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L'épidémie de coronavirus frappe le secteur agricole italien

Le nombre croissant d'infections à coronavirus dans le nord de l'Italie a affecté tous les coins du secteur agricole du pays, de la récolte et de la production au tourisme et aux exportations.

Février 27, 2020
Par Paolo DeAndreis

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Alors que le nombre de cas confirmés de coronavirus atteint 400 en Italie, l'industrie agricole du pays ressent déjà les effets de l'épidémie.

La récolte, l'emballage et le transport ont tous été profondément affectés par les mesures strictes mises en place par le gouvernement italien pour contenir la propagation du virus.

Nous ne pouvons accepter les certifications supplémentaires pour les produits italiens demandées par certaines autorités nationales, car il n'y a aucun risque d'infection dans la manipulation des aliments et des emballages.- Teresa Bellanova, ministre italienne de l'agriculture

Pour aggraver les choses, plusieurs pays européens ont commencé à demander aux fournisseurs italiens des certifications supplémentaires et plus complètes sur les produits italiens importés. D'autres ont appliqué des réglementations qui pourraient réduire la disponibilité de travailleurs saisonniers étrangers avant la prochaine récolte.

Les mesures restrictives ont été principalement appliquées dans le nord du pays. Juste au sud de Milan, l'épidémie a conduit le gouvernement à définir un »zone rouge »- onze municipalités auxquelles personne ne peut accéder ou quitter.

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Milan elle-même et plusieurs autres municipalités des régions de Lombardie et d'Émilie-Romagne ont été déclarées »zones jaunes, «où "un maximum de prudence »est vivement recommandé à tous les citoyens et travailleurs.

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Cette région est l'un des districts industriels et agricoles les plus importants d'Italie, où les mesures de restriction des déplacements affectent la capacité de transformation, d'emballage et d'expédition des produits pour les marchés nationaux et internationaux.

L'association des agriculteurs, Coldiretti, a souligné à quel point l'industrie agricole pourrait être durement touchée si les travailleurs étrangers saisonniers ne pouvaient pas venir dans les champs italiens.

"La quarantaine de quatorze jours imposée par le ministère roumain de la Santé concerne ceux qui arrivent en Roumanie depuis les régions de Vénétie ou de Lombardie ou ceux qui ont voyagé en avion au cours des deux dernières semaines », a déclaré Coldiretti dans un communiqué. "Une décision qui a poussé de nombreux travailleurs roumains à abandonner leurs plans de travail en Italie juste avant le printemps, lorsque les activités agricoles sur le terrain commencent partout. »

Cependant, malgré les limitations de voyage et la menace de maladie, certains travailleurs prévoient de toute façon venir dans la région au début des travaux.

"J'étais ici au printemps dernier et je serai ici cette année également, et je suis certain que beaucoup de mes compatriotes feront de même », a déclaré Stelian Lungu, un travailleur roumain dans le centre de l'Italie. Olive Oil Times. "Cela ne dépend pas du virus, cela dépend de la chance de trouver un emploi. Bien sûr, les choses peuvent toujours changer, mais tant qu'il y aura des emplois disponibles, ils viendront quoi qu'il arrive. »

Le scénario pourrait changer, selon l'efficacité des mesures adoptées pour stopper l'épidémie.

Sont également en jeu l'Italie exportations agricoles, qui représentait en 2019 le quart de tous les revenus de l'agro-industrie, selon Coldiretti.

"Nous ne pouvons accepter les certifications supplémentaires pour les produits italiens demandées par certaines autorités nationales, car il n'y a aucun risque d'infection dans la manipulation des aliments et des emballages », a déclaré Teresa Bellanova, ministre italienne de l'Agriculture.

Elle a fait valoir que les exigences supplémentaires imposées par certains pays européens sont illégales.

"Nous nous engageons à tous les niveaux à éviter tout blocus contre les exportations italiennes », a-t-elle déclaré. "Elle représente une concurrence déloyale, elle doit être dénoncée et arrêtée immédiatement. »

L'action a été jugée urgente par les autorités italiennes. Plusieurs ports commerciaux ont déjà rencontré des problèmes de déchargement de cargos italiens en partie à cause du personnel des ports qui n'était pas disposé à rencontrer leurs homologues italiens et du manque de soutien médical pour ce type d'opérations d'importation et d'exportation.

Ce qui se passe ensuite est imprévisible, mais la chaîne de production - l'épine dorsale du secteur agroalimentaire italien - tente déjà d'évaluer les dommages.

Chaque ferme est touchée par l'épidémie. Même les fermes emblématiques de Toscane, terre d'huile d'olive et de vin, est désormais confrontée à une annulation massive des réservations des clients internationaux.

Personne ne sait quand l'urgence sera terminée et ces incertitudes n'aident pas. De nombreux acteurs du secteur estiment que les agriculteurs et les entreprises à valeur ajoutée auront besoin d'une forme de soutien de la part du gouvernement.

Entre-temps, toutes les parties prenantes se tournent vers l'Union européenne pour trouver une stratégie commune face au virus et à ses conséquences.





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