` Essai: Première récolte - Olive Oil Times

Essai: Première récolte

13 juillet 2010 11:32 HAE
Michael Owen

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Par Michael Owen, un oléiculteur de la vallée de Clare en Australie méridionale.

Ai-je vraiment produit tout ce fruit? Suis-je vraiment un oléiculteur? Le doute me harcèle mais jusqu'à présent je ne me suis jamais considéré que comme quelqu'un qui cultive l'olive arbres parce que le fruit n'a tout simplement pas pu se matérialiser à cause de la sécheresse. Et comment puis-je me prendre au sérieux alors que la somme de mes connaissances et de mon expérience en oléiculture est un cours du soir en 2000.

Donc, je suis sur le point de cueillir notre première récolte d'olives et je suis excité et je panique. Et si l'huile n'était pas bonne? Les olives Koroneiki sont réputées pour leur huile mais pratiquement inutiles pour la table. Je ne pense qu'à de l'huile extra vierge lorsque j'arrive à mon premier arbre.

Les olives décorent les arbres comme des centaines de petites boules noires et vertes qui demandent à être cueillies et j'ai hâte de rester coincée.

Des amis se sont portés volontaires pour aider à la première récolte et s'approcher silencieusement de leurs arbres. Ils se demandent probablement quoi faire car, comme moi, ils ne l'ont jamais choisi auparavant. Je ne pense pas qu'ils ressentent ce que je ressens. Ils ne peuvent pas. J'ai mon cœur et mon âme dans cette culture. Mais, ils ont l'air assez joyeux.

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Pendant que je ratisse les olives, mes pensées reviennent au moment où nous avons acheté les arbres pour la première fois et que la question de la plantation a fait surface. Nous avons discuté de la façon dont nous le ferions. Nous nous sommes demandé si nous devrions le faire. Nous avons débattu de la possibilité de le faire. En fin de compte, nous nous sommes attaqués nous-mêmes, mais nous n'avions absolument aucune idée de ce que nous faisions.

Nous avons tracé une grille de dix mètres sur cinq et avons commencé à planter. Nous, ma femme Kath et mes deux fils Tom et Harry, étions pleins d'énergie et d'enthousiasme. J'ai creusé les trous, Tom a mis les arbres dedans, Harry a mis la terre en banque et Kath leur a donné un bon verre. C'était en août 2001 et les pluies hivernales avaient de nouveau échoué. Nous nous sommes déplacés douloureusement à travers le champ et avons planté près d'un millier d'arbres en seulement trois week-ends.

Il y a un cri de l'autre groupe alors qu'une bâche commence à battre au vent. Les malédictions et les olives volent dans les airs puis les rires et la cueillette recommencent. Une silhouette marmonnante traînant une feuille se traîne. Personne ne travaillera avec lui car il est trop exigeant, alors Harry est envoyé pour garder la compagnie du seul cueilleur.

Je suis fier de ma famille. Nous avons fait tout cela par nous-mêmes. Chaque arbre a été tenu entre nos mains, a reçu des mots d'encouragement et placé doucement dans le sol. Nous avons planté sous une pluie verglaçante. Nous avons planté sous un ciel bleu clair. Nous avons planté les matins encore brumeux et à la tombée de la nuit. Je me souviens des mains froides, des articulations douloureuses et des ampoules. Ce n'est guère un travail d'amour, mais il ne peut y avoir beaucoup de familles qui en ont fait l'expérience.

Certaines personnes travaillent dans une concentration silencieuse et prennent chaque olive de l'arbre. D'autres bavardent et dérivent d'arbre en arbre au fur et à mesure que l'humeur les prend. Cela n'a pas vraiment d'importance - il n'y a pas d'instructions car nous sommes tous des débutants.

Il y a des années, un fermier local a ri en voyant nos lignes d'oliviers bonsaï. »Tu es fou de planter dans cette sécheresse », dit-il. J'aurais aimé qu'il soit ici maintenant pour voir ça.

La cueillette continue encore et encore. De temps en temps, une ou deux personnes se dirigent vers le feu de camp pour se réchauffer et se reposer. D'autres semblent inconscients du froid et continuent malgré tout. Le sélecteur solitaire a maintenant un assistant différent.

C'est enfin fini mais certaines personnes ne s'arrêteront pas. Ils insistent pour cueillir des olives individuelles à travers le bosquet et sont appelés à applaudir lorsqu'ils renversent le dernier seau dans la remorque. Tout le monde se tient debout pour admirer le monticule de trésors verts et noirs jusqu'à ce que le besoin de chaleur et de nourriture prenne le dessus. Je ne sais pas pour les autres mais j'ai mal de la tête aux pieds et je ne l'aurais pas autrement.

A la presse, ma tête bat les célébrations de la nuit précédente mais je m'en fiche. J'essaye d'être nonchalant, comme si c'était quelque chose que je fais chaque année, mais à l'intérieur je danse avec excitation. L'arôme est évocateur - herbe fraîche et terre. Le goût est sensuel - un coup de pied doux et poivré et la couleur est vert vif.

D'autres producteurs arrivent avec leur récolte. Tout le monde essaie d'agir de manière désintéressée mais ils jettent tous un regard furtif sur l'opposition. Je veux courir en criant les questions qui tourbillonnent dans ma tête. Quel est le meilleur moment pour choisir? Pourquoi les vôtres sont-ils plus verts que les miens? Comment tailler un olivier? Mais je fais partie de la fraternité oléicole maintenant et il ne faudrait pas avoir l'air stupide n'est-ce pas?

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