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Harvard organise un forum sur le thème "Nourrir la planète pendant le changement climatique"

Un forum organisé à l'école de santé publique Harvard TH Chan a examiné les moyens de préserver les ressources alimentaires à risque rendues vulnérables par le changement climatique et les conséquences pour les populations des pays en développement.

Décembre 19, 2016
Par Stav Dimitropoulos

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Un forum sur "L'avenir de l'alimentation, nourrir la planète pendant le changement climatique »a eu lieu à la Harvard TH Chan School of Public Health, et a été présenté conjointement avec le programme Public Radio International, "The World »et WGBH le mardi 13 décembre.

La panélistes étaient des universitaires, des chercheurs et des experts: professeur adjoint de santé environnementale et des disparités d'exposition à la Harvard TH Chan School of Public Health Gary Adamkiewicz, écologiste principal au bureau du programme sur les changements climatiques de l'USDA Margaret Walsh, professeur de pratique du développement international à la Harvard Kennedy School Calestous Juma et chercheur principal / directeur de l'Open Agriculture Initiative au MIT Media Lab Caleb Harper.

L'essentiel de cet événement était de savoir comment nous continuerons à nourrir la planète à la lumière du changement climatique et de la "monstre de la population », ce qui représente une estimation de 9.7 milliards de personnes habitant la terre d'ici 2050.

Les principales questions posées à la fois par le présentateur et par le public tournaient autour de la croissance démographique, de la technologie, de la nouvelle administration Trump, des OGM, du déclin des fruits de mer et du passage à une alimentation plus végétale.

Pour la surpopulation et la durabilité alimentaire, Adamkiewicz a commencé le sujet en informant qu'il y a 7 milliards de personnes sur la Terre et, au moment où une personne née aux États-Unis atteint l'âge de voter, la terre peut accueillir 8 milliards de personnes, dont la plupart vivront dans les villes. "Nourrir cette population de manière durable, abordable et équitable sera un défi », a-t-il admis.

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Walsh a souligné qu'aujourd'hui, il y a 800 millions de personnes sous-alimentées dans le monde et, selon certaines estimations, 2 milliards de personnes reçoivent des nutriments insuffisants, même si l'humanité gaspille entre un quart et la moitié des aliments qu'elle produit.

"Dans le »Dans les années 70, la question était: comment nourrir tout le monde? Maintenant, la question est: comment pouvons-nous les nourrir d'une manière plus durable et d'optimisation des ressources », a poursuivi Harper.

Juma a dirigé la conversation vers les pays en développement et l'impact (minimisé) du changement climatique sur la production alimentaire dans ce pays.

"La plupart des études se concentrent sur les rendements de cultures spécifiques et incluent rarement la décision des agriculteurs. Un exemple est le Brésil, où les agriculteurs ont deux cultures par an, mais face à la hausse des températures, ils peuvent les réduire à une culture par an, entraînant une réduction significative de la production. »

Juma a déclaré que dans les zones sèches et arides comme l'Afrique, les gens abandonnent complètement l'agriculture et l'abandon à grande échelle commence à s'accumuler beaucoup plus rapidement que le rythme auquel les centres agricoles proposent de nouvelles variétés.

Walsh a également noté qu'un aspect traditionnellement négligé dans le débat sur l'alimentation et le changement climatique est la sécurité alimentaire. "La sécurité alimentaire a fait beaucoup de progrès au cours des 25 dernières années, le pourcentage de personnes sous-alimentées dans le monde étant passé de 19 à 11, l'une des plus grandes réalisations de l'humanité », a-t-elle déclaré.

"Il y a cependant beaucoup de sensibilités du système de production au climat. Par exemple, un pic de chaleur dans la phase de pollinisation d'une culture peut détruire une culture en une demi-journée. »

Alors, comment pourrions-nous utiliser la technologie pour résoudre ces problèmes? Quelles seraient nos frontières technologiques ultimes dans une agriculture menacée par le changement climatique?

Harper a formulé ses propositions en termes techniques. Parmi ses suggestions technophiles, citons: produire des microbiomes végétaux plus sains, ou même des microbiomes synthétiques, utiliser des satellites, des microsatellites ou des drones pour recueillir des données agricoles sur le terrain et bien articuler les résultats; comprendre l'expression phénotypique des plantes d'une manière beaucoup plus robuste, effectuer des modifications sur les gènes des plantes et faire en sorte que ces modifications soient transmises aux générations de plantes suivantes.

Harper a également parlé d'un "serveur de nourriture "son laboratoire a créé, une petite boîte qui peut créer un climat quel que soit l'endroit, et qui peut libérer les gens de "l'esclavage climatique. "

Juma a fondé la conversation sur la réalité non technologique de l'Afrique, affirmant que dans un continent aux infrastructures médiocres, le défi technologique ultime pourrait être de renforcer les capacités humaines et de former les jeunes agriculteurs de manière dynamique. "Les jeunes Africains ne fuient pas l'agriculture, ils fuient la pauvreté », a-t-il dit.

