Au cours du dernier mois, l'Italie a été touchée par une vague de chaleur si intense que le ministère de la Santé a émis des avertissements pour plusieurs villes, dont Ancône, Cagliari, Frosinone, Campobasso, Latina, Pérouse, Pescara et Rieti où «des conditions à haut risque durant trois ans ou plus jours ”a vu des températures allant jusqu'à 39 ° C (102.2 ° F).

Je pense que maintenant nous devrions faire des choix avec une vision plus large.- Fiammetta Nizzi Griffi

À la campagne, les températures élevées ont inquiété les agriculteurs. "Actuellement, l'Italie est affectée par une structure à haute pression d'origine africaine", a déclaré l'expert en météorologie, Marco Giovani. "Cela a été causé principalement par une anomalie négative des eaux de surface du centre de l'Atlantique, où les températures ont baissé en dessous de la moyenne saisonnière". Il a noté qu'en raison de cette situation, qui persistera probablement tout au long de l'été, les dépressions sont descendues aux basses latitudes et comme réaction dynamique, plus à l'est, l'ascension des masses d'air chaud a concerné la Méditerranée et une bonne partie de l'Europe occidentale.

"En Maremme, la sécheresse dure depuis un an et demi et déjà au printemps, plusieurs oliviers ont montré un faible développement végétatif", a affirmé Giovani, qui gère une oliveraie à Porto Santo Stefano, dans le sud de la Toscane.

Bien que la floraison ait été retardée mais bonne, le cadre était médiocre. Giovani a déclaré que dans cette région, depuis décembre dernier, il ne tombait que 48 millimètres (1.9 pouces) de pluie, où une précipitation annuelle typique est d'environ 500 millimètres (20 pouces).

Les oliviers peuvent supporter en toute sécurité 35 - 36 ° C (95 ° -96.8 ° F), a déclaré une agronome spécialisée en oléiculture, Fiammetta Nizzi Griffi. «Au-delà de cette limite et jusqu'à 48 - 49 ° C (118.4 ° -120.2 ° F), la plante développe des mécanismes de défense, selon la variété», explique-t-elle.

Certains cultivars deviennent sensibles à 48 ° C (118.4 ° F) et certains peuvent atteindre des températures allant jusqu'à 50 ° C (122 ° F); puis la plante commence à montrer des signes de dommages similaires à ceux causés par la chlorose ferrique.

"Nous avons récemment connu une situation climatique avec des températures moyennes supérieures à la moyenne annuelle, et nous avons déjà observé certaines manifestations de souffrance dans les oliviers", a-t-elle déclaré, observant qu'en premier lieu, une partie des fleurs ne s'est pas ouverte parce qu'elles se sont desséchées; ensuite, des parties des fleurs se sont ouvertes mais n'ont pas atteint la prise car le tube pollinique avait été affecté par le vent chaud.

"Les fleurs qui ont pu développer des fruits ont maintenant la taille d'un poivre ou d'une cacahuète, selon la région, et nous devons y prêter attention car certaines d'entre elles ont déjà été touchées par la sécheresse."

"A mon avis, ces enjeux sont imputables non seulement au climat mais aussi à la gestion agronomique", a-t-elle affirmé. «Je pense que maintenant nous devons faire des choix avec une vision plus large.»

En ce qui concerne les sols, par peur de l'érosion due aux fortes pluies, désormais de plus en plus concentrées et intensifiées sur de courtes périodes, le travail du sol a été progressivement abandonné au profit du sous-semis. "Cette approche est sans aucun doute correcte mais elle ne peut pas être mise en œuvre sur tous les territoires", a affirmé l'agronome. "Dans des régions comme le Chianti, à forte teneur en argile et à tendance naturelle à l'asphyxie radicale, il est nécessaire de labourer le sol en profondeur pour éviter son durcissement excessif."

Si le sol se durcit trop, l'eau de pluie ne peut pas pénétrer et les réserves d'eau ne peuvent pas être créées; en outre, l'appareil racinaire des oliviers a tendance à se développer juste en dessous de la couche d'herbes, en concurrence avec leurs racines.

Fiammetta Nizzi Griffi

«Il y a un mois, j'ai supervisé un labour profond dans une oliveraie de la Maremme intérieure caractérisée par un sol argileux», nous a expliqué Nizzi Griffi. «Les travailleurs ont cassé un grand nombre de racines qui s'étaient développées juste sous la couche végétale. Maintenant, ces oliviers toléreront beaucoup mieux les températures élevées parce que les racines ont été stimulées pour aller plus loin et elles ne rivaliseront plus avec les autres plantes. »

Lorsque nous faisons nos choix agronomiques, nous devons considérer tous les facteurs pertinents, pas seulement l'érosion. «Puisque la chaleur est un nouveau problème, nous devons nous assurer que le sol est capable d'absorber l'eau et que les racines sont renouvelées», a-t-elle poursuivi, soulignant que, outre les racines les plus grosses et les plus solides qui n'ont plus de fonction absorbante, nous devons nous concentrer la racine vitale et capillaire qui peut absorber l'eau et les nutriments, stimuler leur renouvellement.

On peut compter sur deux systèmes: l'élagage et le labour profond. Parce que «lorsqu'une partie de l'arbre est taillée, des parties des racines meurent et de nouvelles se développent avec le développement d'une nouvelle végétation; de même, le labour profond casse les racines, les renouvelle et les rend plus réceptives à l'eau et aux nutriments. »En ce sens, nous pouvons réévaluer l'utilisation des charrues et des herses, a suggéré Nizzi Griffi.

De plus, elle a recommandé de conserver autant de feuilles que possible lors de la taille, car chaque feuille est une petite réserve d'eau sur laquelle puiser. En ce sens, la plante doit être feuillue, proportionnellement à l'exposition à la lumière du jour.

De plus, nous devons réduire la hauteur de l'olivier afin de diminuer son effort pour nourrir les parties végétatives et translocaliser les nutriments.

"Un bon agriculteur labourera le sol ou laissera pousser les herbes en fonction du climat et d'autres facteurs, en vue d'une oliveraie" sur mesure "", a-t-elle ajouté. «Je pense que les difficultés de ces dernières années peuvent être considérées non pas comme une menace mais comme une incitation à améliorer la gestion des oliveraies. En fait, malgré des saisons difficiles, nous avons obtenu des productions exceptionnelles. »

Maintenant, la température revient dans la gamme des averses normales et dispersées a enfin rafraîchi certaines des oliveraies les plus assoiffées.



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