`Entretien avec Maximiliano Arteaga Blanco

Production

Entretien avec Maximiliano Arteaga Blanco

Octobre 25, 2012
Par Olivarama

Nouvelles Récentes


Maximiliano Arteaga Blanco, co-gérant d'Arco Agroalimentaria

La tromperie fonctionne à bon marché pour certaines compagnies pétrolières.

Pratiquement personne dans le secteur de l'huile d'olive n'est au courant du travail effectué par Arco Agroalimentaria. En quelques années seulement, cette jeune entreprise a réussi à se positionner comme une référence internationale offrant toutes sortes de services destinés à aider les producteurs à obtenir des huiles de la meilleure qualité et à tirer le maximum de profit de leurs plantations.

La route vers sa position actuelle n'a pas été facile, en particulier compte tenu du fait que les producteurs espagnols ont toujours été réticents à contracter les services d'un cabinet de conseil externe. Néanmoins, une fois les résultats souhaités obtenus, personne ne remet en question la valeur de ces services.

Maximiliano Arteaga, Maxi pour tous ceux qui l'apprécient, est un bon ami par-dessus tout. Ou du moins c'est ainsi que ceux d'entre nous qui donnent vie à ce magazine le voient. C'est grâce à lui et à son partenaire indissociable, César Cólliga, que nous avons découvert les mystères de la dégustation d'huile. Cela s'est produit de nombreuses années avant que nous décidions de nous lancer dans ce projet éditorial qu'ils ont d'ailleurs soutenu sans réserve dès le début. Un fait dont nous vous serons éternellement reconnaissants.

À l'heure actuelle, outre nos liens d'amitié, nous sommes également unis par une relation professionnelle étroite, qui se reflète dans chaque édition de notre "«Tasting Panel», dans laquelle ils analysent indépendamment et rigoureusement chacune des huiles envoyées à leur laboratoire.

Publicité

Nous avons été pratiquement témoins de la naissance de la société qu'ils gèrent conjointement, Arco Agroalimentaria, et depuis lors, nous les avons vus se développer de manière imparable pour obtenir une reconnaissance nationale et internationale bien méritée. Et si nous ne l'avons pas encore fait, nous aimerions profiter de cet article pour leur adresser nos plus sincères félicitations pour leurs succès et les encourager à continuer à atteindre leurs objectifs personnels et professionnels.

Chaque fois qu'un article ou un service apparaît sur le marché, il a tendance à le faire pour deux raisons principales: soit pour répondre à une demande, soit pour générer un nouveau besoin. Dans le cas d'Arco Agroalimentaria, qu'est-ce qui vous a poussé à créer l'entreprise?

Arco Agroalimentaria a été fondée en l'an 2000 dans le but de fournir des services de conseil technique aux différentes sociétés pétrolières. À cet égard, César et moi avions déjà une formation approfondie en agriculture et en technologie alimentaire. Nous avions également une certaine connaissance des phases initiales du processus d'élaboration de l'huile d'olive, car nos deux familles ont toujours géré leur propre production.
En principe, notre activité s'est principalement concentrée sur la formation de toutes sortes d'entreprises et coopératives liées au secteur pétrolier. Parmi les sujets abordés, les plus fréquents tournaient autour de la culture de l'olivier, de l'élaboration, de l'analyse sensorielle et de la qualité.

Après un certain temps, nous avons progressivement commencé à travailler à l'augmentation de la rentabilité de l'entreprise, en optimisant la gestion des usines et des bodega.

En réalité, pour répondre à votre question, le besoin existait déjà, même si le secteur ne l'avait pas encore réalisé. Heureusement, cette dernière situation évolue et de plus en plus d'entreprises se tournent vers des consultants externalisés afin de devenir plus compétitives.

Quels types de services l'entreprise propose-t-elle? Pour qui sont-ils conçus?

À l'heure actuelle, Arco Agroalimentaria propose une large gamme de services qui, dans tous les cas, s'adaptent aux besoins spécifiques de chaque client individuel. Nous sommes donc suffisamment flexibles pour mettre en marche toutes sortes de projets. Par exemple, nous pouvons aider une entreprise qui n'a pas sa propre production ou ses propres installations à créer une marque et à vendre une huile. Ou, à l'autre extrémité de l'échelle, nous sommes également capables de développer de grandes initiatives, comme celles impliquant des centaines d'hectares d'oliviers, un moulin et des installations propres. Il y a une liste détaillée des services que nous offrons sur le site Web de l'entreprise (www.arcoagroalimentaria.com). Ceux-ci comprennent la création et la formation de panels de dégustateurs, la formation spécialisée pour les entreprises, la supervision agricole de la récolte, la gestion du processus d'élaboration et de la bodega elle-même, le contrôle de la qualité, l'élaboration de coupages, la classification des huiles pour les concours spécialisés et guides, analyse sensorielle descriptive et sélection d'huiles à vendre et à évaluer.