"L'humanité a joui d'un climat stable au cours de la durée de vie de 10,000 XNUMX ans de l'agriculture, mais nous entrons maintenant dans une nouvelle période d'instabilité climatique et cette technologie devrait se concentrer », a déclaré Walsh.

Adamkiewicz, d'autre part, a souligné la nécessité de passer des systèmes conventionnels à des systèmes conventionnellement durables, et de soutenir les agriculteurs et les producteurs qui "font la bonne chose », sur le plan technologique, probablement par le biais de prêts aux petites entreprises.

"Je veux inviter l'éléphant dans la pièce », a déclaré Thomson à un moment donné. "L'administration Trump… cela changera-t-il tout ce que vous faites? Je veux dire qu'ils sont des négateurs du changement climatique, et ne se concentrent pas sur l'innovation, mais préfèrent recréer une image de l'agriculture des États-Unis telle qu'elle était il y a 40 à 50 ans… qu'en pensez-vous ??

Hormis Walsh qui a déclaré qu'elle ne pouvait pas spéculer car la transition est trop jeune, les autres intervenants ont exprimé une certaine opinion.

Adamkiewicz a déclaré qu'il existe des faits indéniables indiquant la réalité du changement climatique, les sécheresses dans le Midwest américain en étant un bon exemple. "Le Mississippi était à un niveau où vous ne pouviez pas déplacer des barges et nous devons citer ces exemples », a-t-il déclaré.

Harper a dit que "à son esprit », une éducation STEM trop importante fait partie de l'agenda du parti républicain, et Juma a déclaré que les dirigeants des pays africains ont cessé de s'appuyer sur les accords internationaux après les résultats discutables de Copenhague, Dublin et Cancun. "Ils ont compris qu'ils devaient faire le ménage eux-mêmes », a déclaré Juma.

Le forum en ligne a permis au public de poser des questions aux panélistes. Les gens semblaient préoccupés par les OGM, une alimentation plus végétale et le déclin des fruits de mer dans le monde.

Pour les OGM, les experts ont donné des réponses contraires à la croyance populaire. "Nous n'avons pas un grand nombre de preuves que les OGM sont si mauvais », a répondu Adamkiewicz et a déplacé l'attention sur le mariage des variétés de cultures avec des pesticides. Harper a adopté la même approche.

"Tout ce que vous avez mangé au cours des 15,000 XNUMX dernières années d'agriculture est un OGM. Le maïs n'est plus ce qu'il était, l'agriculture n'est pas naturelle! Nous avons besoin d'une meilleure conversation sur ce que signifie naturel », a-t-il dit, semblant plus préoccupé par la qualité de la nourriture que par ses modifications.

"Comment pouvons-nous encourager les gens à adopter un régime à base de plantes? », A demandé un membre du public.

Pour Adamkiewicz, cette rhétorique est une question de privilège, et s'appuyant principalement sur le côté consommateur des choses et des choix personnels.

"Un tiers de la superficie terrestre mondiale est couvert par un type de terre qui ne convient pas à autre chose que la production animale », a déclaré Walsh, soutenant les systèmes mixtes combinant la production animale et végétale.

Pour Harper, une protéine à base de plantes serait une excellente solution. La seule chose est de lui donner un meilleur goût. "Dans un avenir lointain, nous aurons cultivé de la viande et nous modifierons les cellules pour en faire du cuir - que nous fabriquons maintenant - et de la viande. »

En ce qui concerne la baisse prévue de 50% des fruits de mer dans le monde au cours des 20 prochaines années en raison de l'expansion de la classe moyenne en Chine et de la croissance démographique mondiale attendue, Harper a expliqué comment nous allons pratiquer la pisciculture dans les océans, à l'intérieur de grandes structures flottantes, et Adamkiewicz a exhorté l'humanité à manger au-delà du saumon, des crevettes et du thon.

Walsh a profité de la discussion pour informer le public des changements dans l'acidité et la salinité du réseau trophique océanique dus au changement climatique.

À la fin de l'événement, Thomson a demandé aux panélistes de nous donner leur dernier décollage.

Adamkiewicz s'est concentré sur la réalité du changement climatique et la nécessité de l'accepter et de ne pas perturber l'économie et le bien-être des personnes.

Walsh a déclaré que le changement climatique est important et qu'il est important pour les Américains parce qu'ils vivent dans un système alimentaire intégré à l'échelle mondiale.

Harper espérait que la prochaine génération d'agriculteurs serait non seulement des agriculteurs réguliers, mais aussi des ingénieurs-agriculteurs, des ingénieurs-électriciens, des agriculteurs de données et une expansion de la définition de l'agriculture dans toutes les disciplines.

Enfin et surtout, Juma a prédit que la sécurité alimentaire deviendra la sécurité nationale, une sorte de programme national prioritaire dans le monde entier. "Cela impliquera beaucoup plus d'éléphants dans la pièce », a déclaré Juma.



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