La vague de chaleur défie les oléiculteurs italiens

Une vague de chaleur en Italie a inquiété les oléiculteurs. Nous avons demandé à des experts comment faire face au défi actuel.

Juillet 5, 2017
Par Ylenia Granitto

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Le mois dernier, l'Italie a été touchée par une vague de chaleur si intense que le ministère de la Santé a émis des avertissements pour plusieurs villes, dont Ancône, Cagliari, Frosinone, Campobasso, Latina, Pérouse, Pescara et Rieti où "des conditions à haut risque durant trois jours ou plus »ont vu des températures jusqu'à 39 ° C (102.2 ° F).

Je pense que nous devons maintenant faire des choix avec une vision plus large.- Fiammetta Nizzi Griffi

À la campagne, les températures élevées ont inquiété les agriculteurs. "Actuellement, l'Italie est affectée par une structure à haute pression d'origine africaine », a déclaré l'expert en météorologie, Marco Giovani. "Cela a été principalement causé par une anomalie négative des eaux de surface du milieu de l'Atlantique, où les températures sont tombées en dessous de la moyenne saisonnière. Il a noté qu'en raison de cette situation, qui persistera probablement tout l'été, les dépressions sont descendues vers les basses latitudes, et en réaction dynamique, plus à l'est, l'ascension des masses d'air chaud a impliqué la Méditerranée et une bonne partie de l'Europe occidentale.

"En Maremme, la sécheresse dure depuis un an et demi, et déjà au printemps, plusieurs oliviers ont montré un développement végétatif médiocre », a affirmé Giovani, qui gère une oliveraie à Porto Santo Stefano, dans le sud de la Toscane.

Bien que la floraison ait été retardée mais bonne, le cadre était médiocre. Giovani a déclaré que dans cette région, depuis décembre dernier, seulement 48 millimètres (1.9 pouces) de pluie sont tombés, où une précipitation annuelle typique est d'environ 500 millimètres (20 pouces).

Les oliviers peuvent résister en toute sécurité à 35 - 36 ° C (95 ° -96.8 ° F), a déclaré une agronome spécialisée dans la culture de l'olivier, Fiammetta Nizzi Griffi. "Au-delà de cette limite et jusqu'à 48 - 49 ° C (118.4 ° -120.2 ° F), la plante développe des mécanismes de défense, selon la variété », explique-t-elle.

Certains cultivars deviennent sensibles à 48 ° C (118.4 ° F) et certains peuvent atteindre des températures allant jusqu'à 50 ° C (122 ° F); puis la plante commence à montrer des signes de dommages similaires à ceux causés par la chlorose ferrique.

"Nous avons récemment connu une situation climatique avec des températures plus élevées que la moyenne annuelle, et nous avons déjà observé certaines manifestations de souffrance dans les oliviers », a-t-elle dit, observant que d'une part, une partie des fleurs ne s'ouvrait pas car elles se desséchaient; puis, des parties des fleurs s'ouvraient mais n'atteignaient pas la prise car le tube pollinique avait été affecté par le vent chaud.

"Les fleurs qui ont pu développer des fruits ont maintenant la taille d'un grain de poivre ou d'une cacahuète, selon la région, et il faut faire attention car certaines d'entre elles ont déjà été touchées par la sécheresse.

"À mon avis, ces problèmes sont imputables non seulement au climat mais aussi à la gestion agronomique », a-t-elle affirmé. "Je pense que maintenant nous devons faire des choix avec une vision plus large.

En ce qui concerne les sols, par crainte de l'érosion due aux fortes pluies, désormais de plus en plus concentrées et intensifiées sur de courtes périodes, le travail du sol a été progressivement abandonné au profit du sous-semis. "Cette approche est sans aucun doute correcte mais elle ne peut pas être mise en œuvre sur tous les territoires », a affirmé l'agronome. "Dans des régions comme le Chianti, à forte teneur en argile et à tendance naturelle à l'asphyxie radicale, il est nécessaire de labourer le sol en profondeur pour éviter son durcissement excessif.

Si le sol se durcit trop, l'eau de pluie ne peut pas pénétrer et les réserves d'eau ne peuvent pas être créées; en outre, l'appareil racinaire des oliviers a tendance à se développer juste en dessous de la couche d'herbes, en concurrence avec leurs racines.

Fiammetta Nizzi Griffi

"Il y a un mois, j'ai supervisé un labour profond dans une oliveraie de la Maremme intérieure caractérisée par un sol argileux », nous a dit Nizzi Griffi. "Les ouvrières ont cassé un grand nombre de racines qui s'étaient développées juste sous la couche végétale. Désormais, ces oliviers toléreront beaucoup mieux les températures élevées car les racines ont été stimulées pour aller plus profondément et elles ne seront plus en concurrence avec les autres plantes.

Lorsque nous faisons nos choix agronomiques, nous devons considérer tous les facteurs pertinents, pas seulement l'érosion. "Puisque la chaleur est un nouveau problème, nous devons nous assurer que le sol est capable d'absorber l'eau et que les racines sont renouvelées », a-t-elle poursuivi, soulignant qu'outre les racines les plus grandes et les soutenant qui n'ont plus de fonction absorbante, nous devons nous concentrer sur le racine vitale et capillaire qui peut absorber l'eau et les nutriments, stimulant leur renouvellement.

On peut compter sur deux systèmes: l'élagage et le labour profond. Car, "lorsqu'une partie de l'arbre est élaguée, certaines parties des racines meurent et de nouvelles se développent avec le développement d'une nouvelle végétation; de même, le travail du sol en profondeur brise les racines, les renouvelle et les rend plus réceptives à l'eau et aux nutriments. » En ce sens, nous pouvons réévaluer l'utilisation des charrues et des herses, a suggéré Nizzi Griffi.

De plus, elle a recommandé de conserver autant de feuilles que possible lors de la taille, car chaque feuille est une petite réserve d'eau sur laquelle puiser. En ce sens, la plante doit être feuillue, proportionnellement à l'exposition à la lumière du jour.

De plus, nous devons réduire la hauteur de l'olivier afin de diminuer son effort pour nourrir les parties végétatives et translocaliser les nutriments.

"Un bon agriculteur labourera le sol ou laissera pousser les herbes en fonction du climat et d'autres facteurs, »«une oliveraie sur mesure», a-t-elle ajouté. "Je pense que les difficultés de ces dernières années peuvent être considérées non pas comme une menace mais comme une incitation à améliorer la gestion des oliveraies. En fait, malgré des saisons difficiles, nous avons obtenu des productions exceptionnelles.

Maintenant, la température revient dans la gamme des averses normales et dispersées a enfin rafraîchi certaines des oliveraies les plus assoiffées.



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