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Une étude innovante analyse la perte de sol dans les oliveraies andalouses

Février 21, 2012
Pandora Penamil Penafiel

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Une étude conjointe de l'Institut d'agriculture durable et de l'Université Pablo de Olavide de Séville a analysé la perte de sol dans certaines oliveraies de Montefrío (Grenade), plantées il y a 250 ans dans des zones en pente pour quantifier les pertes causées par l'érosion hydrique et analyser la différents types de gestion des sols.

Les résultats, publiés dans le magazine Agriculture, Ecosystems and Environment, indiquent une perte moyenne comprise entre 29 et 47 tonnes par hectare et par an au cours de cette période, ce qui représente une perte de 29-40 pour cent de sol fertile.

L'objectif du projet était d'étudier l'évolution des différentes méthodes de gestion des sols et de voir comment cela avait influencé l'évolution des pertes de terres. Ce qui fait que cette étude sur l'olivier est pionnière, c'est que jamais auparavant les scientifiques n'avaient analysé le processus d'érosion sur une période aussi longue. Pour y parvenir, les scientifiques ont utilisé une combinaison de mesures expérimentales de l'érosion cumulative, de la modélisation des processus érosifs et de la documentation provenant de sources historiques.

Perte non durable

Selon l'étude, aux XVIIIe et XIXe siècles, la gestion des oliveraies basée sur le travail du sol était loin d'être durable. Les agriculteurs ont perdu un terrain fertile à grande vitesse: entre 13 et 31 tonnes par hectare et par an, un processus non durable qui dépassait le taux de formation des sols.

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De plus, l'intensité de l'érosion a augmenté de façon spectaculaire dans les 80 avec l'intensité de la culture due à un équipement de manutention mécanisé qui a rendu le sol nu sur les chemins de l'oliveraie. Bien que les résultats varient sur plusieurs facteurs (par exemple, la pente de l'oliveraie examinée), il est connu qu'il y avait une perte moyenne entre 29 et 47 tonnes de sol par hectare et par an pendant cette période.

Les chercheurs ont établi huit périodes (allant de 1752 à 2009) selon le type de travail du sol avec lequel l'oliveraie était gérée. De cette façon, ils ont pu quantifier la perte de sol par la gestion des cultures grâce à des modèles de simulation d'érosion, ce qui leur a permis d'obtenir un graphique des pertes cumulées de sol sur 250 ans.

Grâce à la collaboration d'agronomes et d'historiens de l'environnement, les scientifiques ont observé des modèles historiques avec des variations considérables.

La période de plus grandes pertes s'est produite entre 1980 et 2000 en raison du manque de cultures de couverture, de l'utilisation d'herbicides et d'une gestion de plus en plus intensive. Cependant, la période entre 1935 et 1970 a eu le taux d'érosion le plus faible, en partie en raison de l'utilisation de sols pour la culture des céréales en raison de la forte demande pendant le régime autocratique de Franco. En termes relatifs, nous pourrions dire que pendant cette période, la zone d'étude avait perdu entre 29 et 40 pour cent de son sol fertile.

Cependant, la culture n'a pas été affectée par ce processus d'érosion, mais au contraire sa productivité a augmenté avec le temps grâce à l'amélioration des pratiques agronomiques. Cette disparité entre la productivité et l'érosion pourrait être la raison pour laquelle il n'y a jamais eu de prise de conscience des effets de l'érosion des sols, ce qui peut conduire à la perte de la fertilité à long terme d'une ferme.

L'étude a été coordonnée par des chercheurs de l'IAS-CSIC: José Alfonso Gómez Calero et Tom Vanwalleghem (maintenant à l'Université de Cordoue), en collaboration avec le groupe Transformation agraire, changement social et articulation politique en Andalousie orientale, dirigé par le professeur Manuel González de Molina, de l'Université Pablo de Olavide.

Bien que la perte de sol due à la dégradation soit un problème auquel sont confrontés de nombreux pays méditerranéens, on connaît très peu les tendances de l'érosion à long terme et ses effets sur la durabilité de l'oliveraie. Les résultats de cette étude permettent de mieux comprendre l'évolution historique de la gestion des oliveraies, tout en mettant en garde contre la nécessité d'améliorer les systèmes agricoles au-delà des pratiques traditionnelles de production durable d'olives dans les zones de montagne.



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