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Cépages Olive: Quelques particularités intéressantes

18 avr. 2012 8:23 HAE
Olivarama

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Bien que la majorité des gens en connaissent à peine quelques-uns, le fait est qu'il existe plus de 2,000 variétés d'olives cataloguées dans le monde. Parmi ceux-ci, près de 400 sont cultivés en Espagne, bien que seulement trois occupent plus de la moitié de la superficie de notre oliveraie: Picual, Hojiblanca et Cornicabra.

Tous les animaux, plantes et autres êtres vivants sont classés scientifiquement en fonction de leur tronc, classe, ordre, famille, sexe et espèce. Cet ordre logique rend possible l'étude du phénomène de la vie selon les critères d'évolution.

Comme nous n'avons pas l'intention d'analyser la question, nous nous limiterons à cette occasion à vous rappeler simplement que Olea Europaea L. est le nom latin que le domaine botanique a attribué à l'olivier.

Nous savons tous que ces arbres peuvent également être catalogués dans différentes sous-catégories, y compris Arbequina, Cornicabra ou Gordal, entre autres. Mais en quoi sont-ils différents? La réponse réside dans le type de cépage qu'ils représentent. Ce concept ne s'applique qu'aux plantes cultivées qui, appartenant à une même espèce, présentent une série de caractéristiques permanentes propres qui se transmettent de génération en génération qui rendent leur culture plus intéressante que celle des plantes sauvages. C'est aussi simple que ça.

Le cas de l'olivier

À l'heure actuelle, une myriade de cépages nous sont connus, certains plus modernes et d'autres plus abandonnés. Certaines espèces, comme la vigne ou la rose, sont représentées par près de 10,000 2,000, un chiffre bien plus élevé que les - - variétés d'olives connues. Pourtant, contrairement à ce qui se passe avec d'autres plantes, les olives cultivées expriment une caractéristique génétique très intéressante qui transforme toutes celles d'un même cépage en clones pratiques. Ainsi, tous sont génétiquement identiques ou, du moins, extrêmement similaires. Cela est dû au fait qu'à l'époque, ils se propageaient par voie végétative, c'est-à-dire via une branche ou une méthode similaire qui finissait par poser des racines.

En Espagne, nous avons environ 400 cépages différents enregistrés qui, selon leur importance, sont classés en majorité, secondaire et minoritaire. Il existe un nombre limité de cépages majoritaires, mais ils prédominent dans les cultures. Leurs niveaux de production ont tendance à être très élevés, ce qui signifie qu'ils sont les favoris des agriculteurs. Ils sont représentés par le Picual, le Cornicabra et le Hojiblanca, qui dans leur ensemble couvrent un million d'hectares, soit plus de la moitié de nos oliveraies.

De leur côté, les cépages secondaires sont également importants, bien qu'ils soient moins représentés. Enfin, les cépages minoritaires sont ceux qui, dans leur ensemble, ont également un certain degré d'importance et bien qu'ils soient cultivés localement, ils sont limités et dans certains cas sur le point de disparaître.

L'origine des cépages

Au début, les hommes primitifs ont observé que certains oliviers sauvages produisaient plus d'olives que d'autres et que ceux-ci, à leur tour, fournissaient une plus grande quantité d'huile. Logiquement, ces cultivars étaient de plus en plus attrayants pour une utilisation en agriculture, c'est pourquoi ils se sont rapidement répandus sur d'autres terres à mesure que de nouvelles vagues de migration se sont déclenchées.

Dans leurs nouvelles maisons, ces oliviers ont été pollinisés par d'autres cultivars sauvages qui étaient autochtones des différentes régions, et les fruits germés ont donné naissance à de nouveaux oliviers sauvages conduisant à l'apparition de nombreux nouveaux cépages dans une sorte de jeu de hasard conduit par l'homme et la nature. C'est ainsi que, pendant des milliers d'années, de nouveaux cépages ont été créés.

Un consommateur moyen moderne est capable d'enrouler de nombreux types de raisins, tels que le grenache, le tempranillo, la syrah, le cabernet sauvignon, l'albariño… Pourtant, ce même consommateur connaît à peine tous les cépages d'olive. Au maximum, ils ont peut-être vaguement entendu parler de Picual, Hojiblanca ou Arbequina, mais pas beaucoup plus. Ils ne savent pas que chacune des zones de production de notre pays cultive une ou plusieurs variétés représentatives, qui produisent des huiles avec une personnalité si exclusive qu'elle peut nous surprendre.

Au cours des prochaines éditions, nous continuerons d'analyser cette facette de l'olivier et de découvrir les cépages les plus cultivés d'Espagne, ses huiles et les types d'olives de table.

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