Les drones pourraient-ils être la prochaine grande affaire de l'industrie oléicole australienne?

Avec la législation rendant la possession de drones plus facile et plus abordable, de nombreux agriculteurs pourraient trouver un moyen plus efficace de surveillance et d’entretien des cultures.

Janvier 24, 2017
Par Mary Hernandez

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Dans le monde de l'agriculture de plus en plus instable, tout, des conditions météorologiques volatiles aux ravageurs et aux maladies, en passant par la hausse des coûts d'exploitation, constitue une menace pour les cultures et le bétail. Le temps presse pour traiter et éliminer bon nombre de ces problèmes avant qu'ils ne se propagent ou s'aggravent.

De nombreux agriculteurs australiens se tournent vers les drones agricoles comme un moyen efficace de garder un œil sur leurs troupeaux et leurs champs - et les oléiculteurs ne sont pas différents.

Le marché des drones agricoles est peut-être relativement inconnu, mais vu qu'il a quadruplé en valeur depuis 2012, cela devrait changer très bientôt. Les experts disent que le marché (évalué à 673 millions de dollars en 2015) dépassera 2.9 milliards de dollars au cours des quatre prochaines années.

La technologie autrefois utilisée par l'armée a trouvé sa place dans les drones agricoles, ou UAV (véhicules aériens sans pilote), permettant aux agriculteurs de mieux planifier leurs stratégies de plantation et de rotation des cultures en fournissant un rapport d'avancement quotidien sur leurs champs et leurs sols, comme ainsi que leur irrigation et même toute infestation de ravageurs.




En utilisant des capteurs avancés et des capacités d'imagerie pour prendre des images aériennes, les drones agricoles peuvent fournir une détection précoce avec des images multispectrales qui détectent les signes de maladie dans les plantes qui ne sont pas visibles à l'œil nu.

De nombreux drones peuvent être programmés pour suivre une trajectoire de vol particulière sans avoir à être pilotés ou dirigés via une télécommande. Le fait qu'il fasse tout cela à une fraction du prix de la location d'un hélicoptère habité ou d'un avion léger est un autre facteur qui ajoute à son attrait.

Les drones fonctionnent sur pilote automatique et utilisent le GPS pour s'orienter dans les airs et sont équipés de caméras proche infrarouge qui prennent des images en dirigeant une longueur d'onde de lumière vers une plante. Ceci, à son tour, reflète une certaine quantité de lumière en fonction de la santé de la plante.

Tout cela fait partie de la tendance croissante de la communauté agricole locale et internationale à se tourner vers une agriculture de précision basée sur les données pour minimiser les pertes et maximiser les gains.

Les premières recherches sur l'utilisation de drones agricoles dans les exploitations oléicoles ont déjà fait leurs preuves en Espagne. Le groupe de recherche ImaPing et des chercheurs de l'Institut pour l'agriculture durable de Cordoue (qui fait partie du Conseil national espagnol de la recherche - ou Consejo Superior de Investigaciones Científicas) ont révélé qu'ils étaient en mesure d'utiliser des drones pour enregistrer des informations détaillées sur la taille et le développement de chaque arbre. dans une oliveraie échantillon, ainsi que de recueillir des informations sur les relations géospatiales des oliviers avec les propriétés du sol dans la région et la présence de mauvaises herbes.

Le nombre d'agriculteurs utilisant l'agriculture devrait augmenter cette année, l'Australian Civil Aviation Authority (CASA) rendant le processus d'exploitation d'un drone à des fins commerciales plus facile que jamais en assouplissant la législation en septembre 2016.

Ceux qui ont l'intention d'utiliser un drone pesant moins d'environ 4.5 livres à des fins commerciales n'ont plus qu'à informer CASA de leurs intentions et à s'assurer qu'ils respectent les normes d'exploitation décrites, qui comprennent uniquement le pilotage du drone pendant la journée et ne pas en exploiter plus d'un à un temps.



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