`Une oliveraie à Malte - Olive Oil Times

Une oliveraie à Malte

Décembre 28, 2013
Luciana Squadrilli

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Godfrey Bezzina (à gauche), directeur de BSS Ltd., explique le processus au ministre maltais de l'Agriculture, Roderick Galdes

Le petit pays méditerranéen est une destination de vacances idéale, mais sur ses terres poussent également des oliviers fructueux.

Situé dans la mer Méditerranée entre la Sicile et l'Afrique du Nord, l'île de Malte - en fait un archipel composé de trois plus grandes îles habitées, Malte, Gozo et Comino, et de nombreuses petites îles - est une destination touristique populaire avec son climat chaud, ses plages de sable et monuments historiques.

Mais Malte, dont les origines des civilisations remontent à l'âge de pierre, est aussi un terrain fertile pour les vignobles et les oliveraies.

La culture de l'olivier a été introduite dans les îles maltaises dans les temps anciens: certains oliviers trouvés ici remontent à plus de 1,000 ans. Le climat méditerranéen subtropical et le sol alcalin sont tous deux idéaux pour la culture de l'olivier, qui prospérait autrefois sur ces îles sous les Phéniciens et les Romains, comme de nombreux noms de lieux locaux en témoignent encore. Plus tard, il a été remplacé d'abord par la production de coton par les Arabes, puis par l'élevage de moutons par les dirigeants britanniques et enfin par les orangers et les amandiers, car de nombreux habitants ont abandonné l'agriculture pour des activités touristiques plus rentables.

Récemment, cependant, des agriculteurs et des entrepreneurs locaux ont décidé de faire revivre l'ancienne tradition oléicole maltaise et la variété locale particulière appelée bidni - un mot signifiant "bossu »en raison de la forme de sa pierre - qui était très courante.

Aujourd'hui, le MEPA (Malta Environment & Planning Authority) aide à soutenir les communautés basées sur les oliviers en désignant des zones spéciales de conservation: les oliveraies sont protégées par la législation nationale et des permis sont nécessaires pour tailler, abattre ou déraciner ces arbres.

"Ces dernières années, il y a eu un intérêt accru et renouvelé, à la fois de la communauté agricole et d'un secteur de la population maltaise pour la culture des oliviers et le pressage des olives, avec des milliers d'oliviers plantés chaque année consécutive », a déclaré Denis Bezzina de BSS Ltd. Fournitures agricoles. "Naturellement, maintenant ces arbres mûrissent et portent des fruits, et aujourd'hui, environ 28 tonnes d'huile d'olive sont pressées chaque année, entre les 9 moulins à huile enregistrés à Malte.

BSS est une entreprise familiale créée il y a 17 ans pour fournir des produits agricoles à la communauté agricole de Malte. Désormais, l'entreprise importe et distribue également des milliers d'oliviers chaque année, ainsi que le nom du village où se trouve son principal débouché, Żebbug "olive »» semble avoir été prédictif.

En 2002, BSS a investi dans un petit pressoir à olives traditionnel d'une capacité de seulement 200 kilos (environ 440 livres) d'olives par heure. "Ce fut la deuxième presse importée à Malte », explique M. Bezzina, "avec la première presse ayant une capacité de seulement 80 kilos (environ 176 livres) d'olives par heure. À cette époque, ces deux machines suffisaient à répondre à la demande locale de pressage des olives.

Étant donné que le secteur a connu une croissance exponentielle en quelques années seulement et qu'il devrait continuer de croître à ce rythme au moins pendant quelques années à venir, davantage de pressoirs à olives ont dû être installés sur l'île. Chez BSS, ils ont décidé d'améliorer leur équipement et d'investir dans un moulin plus grand en achetant une presse à olives de Pieralisi avec une capacité de traitement de 1,500 3,307 kilos (environ - - livres) par lot.

La nouvelle installation a été inaugurée le 15th Octobre 2013 par le ministre maltais de l'Agriculture, Roderick Galdes et le directeur général de BSS, Godfrey Bezzina. Après l'inauguration, les invités et les journalistes ont pu goûter l'huile fraîche de l'entreprise et d'autres plats traditionnels maltais préparés avec la même huile.

"De toute évidence, la taille de nos îles ne permet pas de concurrencer des pays producteurs d'huile d'olive beaucoup plus importants en termes de quantités », a admis Denis Bezzina. "Cependant, nous pouvons affirmer humblement, mais avec confiance, que compte tenu de notre situation géographique et du climat local, associés à de bonnes conditions de sol, nos produits sont de très haute qualité et ont un goût unique.

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