` Le bilan du changement climatique sur l'huile d'olive de Californie - Olive Oil Times

Le bilan du changement climatique sur l'huile d'olive de Californie

14 janvier 2014 8 h 27 HNE
Marcel E. Moran

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Les tempêtes hivernales pendant la période des Fêtes ne nous font plus seulement penser aux annulations de vols et aux fermetures d'écoles, mais aussi à la façon dont le changement climatique fait son apparition dans l'augmentation des conditions météorologiques graves et des changements de température extrêmes. Ceci est particulièrement pertinent pour l'agriculture et a changé la façon dont les agriculteurs et les éleveurs de Californie, ainsi que le reste du pays, considèrent comment, quand et où ils plantent leurs cultures.

Le problème le plus immédiat pour l'olive affectée par le changement climatique est la pluviométrie. Pour la Californie, 2013 était le année la plus sèche jamais enregistrée puisque de tels chiffres ont été conservés, remontant à plus de 150 ans. Moins de précipitations signifie un retard de croissance olive oil production, avec peu d'options pour les agriculteurs lorsque les prix de l'eau restent élevés. Cela concerne la majeure partie des Américains olive oil production, étant donné que 90 pour cent des olives cultivées dans le pays proviennent de Californie.

Ce manque de pluie et les faibles chiffres de récolte qui pourraient suivre contrastent fortement avec 2012, lorsque la sécheresse généralisée en Europe a fait monter les prix de l'huile d'olive dans l'UE, ce qui a permis aux producteurs de Californie de gagner des parts de marché au cœur de l'Ancien Monde.

Le Pacific Institute, une organisation qui mène des recherches sur les alternatives durables rapporté que l'irrigation déficitaire réglementée, dans laquelle l'irrigation est appliquée pendant les stades de croissance les plus sensibles à la sécheresse d'une culture, peut réduire considérablement l'utilisation de l'eau, pourrait être appropriée pour une utilisation dans les oliveraies.

Les températures extrêmes, qui augmentent également en fréquence, présentent également de graves risques pour les olives. En 1998, des températures froides sévères ont causé des pertes importantes pour les olives en Californie, et dommageable aux champs d'agrumes. Les oliviers peuvent normalement supporter de brefs coups de froid, mais des températures sous le point de congélation qui durent plus de quelques heures endommageront les nouvelles petites branches et peuvent empêcher la production de fruits.

La variabilité des heures de refroidissement, qui retiennent moins l'attention que le gel, est tout aussi importante pour la vitalité globale des olives. Dennis Baldocchi, professeur au Département des sciences, politiques et gestion de l'environnement à l'UC Berkeley a publié des recherches indiquant que les heures de refroidissement hivernal accumulées diminuent dans les régions de culture de la Californie, ce qui affecte une gamme de cultures allant des olives aux prunes en passant par les amandes. Une quantité substantielle d'heures de refroidissement (entre 32 et 45 degrés Fahrenheit) est nécessaire pour le développement des boutons floraux de l'olivier, ce qui facilite le mouvement de la plante hors de son état végétatif afin de produire des fruits.

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Le climat n'affecte pas seulement directement les oliviers, mais les changements de température influencent également la diversité et la fréquence des insectes pour une zone donnée. UNE article récent dans le journal California Agriculture de l'Université de Californie, la hausse des niveaux de dioxyde de carbone aggravera la plupart des problèmes d'insectes et de ravageurs dans l'État. Ceci est particulièrement pertinent pour la mouche de l'olivier, le ravageur le plus notoire et le plus coûteux de l'olive, mais des études montrent que cet effet peut en fait fonctionner de manière contre-intuitive.

La mouche de l'olivier, qui a été détectée pour la première fois aux États-Unis dans 1998 en dehors de Los Angeles, ne peut pas passer de l'œuf à l'adulte sous des températures estivales élevées, et les adultes existants ont une capacité de vol réduite pendant une telle chaleur. En fait, certains éleveurs des comtés de Sonoma et Napa en Californie croient que les températures douces de l'été dernier sont la raison de augmentation des infestations de mouches de l'olivier dans la région, sans périodes de chaleur estivale pour réduire la population de mouches. Ensemble, ces effets créent un réseau complexe de notre climat changeant et olive oil production, dont l'avenir nécessitera de nouvelles recherches scientifiques, un suivi attentif, et au final, quelques pluies.



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