` Hojiblanca

Production

Hojiblanca

Octobre 26, 2012
Par Olivarama

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D'origine incertaine, le cépage Hojiblanca est le troisième plus important des bosquets espagnols. La preuve en est les près de 18 millions d'oliviers qui poussent actuellement au cœur de l'Andalousie. Ces arbres sont capables de s'adapter à des sols et des climats extrêmes, dans lesquels d'autres cépages ne peuvent pas toujours garantir leur propre survie.

Cornelius n'en croyait pas ses oreilles quand il a finalement découvert le contenu de ce bref. Cesar avait rendu une ordonnance obligeant tous les propriétaires Baetica d'augmenter leur production de huile afin de répondre aux besoins croissants de la métropole.

Ce n'était pas la première fois que ce sujet anonyme de Rome entendait parler des décrets impériaux tant redoutés. En fait, quelques années plus tôt, ses voisins de Ipagrum (de nos jours connue sous le nom d'Aguilar de la Frontera) avait été obligée de Coccolobis vignes, un cultivar autochtone de la région. Pourtant, aucun des mandats précédents ne l'avait affecté aussi directement.

Son domaine, situé à environ 14 miles au sud de Igabrum (actuellement Cabra), perché sur des terres vallonnées et quelque peu calcaires. Là, seuls quelques oliviers poussaient, qui ne poussaient que des fruits deux ou trois fois par lustrum. Alors, comment pouvait-il obéir aux ordres reçus?

Après avoir longuement réfléchi à la question, il se souvint de cette branche d'olivier qu'il avait plantée dans une région rocheuse il y a quelque temps. Le marchand de toile qui lui rendait visite chaque année sur sa route de Saguntum (maintenant Sagunto) le lui avait donné. Cet olivier était différent de tous les autres. Ce n'était pas si sporadique et ses racines s'étaient implantées dans des terrains sauvages que d'autres n'avaient pas réussi à conquérir.

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Cornelius a décidé de faire un certain nombre de coupures et de les planter très, très soigneusement autour de l'olivier d'origine. Avec le temps, la nouvelle plantation a réussi à remplir les amphores que Rome exigeait avec du huile. Cette oliveraie a suscité l'admiration de nombreux agriculteurs, bien que les guerres ultérieures aient fini par l'ostraciser.

Avec le temps cependant, cette récolte oubliée a heureusement été redécouverte par de nouvelles colonies qui, admirées pour leur production généreuse et l'énorme raffinement de leurs huiles, ont décidé de la diffuser sur toute la zone et de l'exporter vers les régions voisines.


Aussi polyvalent que ses nombreux noms

Et donc, l'histoire de la Hojiblanca a commencé de cette manière curieuse et aléatoire. Un cépage qui jusqu'à il y a des décennies était connu sous le nom d'Arola et d'Ojiblanco. Quel que soit le nom qu'il reçoit, ce type d'olivier se développe en parfaite harmonie avec son environnement, en l'occurrence principalement le sud de Cordoue et le nord de Malaga, bien qu'il soit également présent dans les provinces de Grenade et de Séville. Son habitat est, en somme, le cœur même de l'Andalousie, où les hivers rigoureux et les sols calcaires résistants mettent sa survie à l'épreuve.

Également connu historiquement sous le nom de Casta de Lucena ou Casta de Cabra, il s'agit du troisième cépage le plus planté d'Espagne, comme en témoignent les quelque 18 millions d'oliviers qui existent actuellement.

Ses huiles sont considérées comme l'essence fondamentale de trois appellations d'origine. Ils sont leur raison d'être. C'est le cas de l'AOP Baena basée à Cordoue et de l'AOP Priego de Córdoba, où les Hojiblancos coexistent aux côtés des admirables Picudos. De son côté, dans la province de Séville, l'AOP Estepa a réussi à le combiner magistralement avec l'Arbequina récemment introduite.

Se promener dans les zones de culture, c'est se promener dans des villages blancs chargés d'histoire, de beauté et de traditions. Entouré de montagnes et de pentes couvertes de bois d'olivier, parmi lesquels il existe de magnifiques exemples capables de transporter des charges pesant jusqu'à 800 kg d'olives dans les années les plus généreuses.

Reste à découvrir

Le Hojiblanca est un cépage prestigieux. À tel point qu'aujourd'hui une grande marque commerciale d'huile d'olive utilise son nom et que ses fruits sont de plus en plus souvent consommés comme olive de table en Espagne grâce, entre autres, à sa qualité acceptable et à sa récolte aisée. Ce sont des fruits qui mûrissent très lentement et retardent la récolte, ce qui conduit à une certaine quantité de "vecería ”, ou alternance d'années de rendement élevé et faible, en particulier parmi les cultivars les plus anciens. C'est peut-être la raison pour laquelle les huiles sont si prisées à la fois dans la version mono-variétale et lorsqu'elles sont combinées avec coupage.

Hojiblanca est un cépage que tous les consommateurs doivent connaître. Surtout parce qu'il est fort probable que les huiles habituellement utilisées en cuisine soient de ce type d'olive et que ces mêmes fruits constituent les apéritifs les plus récurrents.

Principales caractéristiques des vierges extra variétales Hojiblanca

PARAMETRES CHIMIQUES
Valeur
Polyphénols 200 ppm(*) Faible
Vitamine E 362 ppm(*) Haute
La stabilité 50 heures Faible à moyen

(*) parties par million

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ATTRIBUTS SENSORIELS

Valeur
Amertume MEDIUM
Piquant Moyen (variable)
Douceur Faible

AUTRES NOTES SENSORIALES

Valeur
l'herbe verte Parfois
Pommes Présent
Feuille verte Prononcé
Menthe Parfois
Artichaut Présent
Herbe fraîche Parfois
Les articles Olivarama paraissent également dans le magazine Olivarama et ne sont pas édités par Olive Oil Times.

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