` Essai: Première récolte - Olive Oil Times

Essai: Première récolte

Juillet 13, 2010
Michael Owen

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Par Michael Owen, un oléiculteur de la vallée de Clare en Australie méridionale.

Ai-je vraiment produit tous ces fruits? Suis-je vraiment un oléiculteur? Le doute me harcèle, mais jusqu'à présent je n'ai jamais pensé à moi que quelqu'un qui cultive l'olivier arbres parce que le fruit n'a tout simplement pas réussi à se matérialiser à cause de la sécheresse. Et comment puis-je me prendre au sérieux lorsque la somme totale de mes connaissances et de mon expérience en oléiculture est un cours du soir à 2000.

Donc, je suis sur le point de cueillir notre première récolte d'olives et je suis excité et je panique. Et si l'huile n'est pas bonne? Les olives Koroneiki sont célèbres pour l'huile mais pratiquement inutiles pour la table. Je ne pense qu'à l'huile extra vierge en arrivant à mon premier arbre.

Les olives décorent les arbres comme des centaines de minuscules boules noires et vertes qui demandent à être cueillies et j'ai hâte de rester coincé.

Des amis se sont portés volontaires pour aider à la première récolte et s'approcher silencieusement de leurs arbres. Ils se demandent probablement quoi faire car, comme moi, ils n'ont jamais choisi auparavant. Je ne pense pas qu'ils ressentent ce que je ressens. Ils ne peuvent pas. J'ai mon cœur et mon âme dans cette culture. Mais, ils ont l'air assez gais.

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Pendant que je ratisse les olives, mes pensées remontent à la première fois que nous avons acheté les arbres et la question de la plantation a refait surface. Nous avons discuté de la façon dont nous procéderions. Nous avons discuté de l'opportunité de le faire. Nous avons débattu de la possibilité de le faire. En fin de compte, nous l'avons abordé nous-mêmes, mais nous n'avions absolument aucune idée de ce que nous entreprenions.

Nous avons délimité une grille de dix mètres sur cinq et commencé à planter. Nous, ma femme Kath et mes deux fils Tom et Harry, étions pleins d'énergie et d'enthousiasme. J'ai creusé les trous, Tom a mis les arbres dedans, Harry a incliné la terre et Kath leur a donné un bon verre. C'était le mois d'août 2001 et les pluies d'hiver avaient encore une fois échoué. Nous nous sommes déplacés douloureusement à travers le champ et avons planté près d'un millier d'arbres en seulement trois week-ends.

Il y a un cri de l'autre groupe alors qu'une bâche commence à battre dans le vent. Les malédictions et les olives volent dans les airs puis les rires et la cueillette recommencent. Une figure marmonnante traînant une feuille se traîne. Personne ne travaillera avec lui car il est trop exigeant, donc Harry est envoyé pour garder la compagnie du cueilleur solitaire.

Je suis fier de ma famille. Nous l'avons fait tout seul. Chaque arbre a été tenu entre nos mains, encouragé et placé doucement dans le sol. Nous avons planté sous une pluie verglaçante. Nous avons planté sous un ciel bleu clair. Nous avons planté le matin encore brumeux et comme la nuit tombait. Je me souviens de mains froides, d'articulations douloureuses et de cloques. À peine un travail d'amour, mais il ne peut pas y avoir beaucoup de familles qui ont vécu cela.

Certaines personnes travaillent dans une concentration silencieuse et prennent chaque olive de l'arbre. D'autres bavardent et dérivent d'arbre en arbre au fur et à mesure que l'humeur les prend. Cela n'a pas vraiment d'importance - il n'y a pas d'instructions car nous sommes tous des débutants.

Il y a des années, un fermier local a ri en voyant nos lignées d'oliviers bonsaï. »Vous êtes fou de planter dans cette sécheresse », a-t-il déclaré. J'aimerais qu'il soit ici maintenant pour voir ça.

La cueillette continue indéfiniment. De temps en temps, une ou deux personnes se dirigent vers le feu de camp pour se réchauffer et se reposer. D'autres semblent inconscients du froid et continuent malgré tout. Le sélecteur solitaire a désormais une aide différente.

C'est enfin fini mais certaines personnes ne s'arrêteront pas. Ils insistent pour cueillir des olives individuelles à travers le bosquet et sont appelés à applaudir alors qu'ils basculent le dernier seau dans la remorque. Tout le monde admire le monticule de trésors verts et noirs jusqu'à ce que le besoin de chaleur et de nourriture prenne le dessus. Je ne sais pas pour les autres mais je souffre de la tête aux pieds et je ne le verrais pas autrement.

À la presse, ma tête résonne des célébrations de la nuit précédente, mais je m'en fiche. J'essaie d'agir nonchalamment, comme si c'était quelque chose que je fais chaque année, mais à l'intérieur je danse avec excitation. L'arôme est évocateur - herbe et terre fraîches. Le goût est sensuel - lisse et poivré et la couleur est vert vif.

D'autres producteurs arrivent avec leur récolte. Tout le monde essaie d'agir désintéressé mais ils ont tous un regard furtif sur l'opposition. Je veux courir en criant les questions qui tourbillonnent dans ma tête. Quel est le meilleur moment pour choisir? Pourquoi le vôtre est-il plus vert que le mien? Comment tailler un olivier? Mais je fais partie de la fraternité oléicole maintenant et ça ne ferait pas sembler idiot n'est-ce pas?

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