Dans un monde agricole de plus en plus instable, tout, des conditions météorologiques volatiles aux ravageurs et aux maladies en passant par la hausse des coûts d'exploitation, menace les cultures et le bétail. Le temps est un facteur essentiel lorsqu'il s'agit de traiter et d'éradiquer bon nombre de ces problèmes avant qu'ils ne se propagent ou ne s'aggravent.

De nombreux agriculteurs australiens se tournent vers les drones agricoles comme moyen efficace et économique de garder un œil sur leurs troupeaux et leurs champs - et les oléiculteurs ne sont pas différents.

Le marché des drones agricoles est peut-être relativement inconnu, mais vu qu'il a quadruplé en valeur depuis 2012, cela devrait changer très bientôt. Les experts disent que le marché (évalué à 673 millions de dollars en 2015) dépassera 2.9 milliards de dollars au cours des quatre prochaines années.

La technologie autrefois utilisée par l'armée a trouvé sa place dans les drones agricoles ou UAV (véhicules aériens sans pilote), permettant aux agriculteurs de mieux planifier leurs stratégies de plantation et de rotation des cultures en fournissant un rapport d'étape quotidien sur leurs champs et leur sol , ainsi que leur irrigation et même toute infestation de ravageurs.



En utilisant des capteurs avancés et des capacités d'imagerie pour prendre des images aériennes, les drones agricoles peuvent fournir une détection précoce avec des images multispectrales qui détectent les signes de maladie dans les plantes qui ne sont pas visibles à l'œil nu.

De nombreux drones peuvent être programmés pour prendre une trajectoire de vol particulière sans avoir à être dirigés ou dirigés via une télécommande. Le fait qu'il fasse tout cela à une fraction du prix de la location d'un hélicoptère piloté ou d'un avion léger est un autre facteur qui ajoute à son attrait.

Les drones sont exploités en pilote automatique et utilisent le GPS pour s'orienter dans les airs et sont équipés de caméras infrarouges proches qui prennent des images en dirigeant une longueur d'onde de lumière vers une plante. Cela, à son tour, reflète une certaine quantité de lumière en fonction de la santé de la plante.

Tout cela fait partie de la tendance croissante de la communauté agricole locale et internationale à se tourner vers une agriculture de précision basée sur les données pour minimiser les pertes et maximiser les gains.

Les premières recherches sur l'utilisation de drones agricoles dans les exploitations oléicoles ont déjà porté leurs fruits en Espagne. Le groupe de recherche ImaPing et des chercheurs de l'Institut d'agriculture durable de Cordoue (qui fait partie du Conseil national espagnol de la recherche - ou Consejo Superior de Investigaciones Científicas) ont révélé qu'ils pouvaient utiliser des drones pour enregistrer des informations détaillées sur la taille et le développement de chaque arbre dans un échantillon d'oliveraie, ainsi que de recueillir des informations sur les relations géospatiales des oliviers avec les propriétés du sol dans la région et la présence de mauvaises herbes.

Le nombre d'agriculteurs utilisant l'agriculture devrait augmenter cette année, la Australian Civil Aviation Authority (CASA) facilitant plus que jamais le fonctionnement d'un drone à des fins commerciales en assouplissant la législation en septembre 2016.

Ceux qui ont l'intention d'utiliser un drone pesant moins d'environ 4.5 livres à des fins commerciales n'ont maintenant qu'à informer la CASA de leurs intentions et à s'assurer qu'ils respectent la norme d'exploitation décrite, qui comprend uniquement le vol du drone pendant la journée et ne pas en utiliser plus d'un à un temps.



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