Vous nous avez déjà donné un aperçu de l'expérience que vous et César avez apportée à la phase initiale de votre entreprise. Quelle expérience l'entreprise vous a-t-elle donnée?

Eh bien, outre notre formation universitaire technique et nos connaissances pratiques sur la gestion des cultures, nous avons également apporté notre expérience en tant que membres du panel de dégustation.

Après 12 ans de travail, cette expérience accumulée est logiquement bien plus étendue. Le fait d'avoir agi en tant que chefs de panel dans la création et la formation de 6 panels de goût analytiques en Espagne et un autre au Portugal, nous a permis de nous plonger profondément dans la méthodologie d'analyse sensorielle, en différenciant les attributs positifs et négatifs des huiles et en identifiant les différents profils organoleptiques exprimés par chacun des cépages d'olive.

D'autre part, notre participation en tant qu'expert dégustateurs à des compétitions internationales nous a permis de construire une vision globale des huiles produites dans le monde.

Depuis sa fondation, Arco Agroalimentaria a tenté d'accompagner de nombreux clients aux profils très différents. En ce sens, toute cette expérience et "savoir-faire »nous aide à optimiser au quotidien les projets.

Une chose est d'observer un secteur économique de l'extérieur, mais c'est tout autre chose de le faire de l'intérieur. Maintenant que vous faites partie active du secteur pétrolier, que pensez-vous de l'huile d'olive extra vierge espagnole? Qu'avez-vous appris depuis la conception de l'entreprise?

Personnellement, ma perception actuelle me dit que le secteur a subi une évolution importante, tant du point de vue des huiles obtenues que de leur vente sur les marchés internationaux. Il est clair que l'industrie pétrolière devient de plus en plus professionnelle, ce qui est fondamental si elle veut être compétitive, rentable et, surtout, si l'agriculteur souhaite vivre de l'olivier comme il l'a fait par le passé.

Néanmoins, même si des étapes décisives ont été franchies, il reste encore beaucoup à faire pour améliorer la qualité moyenne des huiles, tout en modernisant les structures de vente.

Pendant ce temps, j'ai également appris qu'il y a peu d'intérêt à informer le consommateur sur les différentes qualités et les différents types d'huile qui existent. Le consommateur a le droit de choisir le produit qui répond le mieux à ses besoins ou à ses préférences, mais toujours d'un point de vue averti et non sur la base d'un manque d'informations. Est-il si difficile d'expliquer qu'une huile d'olive est le produit d'un processus industriel de raffinage chimique et qu'une extra vierge est le jus naturel de l'olive?

Si la qualité doit être l'objectif ultime de tout producteur d'huile d'olive vierge, comment votre entreprise peut-elle contribuer à atteindre cet objectif?

En appliquant un protocole rigoureux qui commence dans les bosquets, où nous déterminons le moment optimal de maturité afin d'obtenir le niveau de qualité souhaité. Par la suite, nous supervisons chacune des phases du processus d'élaboration. Les huiles ainsi obtenues sont stockées dans des dépôts et ensuite les coupages nécessaires sont effectués, produisant ainsi une série de lots qui s'adaptent aux préférences des marchés cibles.

Pensez-vous que les producteurs d'huile d'olive vierge sont ouverts à l'innovation pour atteindre cette qualité que vous avez mentionnée? Selon vous, quels aspects ont-ils réussi à améliorer et lesquels ont encore besoin de travail?

À mon avis, en ce qui concerne les machines et l'équipement, le producteur est ouvert à l'innovation. Cependant, en matière de ressources humaines, les producteurs sont toujours réticents à se placer entre les mains d'un consultant technique pour des conseils et une évaluation tout au long du processus de production et qui contribueront à accroître la rentabilité de leur entreprise. Un scénario similaire s'applique aux consultants responsables d'autres aspects aussi importants que les ventes et le marketing.

Malheureusement, dans la majorité des cas, les producteurs recherchent une rentabilité instantanée. Un peu paradoxal quand on considère que ces professionnels en particulier devraient savoir qu'il faut semer des graines avant de pouvoir récolter les fruits.

Il s'agit d'une situation moins courante en Italie, où même les plus petits producteurs de huile font appel à des consultants externes.

En parlant d'Italie, elle a toujours été une référence mondiale pour la qualité. Si les huiles espagnoles offrent désormais des qualités comparables, pourquoi l'Espagne n'a-t-elle pas réussi à se positionner sur les marchés européens et nord-américains traditionnels?

En effet, ces marchés ont toujours été dominés par les marques italiennes. En ce sens, nous devons nous rappeler que le simple fait de fabriquer un produit de qualité ne garantit pas d'atteindre le consommateur international. Pour cela, la qualité est une condition nécessaire, mais pas suffisante en soi.

