelle menace pour les oliviers

Les chercheurs ont découvert que les oliviers sont la seule espèce d'arbre sans frêne susceptible d'être attaquée par le coléoptère envahissant l'agrile du frêne, avec des conséquences potentiellement dévastatrices.

Jun. 19, 2017
Par Mary Hernandez

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Une équipe de chercheurs de la Wright State University de l'Ohio a découvert que les Agrile du frêne (EAB) est capable d'achever le développement sur les oliviers, ce qui en fait la deuxième espèce officielle de plante sans frêne pouvant héberger l'insecte. Alors que l'agrile du frêne ne représentait auparavant qu'une menace pour les forêts et les paysages, cette dernière découverte révèle qu'elle pourrait avoir des conséquences négatives pour les oliviers en cas d'invasion.

La recherche sur la capacité de l'agrile du frêne à créer un foyer à partir de l'olive cultivée (ou Olea europaea) a été menée par Don Cipollini, professeur de physiologie végétale et d'écologie chimique à l'Université d'État de Wright.

Les résultats ont été publiés dans le Journal d'entomologie économique. Il s'appuie sur des études antérieures lancées pour la première fois en 2014, où l'équipe a exploré ses attaques contre le frangé blanc (Chionanthus virginicus), qui est un parent du frêne.

Les oliviers cultivés sont un proche parent du fringetree blanc et sont connus pour pousser dans des zones où des frênes sensibles ont été cultivés et cultivés. Dans les études initiales, des tests ont été effectués sur l'arbre à l'aide d'œufs d'agrile du frêne provenant d'insectes sans exposition préalable à l'olivier ou à l'arbre à franges blanc afin de révéler le véritable potentiel inné de l'agrile du frêne à utiliser des hôtes alternatifs sans avoir d'avantage adaptatif.

L'étude actuelle a impliqué les chercheurs utilisant le cultivar d'olive Manzanilla et plaçant les œufs directement sur les tiges coupées. Il a été découvert que les larves étaient capables de se nourrir et de croître jusqu'à l'âge adulte sur l'arbre, mais pas au même niveau que celui observé sur la plupart des frênes d'Amérique du Nord ou des arbres à franges blanches.

Les résultats ont révélé que la gamme d'hôtes potentiels de l'agrile du frêne est plus large qu'on ne le pensait auparavant et que si l'insecte peut détecter et utiliser les oliviers, il pourrait faire le saut pour devenir un ravageur de la culture. Les oliviers étant déjà vulnérables à plusieurs agents pathogènes et insectes, cela pourrait les rendre plus vulnérables à l'agrile du frêne. Cela rendrait sa propagation et sa persistance potentielles plus probables.

Selon Cipollini, le fait que l'agrile du frêne devienne un ravageur de l'olivier exigerait une action sérieuse de toutes les parties concernées. "Si l'agrile du frêne peut détecter et utiliser les oliviers sur le terrain, cela pourrait avoir des conséquences négatives sur la croissance et la productivité des oliviers. Des protocoles de traitement et de gestion devront être établis pour cela », a-t-il déclaré.

"Si l'agrile du frêne n'attaquera pas les olives en l'absence de frênes dans la zone, alors l'élimination des frênes fait partie d'une stratégie de gestion. Les olives sont traitées chimiquement pour certains ravageurs. S'ils ont besoin d'un traitement antiparasitaire distinct pour l'agrile du frêne, la plupart des pesticides systémiques utilisés pour l'agrile du frêne sur les frênes ne seront plus sur la table et d'autres traitements non systémiques devront être optimisés. Si les olives pouvaient effectivement servir d'hôte sur le terrain, il y aurait également des implications réglementaires importantes.

Cipollini a déclaré que son équipe répète actuellement l'étude avec plusieurs autres cultivars. Ils explorent également l'attrait et la volonté de l'agrile du frêne de pondre des œufs sur les oliviers, l'utilisation larvaire du tissu du phloème et les défenses des arbres, et si oui ou non l'agrile du frêne peut achever sa maturation sexuelle en se nourrissant exclusivement de feuilles d'olivier.

Il a toutefois souligné que les influences génétiques et environnementales pouvaient affecter la vulnérabilité de l'olivier à l'agrile du frêne et que des tests supplémentaires sur les interactions entre l'agrile du frêne et les olives cultivées commercialement étaient nécessaires.



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