En tout état de cause, les efforts déployés par les entreprises espagnoles pour améliorer la qualité, la commercialisation et les ventes susmentionnées conduisent peu à peu à faire gagner leurs huiles aux concurrents italiens. Les excellents résultats obtenus au cours des dernières années dans les compétitions internationales, dans lesquelles nous avons même dépassé les firmes italiennes, permettent à nos huiles d'occuper enfin la position qu'elles méritent.

À mon avis, nous secouons maintenant le complexe d'infériorité accumulé au fil des ans et qui nous a empêchés de réaliser que nous étions également capables d'obtenir la même qualité - ou même une meilleure qualité - que celle offerte par les Italiens. À l'heure actuelle, il ne nous reste plus qu'à apprendre à vendre notre produit plus efficacement.

Ce sont précisément certains de ces marchés sur lesquels l'Espagne n'a pas encore réussi à se positionner qui sont périodiquement scandalisés par des cas de fraude de plus en plus fréquents, du moins dans les médias. Selon vous, quelle est la véritable portée de cette pratique? Comment pensez-vous que cela affecte les producteurs honnêtes? Et le consommateur?

Je ne sais pas quelle est la portée réelle de cette pratique frauduleuse, bien qu'il soit clair pour moi que, comme dans tout autre jeu, les règles doivent toujours être respectées. En Espagne, non seulement il y a des entreprises qui ne respectent pas les règles, mais qui ne sont pas catégoriquement punies pour cette pratique et qui répètent assez souvent le même type d'infractions. La tromperie est bon marché pour eux.

Je ne connais pas non plus le nombre de contrôles effectués par les administrations, mais il est clair qu'ils ne répondent pas aux objectifs souhaités par le secteur de la production. Si une fraude est détectée, elle doit être sanctionnée, car les bénéfices tirés de ce type de pratique sont supérieurs aux dommages causés par la sanction.

Dans ces cas, ceux qui perdent sont toujours les mêmes. Autrement dit, les producteurs honnêtes qui s'efforcent de se conformer à la réglementation et se heurtent à une concurrence déloyale qui, petit à petit, finit par rogner sur leur volonté de s'améliorer. D'autre part, les consommateurs en paient également les conséquences car ils paient pour un niveau de qualité qui ne correspond pas réellement à la réalité. Il en résulte une méfiance qui finit par toucher l'ensemble du secteur.

En pensant à ce que vous venez de dire, pensez-vous qu'il existe une différence entre les gourmets et ceux qui achètent leur huile d'olive vierge dans les points de vente habituels?

Oui, il y a des différences. Le gourmet consommateur devient de plus en plus exigeant en matière de qualité. Certaines marques ou cépages sont déjà demandés, dans lesquels ils trouvent les profils sensoriels et les attributs qu'ils aiment. En revanche, parmi les consommateurs qui visitent les points de vente habituels, dans la majorité des cas, le prix est le principal critère d'achat au détriment de la qualité.


Maximiliano Arteaga

Né à Madrid le 24 aoûtth 1973, Maxi est diplômé en sciences chimiques de l'Université Autónoma de Madrid, où il s'est spécialisé en chimie agricole.

Juste après avoir terminé ses études, il a commencé à travailler pour une entreprise du secteur pétrolier, en particulier dans la section des équipements proche infrarouge (NIR) appliquée au processus d'élaboration de l'huile d'olive vierge. Néanmoins, ce n'est pas là que sa relation avec ce produit a commencé, étant donné que sa famille avait auparavant géré certains domaines à Tolède. Dans cette province, avec César Cólloga, il possède également ses propres bosquets.

Son travail de dégustateur sur un panel de goût analytique ressort également de son CV, poste qu'il occupait avant de créer Arco Agroalimentaria. Après avoir fondé l'entreprise, il a commencé à travailler pour former d'autres entreprises et groupes de dégustation.

Ce sont précisément ces aptitudes qui lui ont permis de participer en tant qu'expert dégustateur à diverses compétitions internationales.Cette année seulement, il a collaboré à celles organisées par le magazine allemand Der Feinschmecker, le guide italien Flos Olei, salon de la Chine pétrolière, comme ainsi que les foires italiennes, Sol et Medoliva.

Maxi contribue également à la "Taste Panel ”de OLIVARAMA, offrant une analyse sensorielle complète des huiles.


De près et personnel

Une vierge extra: L'huile de la plus haute qualité, celle qui est encore sur l'olivier.
Un cépage olive: Tous, si et quand ils sont bien faits.
Un paysage d'oliviers: Les oliveraies d'Ibiza.
Un restaurant qui s'intéresse particulièrement à l'huile d'olive: El Olivar de Moratalla (Murcie).
Un plat avec de l'huile d'olive extra vierge: Pain avec une bonne extra vierge fraîchement extraite.
Un souhait d'huile d'olive extra vierge: Pour qu'il occupe la position qu'il mérite.



Les articles Olivarama paraissent également dans le magazine Olivarama et ne sont pas édités par Olive Oil Times.

Nouvelles connexes